December 2, 2011

Films (November) / Películas (noviembre)

After watching 30 or more films each month, this time I decided to take it easy. So, my list for November boils down to 7 films, and 10 short films. So I’ll start with the most recent ones: In Time (2011) directed by Andrew Niccol, is the quintessential  science-fiction story but spiced up for modern audiences; in the future, money doesn’t exist anymore, the only currency is time, and people who fail as productive members of society simply drop dead as time runs out for them. Usually I’m not a fan of Justin Timberlake, but I have to admit that he does a good job here (just like he did in The Social Network); it was also good to see Cillian Murphy as the protagonist’s nemesis. I also went to see The Twilight Saga: Breaking Dawn - Part 1 (2011), obviously this is not the kind of movie I usually pay attention to, but my friend Renzo insisted on seeing it and finally I said yes. It does have a couple of funny moments (like the sex scene), but still every time I see Robert Pattinson I remember him from “Little Ashes”, being sodomized by a well-known poet (he’s no vampire to me).

Speedway Junky (1999), directed by Nickolas Perry (and starred by Jesse Bradford, Jordan Brower and Jonathan Taylor Thomas), is an extraordinary albeit tragic story. As a young boy leaves home and ends up in Los Angeles, he soon realizes that he needs money to survive. But what can he do in a strange city? He is quickly befriended by a male hustler, a young kid that has sex with other men. But can friendship stay as it is or will it evolve into a more passionate affair? The hardships of living on the streets, plus the suffering of these boys at the hands of their callous clients are wonderfully portrayed throughout the film.

Another production dealing with young boys would be Red State (2011) by Kevin Smith, here a group of high school kids are obsessed about losing their virginity, and when they find a woman willing to do the deed, they suddenly get kidnapped by a group of religious fanatics, followers of a devious reverend. The reverend commands their flock to kill the boys, because even without sin they were willing to commit it. With very strong scenes, once again Kevin Smith proves that he’s good as a filmmaker as well as a comic book writer. Red State has a very good cast, which includes Michael Angarano (Dear Wendy, Snow Angels, Bondage, etc.) and Kyle Gallner (A Nightmare on Elm’s Street, Smallville, etc.). Duel (1971) by Steven Spielberg is a classic horror movie, based on the book by Richard Matheson. The idea of a sinister truck chasing down a guy in a car is now common, but 40 years ago it was a totally new theme. Here, without special effects or famous actors, Spielberg demonstrates his talent as a director.

I love films from Spain (I even love the accent, seriously!), so I was very excited to see El pico (1983), directed by Eloy de la Iglesia (I had already seen a few of his earlier works). This is an extraordinary and very personal take on drugs and youth. José Luis Manzano is a high school kid that gets addicted to heroine, together with his best friend, they start selling drugs and later on they even consider male prostitution to have enough money. In real life, Eloy de la Iglesia had a lot of drug related problems, and most of the actors that worked for him (mostly kids from the streets), died because of overdoses at a very young age, such is the case of José Luis Manzano. 

O Fantasma (2000), is one of the weirdest films I’ve seen in a long time. It chronicles the daily life of a young man that works as a garbage collector, and that has sex with anonymous men, until he gets obsessed with a boy his age. But you’ve never seen an obsession like this one, the protagonist is a deeply disturbed individual with serious neurotic behavior, and everything gets worse as the guy doesn’t pay attention to him. A very unique, strange, shocking and intense production.

Of course, I did have time to watch plenty of short films. Let’s start with Running without sound (2004), a tender story about a deaf boy who finds himself attracted to one of his classmates. $30 (1999) by Gregory Cook, narrates the encounter between an 18 years old boy and a prostitute, he has been sent there by his father to ‘become’ a man, but he has no interest in women. Hitch (2000) is shot as a documentary, showing us a couple of friends on the road, one of them is straight and the other one is gay, but after sleeping together in the car for so many nights, something begins to happen between them. Some time ago I saw “Book of Love” (a threesome between a young boy and an older couple), by Alan Brown, and I really liked it. The same director did O Beautiful (2002), a half an hour story about a high school boy that gets brutally raped by a bunch of teens, and as he’s found by another teenager, a strange conversation takes place between them. What are the intentions of this other boy? How can the protagonist deal with the fact that he has just been sexually abused? This a truly fascinating short film.

