December 10, 2011

Loving comic books 100 reasons / 100 razones para amar los cómics

Someone at the Bendis board asked me why I was so interested in Conan comics from the 70s when there were so many exciting things going on right now. Although I agree with him I’m sure he has a different definition of “exciting things”. For him exciting can be DC’s New 52, something I’ve barely paid attention to (I did buy Action Comics # 1, though, and I reviewed it right here on the blog).

Something has happened, that’s for sure. For the first time in several years, DC has kicked Marvel’s ass sales-wise. And they did it by using the oldest trick in the book: number ones for all and revamp / reboot. DC has a history of doing this. The first time, with Crisis on Infinite Earths, it was a truly bold movement, something that had never been seen before in such a large scale.

And what happens with Marvel? For starters, they have been forced to cancel collections such as Iron Man 2.0, Ghost Rider, Black Panther, Daken: Dark Wolverine, X-23, etc. and they have even cancelled projects that I was really looking forward to, such as Nick Spencer’s Victor Von Doom. Nick has been doing a great job handling a cast of riveting teens in his successful Image series Morning Glories, and I can only imagine what he would have done with a teenaged Doom. I had already preordered issues 1 and 2, and now it’s all gone. Doesn’t that make you sad? No? Well, at least it should get you worried.

In recent years, Marvel had achieved a level of excellence in several titles which seems a bit absent nowadays. Let’s just make a quick review. Not too long ago we had JM Straczynski and Olivier Coipel in Thor, we had Joss Whedon and John Cassaday in Astonishing X-Men, Mark Millar and Steve McNiven in Civil War and then Wolverine, Neil Gaiman in Eternals, Brian K. Vaughan and Adrian Alphona in Runaways, Allan Heinberg and Jim Cheung in Young Avengers, and a few years ago we even had Grant Morrison in New X-Men and Brian Michael Bendis and Alex Maleev in Daredevil. No wonder 90% of the comics I used to buy came from Marvel. There was this sense of urgency, you know?, I needed to read all of this. There was no way I could choose just a few, I had to buy them all.


Not anymore though. Respected writers such as Straczynski, Whedon, Millar and Vaughan have abandoned Marvel. And legendary creators such as Gaiman and Morrison were there only temporarily. The titles kept going, of course. But it’s been a while since Astonishing X-Men has actually astonished the readers; Daredevil under Brubaker showed some initial promise but ultimately proved to be a bit repetitive and not even capable writers like Andy Diggle were able to regain momentum. Instead of Morrison’s groundbreaking mutant stories we now have insipid writers like Victor Gischler taking the reigns of the X-Men (Gischler’s X-Men # 1 published in 2010 was probably the most boring first issue I’ve read in over a decade). Even the ‘dream team’ of Bendis & Maleev seems to have lost their magic touch in Moon Knight.
The batmobile is shaped like a bat… but what about the batcondom? And if your problem is premature ejaculation why not try a Flash themed condom? / / El batimóvil tiene forma de murciélago... ¿y el baticondón? Y si el problema es la eyaculación precoz, ahí está el condón de Flash.

In the past two years, every time I’ve acquired a first issue from a new Marvel title I’ve felt disappointed (there have been a few exceptions, of course, like Jonathan Hickman’s splendid SHIELD or Nick Spencer’s Iron Man 2.0 and Ultimate Comics X-Men). I’ll talk about issues published 3 or 4 months ago: Rucka’s Punisher # 1 or Brubaker’s Captain America # 1 are examples of why Marvel can’t compete against DC these days. Punisher, for instance, was a story with 16 or 17 pages of unknown police officers doing stuff and the protagonist of the comic only appears at the end… is that the best way to capture the attention of a Punisher fan? A similar thing happens with Jason Aaron’s Wolverine # 1, in which we see lots of characters interacting except the mutant with the adamantium claws, who only appears briefly. Again… if you’re buying a Wolverine comic book, wouldn’t it be ideal to have Wolverine as the protagonist?

I guess Marvel’s prolonged sales success made them too lazy… The only Marvel title I still follow is Peter David’s X-Factor, although it hasn’t been as good as it used to be. Of course, I’ve also been following Allan Heinberg’s Avengers the Children’s Crusade, hands down the best limited Marvel series of 2010 and 2011. That’s two titles. Only two. So DC’s new project begun in September. And the results were obvious. I had predicted that DC would remain as the number one (both in market share and dollar share) for three months. Turns out I was wrong, the way I see it DC will have at least one semester of solid sales. That means Marvel will lose money for half a year (that means more canceled titles, etc.). And who is to blame for this situation? Well, I blame Marvel, their overconfidence and laziness has proven to be a major liability for a company that used to be the leader not only in sales but also in quality. DC has the sales now, but as for quality you’d probably have to look elsewhere. Although, for the record, I would like to say that DC has or has had some truly brilliant titles such as John Rozum’s Xombi (2010) and Nick Spencer’s Thunder Agents (ongoing); it has also had some very entertaining first issues such as Jeff Lemire and Pier Gallo’s Superboy (2010) and Morrison and Morales’ Action Comics (ongoing).

