October 8, 2013

Neon Genesis Evangelion Vol. 10 - Yoshiyuki Sadamoto

Kaworu Nagisa, the fifth child / Kaworu Nagisa, el quinto niño
Last week I took a long walk that led me to an old and familiar stadium. I used to go there twice a week when I was in high school. As I passed by the stadium, I noticed a group of boys training for some undecipherable sport… I stood there. And I watched them. They were fooling around, some were trying to push their classmates, others would play with their gym shorts, pulling them up and making them look like pulpy underwear, others would pinch the leg of another kid and so on. During an interval of 10 minutes I was taken aback. I too had seen the same sort of childish games taking place amongst my peers, over a decade ago. This was nothing special, nothing worthy of my time. And yet I stood there; protected, as I was, by the iron fences. 

And then it hit me. That’s what being a teen is all about. Doing foolish things, touching other people’s skin as if we were trying to get a hold of the essence of the world. And, at the same time, there was something else in the way these teenagers acted. I remembered my years in high school and I remembered how often I thought there was something sexual in those games, a repressed homoeroticism that would burst when one of my friends –and this happened very often– would pull down another boy’s shorts in jest. Yes, it might all seem like a juvenile prank, but it might also be a manifestation of a burgeoning sexuality. In the end, as I slowly resumed my walk, still glimpsing sideways at these youngsters, I had another epiphany. I could never be sure of the meaning of those games, did they do those things for laughs or was it actually a sign of sexual curiosity? I didn’t know; and, had I asked them, neither would they. And that’s the beauty of adolescence: its wonderful ambiguity, its elated state of confusion and uncertainty.   
Shinji Ikari & Kaworu Nagisa

It is precisely that ambiguity which makes the relationship between Shinji Ikari and Kaworu Nagisa one of the most fascinating aspects of Neon Genesis Evangelion. Because we don’t know what’s going on in their minds. We can’t be sure if there is something sexual going on, if they’re simply experimenting, adapting to their bodily changes or if there’s something else, far beyond the hormonal turmoil of their teen years. 

After the catastrophic battle with the angel Armisael and the complete annihilation of Unit-00, Shinji is devastated: Rei Ayanami had to sacrifice herself in order to destroy the angel. Shinji mourns the loss and braces for the emotional impact: “It hits… and I’m alone, and it keeps hitting me down until it crushes me”. Since Kaworu had no ties with Rei, Shinji feels unexpectedly comfortable with him. In fact, the two youngsters spend three days together. But a lot can happen in three days, especially if these two teenagers share the bed.

There is a particular moment that took my breath away –much in the same way that Shinji suffocates at night–while they’re sleeping together. Let’s face it, who hasn’t shared his bed with a friend, specifically at that age? In most cases, it leads to nothing. In some cases, however, certain nocturnal “rubs” can occur. Shinji is so agitated after Rei’s demise, that he has problems breathing. Kaworu then grabs him gently, and lips are pressed against lips. Is it a voluptuous kiss? Is Kaworu an erotic provocateur? Or is he simply administrating the oxygen Shinji requires? Again, like I postulated earlier, is there a truly homosexual motivation behind the kid’s acts or is this matter purely experimental? After a long kiss, Shinji snaps out of it and pushes Kaworu away.  
A moment of intimacy / un momento de intimidad

As the fifth child, as the angel Tabris, Kaworu has no knowledge of human emotions, apart from a theoretical approach. And yet, here he is, taking a risk with Shinji, wondering what the nature of love is. He asks Shinji how it feels to be in love. Do we define love by our need to touch the other? Or kiss them? Or feeling that they are irreplaceable for us? Kaworu might be an angel, with enough power to destroy Earth, but he’s come to our world in the body of a 14 year-old boy, and now he has all these urges and emotions and feelings that he can neither control nor fully understand. When Kaworu is about to touch Shinji again, the phone rings. Shinji answers nervously, almost as if he had been “saved by the bell”, and he finds out something completely unexpected: Rei Ayanami is back. 

Shinji is very excited to hear that Rei isn’t dead, but when he meets the girl he realizes she isn’t the Rei he knew. She’s a clone. Shinji Ikari, Ritsuko Akagi and Misato Katsuragi will uncover one of NERV’s most sinister secrets. What is Rei’s relationship with Shinji’s mother? And why in one of the deepest subbasements of NERV there are hundreds of cloned bodies of Rei Ayanami? 

In the epilogue of volume 10 (which comprises stages 64 through 70: “Tears”, “I Want To Become One”, “Without Reaching Your Heart”, “Twisted Night”, “Mixing”, “Tainted Blood” and “A Gathering of Nothingness”) Sadamoto affirms “I’ve thought at great length about how nice it is to be young. Especially when it comes to love […] I am writing this and reliving my youth, even if only emotionally”. I am writing this too. And I’m, indeed, reliving my adolescence. Because like Kaworu I also had all these urges and emotions and feelings that made no sense to me back then. But unlike Kaworu, I never had the courage to explore them. I guess, in a way, I was just as scared as Shinji when he rejects the kindly touch of a true friend.