L.T.R. (2002) by Phillip J Bartell, delves into ‘long term relationships’, focusing on gay teens. In this occasion, one of the protagonists is Cole Williams (famous for his role as a gay teenager in Harry + Max, which I’ve reviewed on IMDB). It’s quite good and it has some very interesting sequences. This Car Up (2003) deals with love at first sight, while Non-Love-Song (2009) analyzes the friendship between two boys. Bumping Heads (2002) is a romantic retelling of a man and a younger guy falling in love and then facing their own insecurities and fears.

Finally, a French short-film captured my attention: Oedipe - [N+1] (2003) directed by Eric Rognard and based on the novel by Jean-Jacques Nguyen. This a science fiction saga about a world in which the rich can clone themselves and thus live almost as immortals, while the poor, isolated in distant regions, die like rats. The protagonist is the son of a wealthy woman who happens to ‘kill’ him and clone him again every time he indulges in homosexual behavior. Out Now (2005) is a German production about a high school boy coming to terms with his sexuality; once he discovers that there are a few gays around him, he feels free to come out.

Después de ver 30 o más películas al mes, esta vez decidí tomarme un descanso. Así que mi lista de noviembre se reduce a 7 films y 10 cortometrajes. Empiezo con los más recientes: "In Time" (2011) dirigida por Andrew Niccol es un relato de ciencia ficción aunque modificado para la audiencia de hoy; en el futuro, el dinero ya no existe, lo único que existe es el tiempo, y las personas que fallan como miembros productivos de la sociedad simplemente mueren... porque se les acaba el tiempo. Usualmente no soy un fan de Justin Timberlake, pero aquí hace un buen trabajo (al igual que en The Social Network); y fue bueno ver a Cillian Murphy como el némesis del protagonista. También fui a ver "The Twilight Saga: Breaking Dawn - Part 1" (2011), obviamente esta no es la clase de películas que suelo ver, pero mi amigo Renzo insistió en verla y al final me convenció. Tiene algunos momentos divertidos (como la escena de sexo), pero para mí Robert Pattinson no es un vampiro, siempre que lo veo recuerdo la escena en la que es sodomizado por un conocido poeta en “Little Ashes”.

"Speedway Junky" (1999), dirigida por Nickolas Perry (y protagonizada por Jesse Bradford, Jordan Brower and Jonathan Taylor Thomas), es una extraordinaria aunque trágica historia. Un muchacho abandona su hogar y llega a Los Ángeles, allí se da cuenta de que necesita dinero para sobrevivir. ¿Pero qué puede hacer en una ciudad extraña? Rápidamente, se hace amigo de un prostituto, un chico joven que se gana la vida teniendo sexo con otros hombres. ¿Pero podrán mantener la amistad o el asunto se tornará en algo más apasionado? Las penurias de la vida en las calles, más el sufrimiento de estos chicos a manos de sus insensibles clientes están maravillosamente retratados en el film.

Otra producción sobre jovencitos sería "Red State" (2011) de Kevin Smith, aquí tres alumnos de secundaria están obsesionados con perder su virginidad, y cuando encuentran a una mujer dispuesta, son repentinamente secuestrados por un grupo de fanáticos religiosos, que siguen a un siniestro reverendo. El reverendo exige que su rebaño mate a los chicos, porque aunque están libres de pecado estaban dispuestos a cometerlo... Con escenas fuertes, nuevamente Kevin Smith prueba que además de ser un buen escritor de cómics también es un director de primera. Red State tiene un buen elenco, que incluye a Michael Angarano (Dear Wendy, Snow Angels, Bondage, etc.) y a Kyle Gallner (A Nightmare on Elm’s Street, Smallville, etc.). Duel (1971) de Steven Spielberg es una cinta clásica de terror, basada en el libro de Richard Matheson. La idea de un camión siniestro persiguiendo a un conductor desprevenido es bastante común actualmente, pero hace 40 años era un tema totalmente nuevo. Aquí, sin efectos especiales o actores famosos, Spielberg demuestra su talento.
my final version / mi versión final

Me encantan las películas españoles (incluso me encanta el acento, ¡de verdad!), así que estaba entusiasmado por ver "El pico" (1983), dirigida por Eloy de la Iglesia (ya he visto varias de sus películas). Se trata de un extraordinario y muy personal enfoque sobre las drogas y la juventud. José Luis Manzano es un alumno de secundaria adicto a la heroína, junto con su mejor amigo empiezan a traficar drogas y más adelante, incluso consideran prostituirse para obtener dinero. En la vida real Eloy de la Iglesia tuvo varios problemas con las drogas, y muchos de los actores que trabajaron para él murieron de sobredosis a temprana edad, entre ellos el propio José Luis Manzano. 

