December 27, 2017

2017 Comic Books: Arion's Achievement Awards

Even as a busy grad student, I always find time to read comics. So every month, I’m always impatient to read something I haven’t read before or to re-read something that has been reprinted and that had been out of reach for a long time. One way or another, reading comics continues to be an important part of my life.

Like a treasure hunter, I always look for the best available titles. The selection process begins early. In fact, two months prior to the date I place my order, I’m already checking out solicitations and choosing what seems to be more promising. Then I read everything I buy and I keep in mind which titles have captivated me the most. Finally, I share my opinions with you at the end of the year, as I’m doing right now. So, without further ado, I invite you all to the seventh annual edition of the AAA (Arion's Achievement Awards).

Best Writer - Kurt Busiek / Peter Milligan / Ales Kot
Best Artist - Santiperez / Pablo Raimondi / Raulo Caceres 
Best Cover Artist - Frank Quitely / Glenn Fabry / Santiperez 
Best Editor - Molly Mahan 
Best Single Issue - Astro City # 48 
Best Ongoing Series - American Gods
Best Limited Series - Unworthy Thor 
Best New Series - Batman: Creature of the Night 
Best Archival Collection / Reprint - Alpha Flight by John Byrne Omnibus HC 
Best Publisher - IDW
Best Comics - Related Webpage -
Homage - Bernie Wrightson, Len Wein & Leo Baxendale

Alex Ross
There is power in words, there is power in sentences. Thanks to a writer’s imagination we can travel to different worlds and eras; good writing allows us to be anywhere we want. In my opinion the 2017 award for best writer should be shared by three extraordinary authors: Kurt Busiek, for his deeply touching and sophisticated “Astro City”; Peter Milligan for his irreverent “Kid Lobotomy”, a series that reminds us of the best Vertigo era; and Ales Kot for his innovative “Generation Gone”.

If comics can be a superior medium is because of the art. They say a picture is worth a thousand words, and the logic outcome of this precept is that an artist is more valuable than anyone else: only he knows how to turn a page into a powerful visual feast, complex and captivating. I must confess that my eyes were seduced by the lines and designs of three artists: Santiperez for his exceptional work in the pages of “Diablo House”, influenced by masters like Bernie Wrightson, his drawings are a joy to behold; Pablo Raimondi for all his fantastic pages in “Sacred Creatures”; and finally Raulo Caceres for his detailed and splendid pages in “Code Pru” (in Cinema Purgatorio).  

Covers are designed to grab the reader’s attention. They can be beautiful and seductive, or visceral and impressive or simply unconventional. Either way, with hundreds of comics published each month, a cover needs to shine. The most magnificent covers of 2017 were done by Frank Quitely (“Kid Lobotomy”), Glenn Fabry (“American Gods”) and Santiperez (“Diablo House”).

Editors don’t usually get as much credit as they deserve, but they are an essential part of the publishing process. This time the award goes to Molly Mahan, for contributing to Vertigo’s greatest ongoing series: “Astro City”.

I read so many comics each year that sometimes it can be difficult to keep track of them. Fortunately, some of them stay with me long after I’ve finished reading them. The best single issue I read in 2017 is Astro City # 48, for someone who loves dogs as much as I do, this was the saddest story I could think of, and also an example of why, after more than two decades, Busiek continues to be one of the best writers ever.

When I started reading American Gods, I knew where it came from. Now I really want to read the novel and watch the TV series. Many of Gaiman’s ideas that were explored in Sandman are present here. Because of that and many other reasons, it deserves to win as best ongoing title of 2017.

Glenn Fabry
There were plenty of amazing miniseries such as “Diablo House”, “Kid Lobotomy”, “Generation Gone” and “Sacred Creatures”. Nonetheless, the best limited series of 2017 is “Unworthy Thor”.

I always have high expectations whenever I read a new series. “Marvel-Two-In-One”, “Astonishing X-Men” and “The Shaolin Cowboy: Who’ll Stop the Reign” were all great. But there can be only one winner: I consider that “Batman: Creature of the Night” is the best new series of 2017; writer Kurt Busiek and artist John Paul Leon have created a fascinating universe, and they deserve a round of applause.

When Alpha Flight was originally released in the 80s it was a hit. Finally, Marvel decided to publish a new edition of John Byrne’s Canadian superheroes. Certainly, this is my favorite acquisition of 2017.

