August 11, 2012

Silenciosa pasión - Elizabeth López Avilés

10 Questions: The Gathering Edition - Arcadio Bolaños

We continue our interview series with members of The Gathering and GrayHaven Comics. We’ve put out the same questions to numerous individuals and can compare their responses. A hopefully intriguing interview series. Up next is writer and artist Arcadio Bolaños!
my 7 contributions to The Gathering /
mis siete cómics en The Gathering

Graphic Policy: How did you get started in the comic book industry?

Arcadio Bolaños: The Gathering Vol. 1! I’ll never be able to forget how excited I felt when I held up a comic book with my name on it.

GP: Were you a fan of comic books before?

AB: I learned how to read thanks to my father’s wonderful comic book collection (classic Roy Thomas & Barry Windsor-Smith’s Conan comics, plus old 2000AD progs and some European comics as well). When I was around 12 I discovered John Byrne’s Superman, and I slowly but surely started to get into the DC Universe, then the Marvel Universe, and then a whole bunch of other universes.

GP: Do you read comics now? If so, what are some of your current picks?

AB: Maybe I could live without films, TV or Internet, but I could never survive without comic books. I think right now we can find amazing titles outside the usual “big two” such as The Boys (the perfect blend of politics, violence and sex), Morning Glories (teenage angst surrounded by an unequivocal halo of mystery), Hit-Girl (the most lethal and yet lovely 8-year old girl from the Kick-Ass universe), The Unwritten (metafiction, literary idols and pop culture icons under the same roof). I’ve also enjoyed a lot of truly extraordinary miniseries from Image (The Strange Talent of Luther Strode, America’s Got Powers, Severed, Witch Doctor, etc.).
My final version for the next comic / mi versión final para un próximo cómic

GP: How did you get involved with The Gathering?

AB: I remember one day Andrew Goletz said in the Bendis board “hey, let’s do a comic book anthology!”. And against all odds we did. Not only that, since 2010 GrayHaven has published a lot -and I mean a lot- of comic books. So whenever someone tells you that a comic book message board is 100% unproductive tell them that’s a lie.

GP: Each issue of The Gathering has a theme, how did that factor into the comic creation?

AB: I was lucky enough to collaborate for 7 of the first 8 volumes, either as a writer or an artist. That means that somehow I learned to go from romance to horror to sci-fi and so on. Versatility is the key here, and I think good writers are capable of creating different worlds, with different atmospheres, so it seems to me that if I can adapt to different genres I’m on the right track.

GP: What advice would you give to independent creators just breaking into the business?
Elizabeth López

AB: Be online. It may sound too obvious but sometimes good opportunities can be found in the internet. Not only that, if you are a writer looking for an artist you can come across literally hundreds or thousands of artist in DeviantArt or blogs or what have you. Another advice: patience plus tolerance. Not everything goes according to your plans, and more often than not, your pitches will get rejected. You just have to be resilient. And keep trying. Patience plus tolerance is your secret formula for success.

GP: What’s the most important lesson you’ve learned through your experiences?

AB: Marketing. I’m not a sales guy, but when the first package of Gathering comics arrived I realized that now I had to sell them. I asked my friends who would be interested in buying a comic in which I had participated, but their reaction was warm at best. I was hoping they would tear my door down, like a hysteric band of groupies demanding more and more Gathering issues. But the truth is, if you don’t learn how to promote yourself or your work, well, sales might be a bit slow. I think since 2010 I’ve learned a trick or two about shameless self-promotion (I even got Robert Kirkman to publish my letter on The Walking Dead, a rather “shameless self-promotion” piece… and he even included a link to GrayHaven so that people could buy The Gathering. How cool is that?).

GP: Do you think it’s easier today for creators to get published?

AB: I think pages like Kickstarter or the possibility to “print on demand” somehow make it easier, but because more people have the opportunity to get published that also means more competition (which, in the end, is good, because it forces you to be even more creative).

GP: How do you think technology like social networking or crowdfunding sites like IndieGoGo or Kickstarter are impacting comic book publishing?

AB: The Gathering has had very positive experiences with Kickstarter, and I am particularly fascinated by the wide array of products you can find there. For instance, I pre ordered Michael Zulli’s Fracture of the Universal Boy, a book that wouldn’t have been possible without this crowdfunding model.

GP: What can we expect from you next?

AB: Pretty soon you’ll see part 1 of The Outsider, a story built around one question: Are children always innocent? Sure, we find comfort in thinking they are, but sometimes moral ambiguity or mere ambition can create a very special kind of little monsters… In The Outsider three seemingly harmless kids find a woman trapped inside an abandoned well. Instead of reporting their finding to the police, two of them find out she’s a fugitive -a bank robber- and without even knowing for sure if she has the money she stole, they contemplate the idea of letting her starve to death. They are coward enough not to kill her for the money but at the same time ambition takes the best out of them. Part 2 will appear on our full color Tales of the Abyss # 1. And after that there’s my story for the erotica issue. To do justice to all these great ideas I knew I needed a great artist, and after months of searching for one I run into Juan Alarcón, a wonderful artist from Spain. Thanks to him my comics look like a masterpiece. I’m thinking about a more ambitious project with him but it’s still too soon to tell.