"O Fantasma" (2000), es una de las películas más extrañas que he visto en mucho tiempo; es una crónica de la vida diaria de un recolector de basura que tiene sexo con hombres desconocidos, hasta que se obsesiona con un muchacho de su edad. Pero es una obsesión más allá de lo imaginable, el protagonista está seriamente perturbado y presenta comportamientos altamente neuróticos, y todo empeora cuando este joven no le hace caso. Una producción intensa, impactante, rara y única.

Por supuesto, tuve tiempo para ver muchos cortometrajes. Empecemos con "Running without sound" (2004), un tierno relato sobre un chico sordo que se siente atraído por uno de sus compañeros de clase. "$30" (1999) de Gregory Cook narra el encuentro entre un muchacho de 18 años y una prostituta, enviado allí por su padre para 'convertirse' en hombre, su problema es que no siente atracción por las mujeres. "Hitch" (2000), filmado como documental, nos muestra a un par de amigos en la carretera, luego de compartir varias noches juntos, algo empieza a suceder entre ambos. Hace un tiempo vi “Book of Love” (un trío entre un adolescente y una pareja adulta), de Alan Brown y me gustó. El mismo director realiza "O Beautiful" (2002), una historia de media hora sobre un adolescente que es violado por un grupo de chicos de secundaria, cuando otro muchacho lo encuentra, una extraña conversación se desarrolla. ¿Cuáles son las intenciones de este otro chico? ¿Cómo lidiará el protagonista con el hecho de haber sido sexualmente abusado? Un cortometraje realmente fascinante.

"L.T.R." (2002) de Phillip J Bartell, indaga en las 'relaciones a largo plazo', enfocándose en adolescentes gay. En esta ocasión, uno de los protagonistas es Cole Williams (famoso por su rol como un chaval gay en Harry + Max que, por cierto, reseñé en IMDB). Tiene buen nivel y secuencias interesantes. "This Car Up" (2003), es sobre el amor a primera vista, mientras que "Non-Love-Song" (2009) analiza la amistad entre dos jovencitos. "Bumping Heads" (2002) es un recuento romántico de un hombre y un chico joven que se enamoran y se enfrentan a sus propios miedos e inseguridades.

Finalmente, un cortometraje francés capturó mi atención. "Oedipe - [N+1]" (2003), dirigido por Eric Rognard y basado en la novela de Jean-Jacques Nguyen. Esta saga de ciencia ficción se ubica en un mundo en donde los ricos pueden clonarse a sí mismos viviendo casi como inmortales, mientras que los pobres, aislados en diversas regiones, mueren como ratas. El protagonista es el hijo de una acaudalada mujer que lo 'mata' y lo clona cada vez que él cae en comportamientos homosexuales. "Out Now" (2005) es una producción alemana sobre un chico de secundaria que acepta su sexualidad al descubrir que hay varios gays en su entorno.


  1. Gosto da tua versão final, ficou muito fixe!


  2. Ni muerto pienso ver la de Crepúsculo, ví las dos primeras y la primera me costó verla entera pero con la segunda me dormí a los diez minutos. En cambio me gustaría al menos tres de las películas de las que hablas.

  3. Bongop: muchas gracias, me parece que ha quedado bastante bien. En realidad, forma parte de una viñeta más grande, pero por ahora solamente estoy mostrando esa parte.

    Christian: Hasta ahora no había visto ninguna película de Crepúsculo. ¿Cuáles son las tres que te interesan? El pico, y Speedway Junky son bastante buenas.

  4. Me encanta el cine "kinki". "Navajeros" y "El pico" de Eloy de la Iglesia no faltan en mi colección. A parte de que fue una película muy cruda y directa para su tiempo, me encantan las puyas que Eloy lanza a la benemérita.

    "Duel" no da ni un momento para tomar un respiro.

    Los dos anteriores films de Kevin Smith, ni fú ni fá. Este "Red state" tiene buena pinta.

    De los demás, salvo "Crepúsculo" que ni pienso leerlo ni verlo, no me suena ninguna película. Probaré a buscar "Speedway junky" y "Oedipe".

  5. Eloy de la Iglesia me parece un director magnífico, y sus películas siguen siendo impactantes. Es más, no se me ocurre un director actual que maneje el tema de las drogas y la miseria urbana con tanto realismo como él.

    Es cierto que Kevin Smith ha tenido varias películas bajetonas, pero a veces acierta.

    Speedway Junky y Oedipe me gustaron, las recomiendo.