March 7, 2018

The Vision - Tom King & Gabriel Hernandez Walta

It is very rare to find superhero comics that cross the feeble barrier that divides entertainment from art; and when I find a title that does, I feel incredibly fortunate. Tom King’s Vision is certainly art and is also a magnificent example of what can be done with superheroes. Thanks to a clever, flawless narrative, King describes humanity through the perspective of the Vision, a synthezoid who decides to act and live as a human being. “I am the Vision of the Avengers. I have saved this planet thirty-seven times”, explains the protagonist. What makes him a hero, however, is not his superpower, or his Avengers membership, but rather his stoic efforts toward being humanized. In his search for humanity, this android proves how inhuman the rest of the world can be, and how truly valuable impossible dreams are.
Mike Del Mundo
Considered as “A comic-book masterpiece” by the New York Times and winner of the Eisner Award, The Vision was released in 2016. And in 12 extraordinary issues, Tom King creates an entire new life for the synthezoid hero. The Vision has decided to be as human as possible, and for that reason he designs and builds that which he cannot create naturally: a family. A robotic wife, named Virginia, and two children, named Viv and Vin; he programs them in such a way that they can learn and act freely, and these new androids start acting like real people, Virginia acts the way a wife would, and Viv and Vin start questioning everything and experimenting in ways only teenagers would.
Mike Del Mundo
The Visions move to a peaceful suburb, 15 miles west of Washington DC. Vision’s neighbors are described as people who arrived to Washington when they were young, when they were political activists full of ideas and dreams, people who wanted to change the world and who, in the end, gave up all those dreams to embrace reality, to settle down, to get married and have kids: “With bills to pay, they left their small government jobs; they became lobbyists and lawyers and managers. They moved out to the suburbs for the schools. They made the compromises that are necessary to raise a family”. The Visions will also have to learn how to make those compromises, and it’s especially fascinating to observe how, in this perfect neighborhood, a terrible tragedy starts to unfold the moment they set foot on it.
Marco D'Alfonso
The Visions will face a unique kind of discrimination. They are not humans, after all. They are machines. But they’re programmed to think and react like humans, and when the men and women around them reject them that causes emotional pain, and inevitably it also causes a special connection between the Visions and the readers. In King’s series, there are only a few minor glimpses of Vision’s superhero facet. This is not a story about heroes and villains, this is a story about relationships, about humans, about the way we interact with people and especially the way we help or hurt those who are closest to us. 
Mike Del Mundo
Every issue written by King presents a meaningful dilemma that this peculiar family must face. For Vin, the teenaged son, the most urgent question is what it means to be normal and how to adapt to high school (questions he tries to answer by compulsively reading William Shakespeare’s plays); for Virginia, however, the greatest concern is how to conceal the fact that she has accidentally killed the man who attacked his daughter Viv. As the story progresses, we see how Virginia is blackmailed by a man who has evidence of her transgression, which in the end is not killing in self-defense but rather lying to her husband and trying to get rid of the body.
Mike Del Mundo
“With The Vision we have a multilayered story, tightly told from beginning to end, that plays with the form, foreshadows the future, examines the characters in a focused fashion and goes places the audience could never expect, with remarkable skill”, affirms Rich Johnston. And I completely agree with him. From the very beginning, King balances different times, different points of view and tells a story that goes from the past, to the present and the future, and then from the future, to the present and to the past. This is a complex and ambitious narrative unlike anything else published by Marvel or DC in recent years. There is an astonishing sense of symmetry that can only be compared with Alan Moore’s magnum opus, which is why I think Johnston makes that comparison by stating that “The Vision by Tom King, Gabriel Hernandez Walta and Jordie Bellaire is Marvel’s Watchmen”. 
Mike Del Mundo
King answers questions that no other writer had ever dared to pay attention to. For instance, the subtle and yet intense exploration of sexuality becomes even more captivating thanks to the fact that Vision and Virginia are not human, and yet they wish to be human, and if sex and eroticism is a basic element of what makes us human, how can they not try to experience all of that? Finding a romantic connection will also be Viv’s strongest desire, and when she finds that in C.K., a boy who doesn’t discriminate her for being an android, life changes for her. Suddenly, becoming human seems to be within her reach. Because if she can be loved by a human being then that means she’s no longer a machine. But things are never easy for the Visions. And after Virginia confronts the man who has been blackmailing her, she also finds herself involved in the accidental death of C.K., the only boy at school who accepted Viv for what she was.
A unique family / una familia única