By the way, to take a look at some exclusive art for my upcoming projects visit Graphic Policy: 

carátula del catálogo

Aunque en ocasiones solamente he podido quedarme por media hora, de todos modos esta semana he hecho el esfuerzo de asistir a las inauguraciones de tres interesantísimas muestras. El martes 7 de agosto la audaz artista Macarena Rojas presentó "Viruses come with the wind" en Corriente Alterna. Con una cuidada propuesta que conjuga sobriamente la fotografía, la geometría y el juego visual, el resultado final no deja de sorprender. Comenté la muestra con mi amigo José Pareja, a quien no veía desde hacía meses (y curiosamente la última vez que nos encontramos fue también en Corriente Alterna, cuando él estaba postulando al congreso). También saludé a Gabriela Gastelumendi y a José Medina, con quien discutí un buen rato sobre la evolución de la gastronomía local y las sorpresas que nos deparará la próxima edición de Mistura. Además de las copas de espumante y vino blanco, también me entusiasmé con la gran variedad de deliciosos bocadillos… Una cosa espectacular.

El miércoles 8 en la noche llegué al Centro Cultural Ricardo Palma, allí la talentosa artista Elizabeth López Avilés inauguraba su muestra individual “Silenciosa pasión”. La verdad es que siempre tengo predilección por el dibujo, y al ver la obra de Elizabeth López quedé genuinamente fascinado. Sus trabajos son de una delicadeza y minuciosidad increíbles. En parte con plumilla y tinta china, en parte con otros implementos, la artista crea con suma destreza imágenes sugerentes, poderosas, exultantes de sensualidad. Me llamaron bastante la atención cuadros como Sumisión (que, por cierto, está en la carátula del catálogo), además, por una de esas curiosas coincidencias, algo en el gesto femenino, en la disposición de luces y sombras, en las dimensiones del rostro, me recuerdan a la obra de Michael Zulli, autor de "Fracture of the Universal Boy" que pueden revisar en este LINK. Por supuesto, Silenciosa pasión y Amarga sumisión son también exquisitos no sólo en su planteamiento sino en su ejecución. Seguramente me daré una vuelta por la sala en estos días para mirar los cuadros con más calma. En esta ocasión me quedé conversando con Iván Fernández-Dávila, Eduardo Deza y José Luis Carranza y, desde luego, también felicité a Elizabeth López por tan espléndida muestra. 

El jueves 9 se inauguraron dos muestras en la galería Lucía de la Puente: “Kaos (la gente está en conflicto)” de Joaquín Liébana y “Común denominador” de Patrick Tschudi. Liébana nos presenta una magnífica selección de esculturas. Muchas de ellas son de acero bruñido y, con una sala que se iba llenando cada vez más de gente, actúan como espejos, rostros metálicos que a su vez nos devuelven nuestras caras y delimitan el contorno de la sala y de los hombres y mujeres presentes de una manera muy curiosa. Las esculturas de grandes dimensiones son realmente espectaculares. Tschudi, por otro lado, nos brinda una sobria y muy bien conceptualizada propuesta, que a modo de snap shots de algún suburbio norteamericano de clase media nos invita a aguaitar subrepticiamente escenas de todo tipo. Sin duda, dos artistas de primer nivel.

Me encontré con muchísimos amigos, entre ellos, Hugo Alegría, Carmen Alegría, Joseph de Utia, Julio Garay, Dare Dovidjenko, Jorge Cabieses, Irene Tomatis, Pierre Peña Böttcher, etc. Me quedé conversando con José Medina, con quien discutí sobre las bondades del whisky. De hecho, además del Haig Supreme al final también me tomé un par de copas de Navarro Correas y pisco sour, algo inesperado (lo usual son los shots de pisco). De hecho, los sanguchitos de DKafé también fueron una grata sorpresa.

Me encantó encontrarme con Raffaela Maggiolo de Almenara, a quien con las justas veo una o dos veces al año cuando tenemos la suerte de coincidir en este tipo de eventos. También conversé con Matías Cillóniz, mientras le hablaba sobre Luciano Mazzetti, el chef de “La buena vida”, Matías me comentó que había salido un par de veces en “Oh diosas”, y sin duda fue muy interesante escuchar sus comentarios sobre el esfuerzo que hace todo cocinero al momento de enfrentarse a las cámaras y pude comparar sus reflexiones con lo que he podido ver en las grabaciones de “La buena vida” con Luciano y “Recuerdos de cocina” con Jana Escudero. El mundo de la televisión, sin duda, siempre tiene sus particularidades. 

Los dejo con las portadas de THE GATHERING y un link a una entrevista que me hicieron en Graphic Policy sobre mi labor como guionista y dibujante de cómics.

Y, finalmente, después de un cuidadoso proceso de selección les recomiendo que visiten los siguientes blogs. Un top 10 bastante subjetivo, pero no por ello menos válido:
Honestidad contundente y reflexiones siempre pertinentes sobre temas diversos.
Todo sobre cómics de la mano de un verdadero experto. ¡100% recomendable!
Meditaciones, cuestionamientos y sobre todo posts muy creativos.
Estupendas notas sobre cómics norteamericanos y europeos, actuales y clásicos.
Sabores y saberes de la gastronomía. ¡Una delicia! 
Cómics, películas de súper-héroes y mucho más.
Juegos de computadora, música y temas de actualidad.
Atinadas críticas de cómics y óptimos análisis de películas de súper-héroes.
Blog sumamente personal, con una amplia gama de temas de interés.
Actualizaciones constantes y notables artículos sobre cómics de todas partes del mundo. 


  1. Muchas gracias, por ponerme en tu lista.

    1. De nada. Siempre es un gusto visitar tu blog.

  2. Que paja ir a inauguraciones, siempre me los pierdo. Crea una seccion de eventos ps.
    Te hacen entrevistas todavía, wow!

    Gracias por la mención, muy gentil de tu parte!!

    1. De nada, tienes un muy buen blog y mereces todas las menciones posibles.


  3. Gracias por la mención, Arion.