The risks of sharing a bed... / los riesgos de compartir la cama...

La semana pasada salí a caminar y terminé en un viejo y conocido estadio. Solía ir allí dos veces por semana cuando estaba en secundaria. Mientras pasaba por el estadio, noté a un grupo de chicos entrenándose para algún indescifrable deporte... Me quedé allí. Y los miré. Estaban haciendo tonterías, algunos intentaban empujar a sus compañeros, otros jugaban con sus shorts, jalándolos hacia arriba y haciendo que se vean como ropa interior, otros pellizcaban la pierna de algún muchacho, etc. Durante un intervalo de 10 minutos sentí que estaba en el ayer. Yo también había visto el mismo tipo de juegos infantiles entre mis coetáneos, hace más de una década. Esto no era nada especial, nada que valiese la pena ver. Y sin embargo me quedé allí; protegido por las rejas de fierro.

Y entonces lo supe. En eso consiste ser un adolescente. En hacer tonterías, en tocar la piel de los demás como si se intentara agarrar la esencia del mundo. Y, al mismo tiempo, había algo más en la manera en que estos chiquillos actuaban. Recordé mis años en secundaria y recordé qué tan a menudo pensaba que había algo sexual en esos juegos, un homoerotismo reprimido que estallaba cuando uno de mis amigos –y esto pasaba con frecuencia– le bajaba los shorts a algún chico en broma. Sí, todo podría parecer una jugarreta juvenil, pero también podría ser la manifestación de una sexualidad en ebullición. Al final, mientras retomaba lentamente mi caminata, dando un vistazo de reojo a estos jovencitos, tuve otra epifanía. Nunca podría estar seguro del significado de esos juegos, ¿ellos hacían estas cosas para reírse o todo  era, de hecho, una señal de curiosidad sexual? No lo sabía; y, si acaso se los hubiese preguntado, ellos tampoco lo sabrían. Y esa es la belleza de la adolescencia: su maravillosa ambigüedad, su jubiloso estado de confusión e incertidumbre.

Es precisamente esa ambigüedad lo que hace que la relación entre Shinji Ikari y Kaworu Nagisa sea tan fascinante. Porque no sabemos qué es lo que ocurre en sus mentes. No podemos asegurar que hay algo sexual allí, si ellos simplemente están experimentando, adaptándose a los cambios corporales o si hay algo diferente, que va más allá del terremoto hormonal propio de esa edad.
Shinji is afraid of being kissed / Shinji tiene miedo de ser besado 

Después de la catastrófica batalla con el ángel Armisael y la completa aniquilación de la Unidad-00, Shinji está devastado: Rei Ayanami tuvo que sacrificarse para destruir al ángel. Shinji llora la pérdida y se prepara para el impacto emocional: “Me golpea... y estoy solo, y me sigue golpeando hasta que me derrumba”. Como Kaworu no tenía ningún vínculo con Rei, Shinji se siente inesperadamente cómodo con él. De hecho, los muchachos pasan tres días juntos. Pero en tres días puede pasar mucho, especialmente si estos adolescentes comparten la cama.

Hay un momento en particular que me dejó sin aliento –del mismo modo que Shinji se sofoca en la noche– mientras están durmiendo juntos. Admitámoslo, ¿quién no ha compartido su cama con un amigo, específicamente a esa edad? En la mayoría de los casos, nada sucede. En algunos casos, sin embargo, ciertos "roces" nocturnos pueden ocurrir. Shinji está tan agitado después del fallecimiento de Rei que tiene problemas para respirar. Kaworu entonces lo sujeta tiernamente, y labios son presionados contra labios. ¿Es este un beso voluptuoso? ¿Es Kaworu un provocador  erótico? ¿O simplemente está administrando el oxígeno que Shinji requiere? Nuevamente, como postulé antes, ¿hay una motivación verdaderamente homosexual detrás de los actos de este chico o es este un asunto puramente experimental? Después de un largo beso, Shinji reacciona y empuja a Kaworu.

Como el quinto niño, como el ángel Tabris, Kaworu no tiene conocimiento de las emociones humanas, más allá de un acercamiento teórico. Y no obstante, se arriesga con Shinji, preguntándose cuál es la naturaleza del amor. Él le pregunta a Shinji qué se siente al estar enamorado. ¿Definimos el amor por nuestra necesidad de tocar al otro? ¿O besarlo? ¿O sentir que el otro es irreemplazable? Kaworu puede ser un ángel, con suficiente poder para destruir la Tierra, pero ha venido a nuestro mundo en el cuerpo de un chico de 14 años, y ahora tiene todos estos deseos y emociones y sentimientos que no puede controlar ni comprender. Cuando Kaworu está a punto de tocar a Shinji de nuevo, el teléfono suena. Shinji responde nerviosamente, casi como si hubiese sido “salvado por la campana”, y se entera de algo completamente inesperado: Rei Ayanami ha vuelto. 