What was supposed to be an idyllic life in the suburbs, is slowly turning out to be a nightmare. Plagued by guilt and remorse, Virginia starts withdrawing from the others, and her relationship with Vision falls apart. “Vision thought he could make a family. A happy, normal family. It was merely a matter of calculation. The right formula, shortcut, algorithm”. But Vision’s conception was erroneous because there is no such thing as a happy family, there are always conflicts, dramas, laughter and tears, fights and reconciliations, good and bad memories. And in this process, Vision understands that what makes us human is not perfection or pure happiness, but rather our ability to overcome unhappiness and to keep on fighting even when there seems to be no hope at all: “every day all men and women make this same choice. To go on even though they cannot possibly go on”, explains Vision.

King not only takes us into Vision’s past, with some wonderful flashbacks of his relationship with the Scarlet Witch, but also rescues such memorable characters like Victor Mancha (who was created by Brian K Vaughan in the pages of Runaways, another splendid Marvel series that I should review one day). Victor Mancha is an android designed to blend in with humans, and as he spends a few weeks with the Visions, he becomes a member of the family, until another tragic accident takes place: the death of Vin. King describes Victor as an android capable of developing an addiction, and it is this addiction that makes him lose control over his powers thus annihilating Vision’s son. This is the most heartbreaking moment of the series. Vin’s death will destroy Virginia’s last remains of sanity, and will make Vision question his most fundamental beliefs. Is Victor really responsible for Vin’s death? Or is Victor’s addiction the only reason why this accident happened?  

High school is never easy / la secundaria nunca es fácil

King constantly quotes William Shakespeare from the beginning of the series, and much like in the plays of the immortal playwright, there is always more than one tragic death. After Vision makes the decision to kill Victor to avenge his son’s death, Virginia decides to kill Victor first and thus prevent her husband from becoming a murderer. “You… saved the world… thirty-seven times. I saved… it… once”, whispers Virginia. 

Of course, this is also a very special book thanks to the wonderful covers by Mike Del Mundo (a very talented artist who creates a sort of ironic Norman Rockwell painting in which the American suburb is anything but harmless). And I should also talk about Gabriel Hernandez Walta’s magnificent art (which is always tremendously expressive and elegant) and Jordie Bellaire’s beautiful coloring (every detail has been planned in advance, and so in the first issues the Visions arrive to their new home during autumn and there is a warm orange tone that is always present, and in subsequent issues, the main tones are colder, bluer, announcing the loss of warmth and also the coldness of death). For this and many other reasons I chose The Vision as the best ongoing series and Tom King as the best writer in the 2016 Arion’s Achievement Awards

Es muy inusual encontrar cómics de superhéroes que crucen la delicada barrera que divide al entretenimiento del arte; y cuando encuentro un título que lo logra, me siento increíblemente afortunado. Vision de Tom King es ciertamente arte y es también un magnífico ejemplo de lo que se puede lograr con los superhéroes. Gracias a una narración ingeniosa e impecable, King describe la humanidad desde la perspectiva de Vision, un sintezoide que decide actuar y vivir como un ser humano. “Soy la Visión de los Vengadores. He salvado este planeta treinta y siete veces”, explica el protagonista. Lo que lo convierte en un héroe, sin embargo, no es su superpoder, o su membresía de los Vengadores, sino más bien sus esfuerzos estoicos para humanizarse. En su búsqueda por alcanzar esa humanidad, este Android demuestra cuán inhumano puede ser el resto del mundo y cuán valiosos son los sueños imposibles.