After evaluating several publishers, I’ve decided to reward IDW for all the superb titles they’ve been publishing lately (“Strange Fruit”, “Kid Lobotomy”, “Diablo House”, etc.).

There are always many interesting sites devoted to the 9th art. In 2017 proved why it is so “devoted to the study of popular culture and the promotion of comic books as a legitimate artform”.

Talent never dies. That’s why, in 2017, we remember three extraordinary men who dedicated their lives to produce the most amazing comics: Bernie Wrightson was the most talented artist of his generation, who influenced so many people and became such a beacon of excellence and a master of horror storytelling. I’ve been an admirer of his work since I started reading comics. He will be missed dearly. Legendary writer Len Wein, who co-created Swamp Thing along with Wrightson, also passed away; respected and admired by many, now he’s mostly remembered as the creator of characters like Wolverine. Finally, British author Leo Baxendale leaves behind a unique legacy: “According to the comic writer Alan Moore, who read his work in the Beano as a child, Baxendale was the reason British comics creators made waves in America during the 1980s”.

By Odin, I am come through many cities this audience to find. And would bright my morn soonest if in this online journal, I’m to have my notch. It is proposed you should opinions find, whether to complement or contradict mine. I shall enquire, and know the truth anon. If you, honorable readers, stay at my beacon, you shall be recompensed hence. Let us divagate and debate, sufficient in our intimate thoughts that these opinions spilled delinquent out of our mouths are as candid as ever.   

I bid thee farewell and long live the ninth art!

No importa lo ocupado que esté con la maestría, siempre encuentro tiempo para leer cómics. Así que cada mes, estoy siempre impaciente por leer algo que no he leído antes o por releer algo que ha sido reimpreso o que había sido difícil de encontrar por mucho tiempo. De un modo u otro, leer cómics continúa siendo una parte importante de mi vida.

Como un buscador de tesoros, siempre estoy pendiente de los mejores títulos. El proceso de selección empieza temprano. De hecho, con dos meses de anticipación, ya estoy revisando las solicitaciones y eligiendo lo que parece ser más prometedor. Luego leo todo lo que compro y apunto los títulos que más me han cautivado. Finalmente, comparto mis opiniones con ustedes al final del año, tal como estoy haciendo ahora mismo. Así que, sin más preámbulos, los invito a la séptima edición anual de los premios AAA (Arion's Achievement Awards). 

Mejor escritor - Kurt Busiek / Peter Milligan / Ales Kot
Mejor artista - Santiperez / Pablo Raimondi / Raulo Caceres
Mejor portadista - Frank Quitely / Glenn Fabry / Santiperez   
Mejor editor - Molly Mahan 
Mejor número único - Astro City # 48
Mejor serie mensual - American Gods 
Mejor serie limitada - Unworthy Thor 
Mejor nueva serie - Batman: Creature of the Night
Mejor obra coleccionada / reimpresión - Alpha Flight by John Byrne Omnibus HC    
Mejor Editorial - IDW
Mejor página web sobre cómics -
Homenaje - Bernie Wrightson, Len Wein y Leo Baxendale

John Byrne
Hay poder en las palabras, hay poder en las frases. Gracias a la imaginación de un escritor, podemos viajar a diferentes mundos y épocas; una buena escritura nos permite estar en cualquier lugar que deseemos. En mi opinión, el premio del 2017 al mejor escritor debería ser compartido por tres autores extraordinarios: Kurt Busiek, por su profundamente conmovedora y sofisticada “Astro City”; Peter Milligan por su irreverente “Kid Lobotomy”, una serie que nos recuerda la mejor época de Vertigo; y Ales Kot por su innovadora “Generation Gone”.

Si los cómics pueden ser un medio superior es por el arte. Dicen que una imagen vale más que mil palabras, y el resultado lógico de este precepto es que un artista es más valioso que cualquier otra persona: solo él sabe cómo convertir una página en un poderoso festín visual, complejo y cautivador. Debo confesar que mis ojos fueron seducidos por las líneas y los diseños de tres artistas: Santiperez por su excepcional trabajo en las páginas de “Diablo House”, influenciado por maestros como Bernie Wrightson, sus dibujos se disfrutan mucho; Pablo Raimondi por todas sus fantásticas páginas en “Sacred Creatures”; y finalmente Raulo Cáceres por sus detalladas y espléndidas páginas en “Code Pru” (en Cinema Purgatorio).