Shinji está emocionado al escuchar que Rei no murió, pero cuando se encuentra con la chica se da cuenta de que ella no es la Rei que él conoció. Ella es un clon. Shinji Ikari, Ritsuko Akagi y Misato Katsuragi descubrirán uno de los más siniestros secretos de NERV. ¿Cuál es la relación entre Rei y la madre de Shinji? ¿Y por qué en uno de los sub-sótanos más profundos de NERV hay cientos de cuerpos clonados de Rei Ayanami? 
Rei has been cloned hundreds of times / Rei ha sido clonada cientos de veces

En el epilogo del volumen 10 (que incluye las etapas 64 a 70: “Lágrimas”, “Quiero convertirme en uno”, “Sin alcanzar tu corazón”, “Noche retorcida”, “Mezclando”, “Sangre manchada” y “Reuniendo la nada”) Sadamoto afirma “He pensado largo y tendido sobre lo bonito que es ser joven. Especialmente cuando se trata del amor […] Estoy escribiendo esto y reviviendo mi juventud, aunque sea emocionalmente”. Yo también estoy escribiendo esto. Y estoy, de hecho, reviviendo mi adolescencia. Porque al igual que Kaworu yo también sentí todos esos deseos y emociones y sentimientos que parecían no tener sentido en ese entonces. Pero a diferencia de Kaworu, nunca tuve la valentía de explorarlos. Supongo que, de algún modo, estaba tan asustado como Shinji cuando rechaza el contacto cariñoso de un amigo de verdad.


  1. En un lugar del internet, de cuyo nombre no puedo acordarme (jejejeje), lei que Kaworu no es homosexual y el juego que tiene con Shinji no puede ser homosexual debido a una cosa: Kaworu no es humano. Asume la forma de un humano, pero no lo es.
    Y, claro, para Shinji, no es algo enteramente placentero.

    1. ¡Hola Alex! La relación entre Shinji y Kaworu es algo muy complejo, por eso no he afirmado que sea necesariamente homosexual. Leyendo los comentarios de Sadamoto, el autor nos cuenta que él ve a Kaworu como un buen chico, y que mientras escribía y dibujaba este volumen del manga, en su cabeza, le decía a Shinji "por favor trata de entender que Kaworu es bueno" y "en realidad, tú también estás un poquito interesado, ¿no?". Cuando escriba sobre el próximo volumen (en una o dos semanas) retomaré el tema de la naturaleza angélica de Kaworu. Así que a estar atento.


  2. Invitación - E
    Soy brasileño.
    Pasei acá leendo , y visitando su blog.
    También tengo un, sólo que mucho más simple.
    Estoy invitando a visitarme, y si es posible seguir juntos por ellos y con ellos. Siempre me gustó escribir, exponer y compartir mis ideas con las personas, independientemente de su clase Social, Creed Religiosa, Orientación Sexual, o la Etnicidad.
    A mí, lo que es nuestro interés el intercambio de ideas, y, pensamientos.
    Estoy ahí en mi Simpleton espacio, esperando.
    Y yo ya estoy siguiendo tu blog.
    Fortaleza, la Paz, Amistad y felicidad
    para ti, un abrazo desde Brasil.

  3. Hola, muchas gracias por tu comentario en my blog. La verdad tenia atiempo sin subir nada a mi blog por falta de tiempo. Estube leyendo tu blog y la verda sumamente interesante. Ya escribo tambien, pero mi verdadera pasion es dibujar y la animation. Lo unico es que para la animacion caresco de historias para poder hacerla. Bueno un saludo y felicidades por este blog tan interesante!!!!

    1. Hola, muchas gracias por tu comentario. Me alegra que hayas encontrado cosas interesantes aquí.


  4. De este número si no me acuerdo de nada.... tengo que reeler los 10 tomos... muchos años fue mi manga favorito. Ahora no si se decidirme entre ese y 20 Century Boys.. Como sea es uno de los mejores 2.

    Existe un tomo11? pregunto porque en México sólo publicaron 10.


    1. Es una obra genial. Neon Genesis Evangelion es de lo mejor que he leído, tanto en manga como en cómic occidental.

  5. A ya vi... si hay tomos 11.... diablos tengo que conseguirlo aunque de una editrial española o en ingles :(

    Que coarje que no lo publicaran en México jeje.

    1. En Estados Unidos ahora están reeditando los tomos de Neon Genesis Evangelion, y esas son las ediciones que estoy comprando. Me he quedado en el volumen 12, pero el manga termina en el volumen 14 (Sadamoto terminó de escribirlo y dibujarlo en junio de este año y todavía no sale ni en inglés ni en español).