Vin & Viv

Considerada como “Una obra maestra del cómic” por el New York Times y ganadora del Premio Eisner, The Vision se publicó en 2016. Y en 12 extraordinarios números, Tom King crea una nueva vida para el héroe sintezoide. Vision ha decidido ser lo más humano posible, y por esa razón diseña y construye lo que no puede crear naturalmente: una familia. Una esposa robótica, llamada Virginia, y dos hijos, llamados Viv y Vin; y los programa de tal manera que puedan aprender y actuar libremente, así estos nuevos androides comienzan a actuar como personas reales, Virginia actúa como lo haría una esposa, y Viv y Vin comienzan a cuestionarlo todo y a experimentar como sólo podrían hacerlo un par de adolescentes.

La familia Vision se muda a un suburbio tranquilo, a 15 millas al oeste de Washington DC. Los vecinos de Vision son descritos como personas que llegaron a Washington cuando eran jóvenes, cuando eran activistas políticos llenos de ideas y sueños, personas que querían cambiar el mundo y que, al final, abandonaron todos esos sueños para aceptar la realidad, para establecerse, casarse y tener hijos: “Con facturas que pagar, dejaron sus pequeños empleos en el gobierno; se convirtieron en lobistas, abogados y gerentes. Se mudaron a los suburbios por las escuelas. Hicieron los compromisos que son necesarios para formar una familia”. Los Visions también tendrán que aprender a hacer esos compromisos, y es especialmente fascinante observar cómo, en este barrio perfecto, una terrible tragedia comienza a desarrollarse en el momento en que ponen pie allí.

A normal family? / ¿una familia normal?

Los Visions enfrentarán un tipo único de discriminación. No son humanos, después de todo. Son máquinas. Pero están programados para pensar y reaccionar como los humanos, y cuando los hombres y las mujeres a su alrededor los rechazan eso les causa dolor emocional, e inevitablemente también causa una conexión especial entre los Visions y los lectores. En la serie de King, solo hay unos pocos atisbos de la faceta superheroica de Vision. Esta no es una historia sobre héroes y villanos, esta es una historia sobre las relaciones, sobre los humanos, sobre la forma en que interactuamos con las personas y especialmente la forma en que ayudamos o lastimamos a quienes están más cerca de nosotros.

Cada tema escrito por King presenta un dilema significativo que esta peculiar familia debe enfrentar. Para Vin, el hijo adolescente, la pregunta más urgente es qué significa ser normal y cómo adaptarse a la escuela secundaria (preguntas que intenta responder leyendo compulsivamente las obras de William Shakespeare); para Virginia, sin embargo, la mayor preocupación es cómo ocultar el hecho de que ella ha matado accidentalmente al hombre que atacó a su hija Viv. A medida que avanza la historia, vemos cómo Virginia es chantajeada por un hombre que tiene pruebas de su transgresión, que al final no es el hecho de matar en defensa propia, sino que le mienta a su marido y trate de deshacerse del cadáver.

“Con The Vision tenemos una historia multifacética, minuciosamente contada de principio a fin, que juega con la forma, prefigura el futuro, examina a los personajes de una manera bien enfocada y va a lugares que la audiencia nunca podría esperar, con una habilidad notable”, afirma Rich Johnston. Y estoy completamente de acuerdo con él. Desde el principio, King balancea diferentes tiempos, diferentes puntos de vista y cuenta una historia que va del pasado, al presente y al futuro, y luego del futuro, al presente y al pasado. Esta es una narrativa compleja y ambiciosa a diferencia de cualquier otra publicación de Marvel o DC de los últimos años. Existe una asombrosa sensación de simetría que solo se puede comparar con la obra maestra de Alan Moore, por eso es que Johnston hace esa comparación al afirmar que “The Vision de Tom King, Gabriel Hernández Walta y Jordie Bellaire es el Watchmen de Marvel”.

The death of Vin / la muerte de Vin

King responde preguntas a las que ningún otro escritor se había atrevido a prestar atención. Por ejemplo, la exploración sutil pero intensa de la sexualidad se vuelve aún más cautivadora gracias a que Vision y Virginia no son humanos, y sin embargo desean ser humanos, y si el sexo y el erotismo son un elemento básico de nuestra humanidad, ¿cómo podrían evitar experimentar todo eso? Encontrar una conexión romántica también será el deseo más fuerte de Viv, y cuando la encuentra en C.K., un muchacho que no la discrimina por ser androide, la vida cambia para ella. De repente, convertirse en humana parece estar a su alcance. Porque si ella puede ser amada por un ser humano, eso significa que ya no es una máquina. Pero las cosas nunca son fáciles para los Visions. Y después de que Virginia se enfrenta al hombre que la ha estado chantajeando, ella también se ve involucrada en la muerte accidental de C.K., el único chico en la escuela que aceptaba a Viv tal como ella era.