Las portadas están diseñadas para captar la atención del lector. Pueden ser hermosas y seductoras, viscerales e impresionantes o simplemente no convencionales. De cualquier manera, con cientos de cómics publicados cada mes, una portada debe destacar. Las portadas mejor logradas del 2017 fueron hechas por Frank Quitely (“Kid Lobotomy”), Glenn Fabry (“American Gods”) y Santiperez (“Diablo House”).

Los editores generalmente no obtienen el crédito que merecen, pero son una parte esencial del proceso de publicación. Esta vez, el premio recae en Molly Mahan, por su contribución a la principal serie de Vertigo: “Astro City”.

Leo tantos cómics cada año que a veces puede ser difícil hacer un seguimiento. Afortunadamente, algunos de ellos se quedan conmigo mucho después de que he terminado de leerlos. El mejor cómic que leí en el 2017 es Astro City # 48, para alguien que ama a los perros tanto como yo, esta fue la historia más triste que podría imaginar, y también un ejemplo de por qué, después de más de dos décadas, Busiek continúa siendo uno de los mejores escritores.

Cuando comencé a leer American Gods, sabía de dónde venía. Ahora realmente quiero leer la novela y ver la serie de televisión. Muchas de las ideas de Gaiman, que fueron exploradas en Sandman, están presentes aquí. Por eso y por muchas otras razones, merece ganar como mejor serie mensual del 2017.

Frank Quitely
Hubo muchas miniseries increíbles como “Diablo House”, “Kid Lobotomy”, “Generation Gone” y “Sacred Creatures”. No obstante, la mejor serie limitada del 2017 es “Unworthy Thor”.

Siempre tengo grandes expectativas cada vez que leo un nuevo título. “Marvel-Two-In-One”, “Astonishing X-Men” y “The Shaolin Cowboy: Who'll Stop the Reign” fueron estupendos. Pero sólo puede haber un ganador: considero que “Batman: Creature of the Night” es la mejor nueva serie del 2017; el escritor Kurt Busiek y el artista John Paul Leon han creado un universo fascinante, y merecen una ronda de aplausos.

Cuando Alpha Flight fue lanzado originalmente en los 80s fue un éxito. Finalmente, Marvel decidió publicar una nueva edición de los superhéroes canadienses de John Byrne. Sin duda, esta es mi adquisición favorita del 2017.

Después de evaluar a varias editoriales, he decidido recompensar a IDW por todos los soberbios títulos que han publicado últimamente (“Strange Fruit”, “Kid Lobotomy”, “Diablo House”, etc.).

Siempre hay muchos sitios interesantes dedicados al noveno arte. En 2017 demostró por qué está tan “dedicado al estudio de la cultura popular y la promoción de los cómics como una forma de arte legítima”.

El talento nunca muere. Por eso, en el 2017, recordamos a tres hombres extraordinarios que dedicaron sus vidas a producir los cómics más sorprendentes: Bernie Wrightson fue el artista más talentoso de su generación, que influyó en muchísimas personas y se convirtió en un ícono de excelencia y un maestro del género de terror. He sido un admirador de su trabajo desde que comencé a leer comics. Lo extrañaremos mucho. El legendario escritor Len Wein, que co-creó Swamp Thing junto con Wrightson, también falleció; respetado y admirado por muchos, ahora es recordado como el creador de personajes como Wolverine. Finalmente, el autor británico Leo Baxendale deja un legado único: “Según el escritor de cómics Alan Moore, que leyó su trabajo en The Beano cuando era niño, Baxendale fue la razón por la cual los creadores de cómics británicos causaron tanto impacto en Estados Unidos durante la década de 1980”.

Por Odín, he de cruzar multitud de ciudades para hallar esta audiencia. Y el alba se iluminaría prestamente si acaso dejase mi muesca en este diario en línea. Os propongo que encontréis opiniones, de guisa que complementéis las mías o las contradigáis. Os preguntaré, y sabré la verdad raudamente. Si vosotros, honorables lectores, seguís mi estandarte, seréis recompensados con creces. ¡Sea! Divaguemos y debatamos, baste en nuestros pensamientos íntimos que aquestas opiniones derramadas con lisura por nuestras bocas sean tan cándidas como siempre. 

¡Os digo adiós y larga vida al noveno arte!


  1. I'd like to get into Astro City but when they put it on sale recently the collected volumes are organized in a really bizarre fashion.

    1. Yeah, I've noticed that too. It's like the skip some issues or something. It is weird.