Lo que se suponía que sería una vida idílica en los suburbios, poco a poco se está convirtiendo en una pesadilla. Plagada de culpa y remordimiento, Virginia comienza a aislarse de los demás y su relación con Vision se desmorona. “Vision pensó que podría formar una familia. Una familia feliz y normal. Era sólo una cuestión de cálculo. La fórmula correcta, el atajo, el algoritmo”. Pero la concepción de Vision era errónea porque no existe una familia feliz, siempre hay conflictos, dramas, risas y lágrimas, peleas y reconciliaciones, buenos y malos recuerdos. Y en este proceso, Vision entiende que lo que nos hace humanos no es la perfección o la felicidad pura, sino nuestra capacidad para superar la infelicidad y seguir luchando incluso cuando parece que no hay ninguna esperanza: “todos los días, todos los hombres y mujeres hacen esta misma elección. Seguir adelante aunque ya no les sea posible continuar”, explica Vision.

King no sólo nos lleva al pasado de Vision, con algunos recuerdos maravillosos de su relación con la Bruja Escarlata, sino que también rescata a personajes memorables como Víctor Mancha (que fue creado por Brian K Vaughan en las páginas de Runaways, otra espléndida serie de Marvel que debería reseñar algún día). Víctor Mancha es un androide diseñado para parecerse a los humanos, y mientras pasa algunas semanas con los Visions, se convierte en un miembro de la familia, hasta que ocurre otro trágico accidente: la muerte de Vin. King describe a Victor como un androide capaz de desarrollar una adicción, y es esta adicción lo que le hace perder el control sobre sus poderes aniquilando así al hijo de Vision. Este es el momento más desgarrador de la serie. La muerte de Vin destruirá los últimos restos de cordura de Virginia y hará que Vision cuestione sus creencias más fundamentales. ¿Victor es realmente responsable de la muerte de Vin? ¿O es la adicción de Víctor la única razón por la que ocurrió este accidente?

Avengers versus Vision
King cita constantemente a William Shakespeare desde el comienzo de la serie, y al igual que en las obras del dramaturgo inmortal, siempre hay más de una muerte trágica. Después de que Vision toma la decisión de matar a Víctor para vengar la muerte de su hijo, Virginia decide matar primero a Víctor y así evitar que su esposo se convierta en un asesino. “Tú... salvaste el mundo... treinta y siete veces. Yo... lo salvé... una vez”, susurra Virginia.

Por supuesto, esta es también una colección muy especial gracias a las maravillosas portadas de Mike Del Mundo (un artista muy talentoso que crea una especie de pintura irónica a lo Norman Rockwell en la que el suburbio estadounidense es de todo menos inofensivo). Y también debería hablar sobre el magnífico arte de Gabriel Hernández Walta (que siempre es tremendamente expresivo y elegante) y el hermoso colorido de Jordie Bellaire (cada detalle ha sido planeado con anticipación, así que en los primeros números los Visions llegan a su nuevo hogar durante el otoño y hay un tono anaranjado cálido que siempre está presente, y en las episodios posteriores, los tonos principales son más fríos, más azules, anunciando la pérdida de la calidez y también la frialdad de la muerte). Por esta y muchas razones más elegí a The Vision como la mejor serie mensual y a Tom King como el mejor escritor en los
 Arion’s Achievement Awards del 2016.


  1. It was a great series, like American Beauty meets Ex Machina.

    1. Oh yes. I absolutely loved it. American Beauty + Desperate Housewives (the good seasons) and a few other influences. Haven't read Ex Machina, though.

    2. Ex Machina is a movie from a couple years ago

    3. Oh yeah, I saw the movie. I thought you were talking about B K Vaughan's Ex Machina comic

  2. Uff..... Necesito leerlo: se ve buenísimo!

    1. Te lo recomiendo. Seguramente te va a gustar.