Where can we find quality? Well, nowadays, Image Comics are publishing really amazing comic books. I never had much respect for Image before, as it always stood to me as a symbol of the 90s, with Spawn, Savage Dragon and other titles I had no interest in. Today, Image is something completely different. It is no longer a byproduct of the 90s but the living testimony of how good comic books can get in the era of Marvel’s fatigue and DC’s lack of creativity. You have books such as Robert Kirkman’s The Walking Dead (how could you not love the zombie apocalypse?) or Invincible also by Kirkman (this is the right way to write teenage superheroes), Nick Spencer’s Morning Glories (mysteries and character-driven stories with top notch covers by artist extraordinaire Rodin Esquejo), Tim Seeley’s Hack / Slash (truly frightening stories and unique homages to old horror movies). And Image’s miniseries have been absolutely great: Joshua Hale Fialkov’s Echoes, Justin Jordan & Tradd Moore’s Strange Talent of Luther Strode, Scott Snyder, Scott Tuft & Attila Futaki’s Severed, Brandon Seifert & Lukas Ketner’s Witch Doctor, etc.

But the list doesn’t end here. You also have some really outstanding comics from Vertigo like Carey’s The Unwritten or Mark Millar’s titles from Icon: Kick-Ass vol. 2, Superior. And besides all that there are many other great comics from independent imprints such as Lapham’s Caligula (Avatar), Gregory’s The Theater (Zenescope), Ennis’ The Boys and Busiek’s Kirby Genesis (Dynamite), and many more from IDW Comics, Boom, Top Shelf, etc. So is this a good time for collecting comics? Of course it is. Am I excited about what’s going on in the comic book industry? Sure I am, although I’m paying more attention to good stories rather than being bedazzled by shiny number ones or other sales gimmicks.

I am reading comics related news on a daily basis. For example, I have read Frank Miller’s ramblings about the Occupy Wall Street movement, and I’ve read Mark Millar’s reply as well as Alan Moore’s reply. All I can say now is that, although I agree with Mark (Frank should be judged by his works, not by his political ideas), I agree even more with Moore so even if a few months ago I was a bit indifferent to the OWS, now I fully support it. And I have Frank to thank for it, after all, if not for his rabid words I would have never felt compelled to make a stand on this.

Another headline that surprised me a bit was seeing Action Comics # 1 (1938) selling for over two million dollars. Just the idea of it makes me feel dizzy. If I had 2 million bucks would I spend them on this holy grail of the comic book world? Honestly, I don’t know, but since I don’t have that kind of money I try not to worry about stuff like this. I am, however, purchasing old comic books which have never been reprinted and are quite rare nowadays, chief among them Alan Moore’s Miracleman. Last month I acquired issues 1 through 4 of this title, and although there were different prices for the first edition I managed to find an 8.5, issue, pretty much near mint, for quite a bargain. 

For the time being, I feel more comfortable writing and drawing my own stories for The Gathering than spending countless of hours discussing with fanboys about the things I like or don’t like about the new DC. I’ve been posting my penciled and inked pages and I’ll continue to do so. But as of now I’ll be taking a break from Conan, I’ve already reviewed volumes 1 and 2 of Dark Horse Comics’ The Chronicles of Conan, which compile issues 1 through 13 of the classic run. I urge you to check this out, buy it on Amazon (I’ve even made it easier for you including the links on the right column of my blog) or if you have it at home reread it and come back here to talk about it. I’m also building an Amazon list of the comic books I’ve reviewed here on the blog (“comic books you must buy!”), so in case you feel tempted to order one of these make a click right now (I’m looking at you, Covalesky!... when you bought Kid Eternity after reading my review, you gave me a good idea).

KICK-ASS:http://artbyarion.blogspot.com/2011/10/kick-ass-mark-millar.html
http://artbyarion.blogspot.com/2011/10/kick-ass-by-millar-romita-jr.html




WOLVERINE: OLD MAN LOGAN:http://artbyarion.blogspot.com/2011/07/old-man-logan-mark-millar-steve-mcniven.html
http://artbyarion.blogspot.com/2011/07/wolverine-old-man-logan.html
http://artbyarion.blogspot.com/2011/07/old-man-logan-parts-5-6.html
http://artbyarion.blogspot.com/2011/07/old-man-logan-by-millar-mcniven.html



LOST GIRLS:http://artbyarion.blogspot.com/2011/03/lost-girls-alan-moore.html




WHATEVER HAPPENED TO THE CAPED CRUSADER?:http://artbyarion.blogspot.com/2011/11/whatever-happened-to-caped-crusader.html
http://artbyarion.blogspot.com/2011/11/whatever-happened-to-caped-crusader_14.html




KILL YOUR BOYFRIEND:http://artbyarion.blogspot.com/2011/09/kill-your-boyfriend-grant-morrison.html




1602:http://artbyarion.blogspot.com/2011/07/marvel-1602-neil-gaiman.html
http://artbyarion.blogspot.com/2011/07/1602-neil-gaiman-andy-kubert.html




SMAX: http://artbyarion.blogspot.com/2011/09/smax-alan-moore.html
http://artbyarion.blogspot.com/2011/09/smax-alan-moore-zander-cannon.html





SEBASTIAN O:http://artbyarion.blogspot.com/2011/09/sebastian-o-grant-morrison.html






KID ETERNITY:http://artbyarion.blogspot.com/2011/01/kid-eternity.html






BRAT PACK:http://artbyarion.blogspot.com/2011/01/brat-pack.html





I AM LEGION:http://artbyarion.blogspot.com/2011/07/i-am-legion-by-fabien-nury-john.html
http://artbyarion.blogspot.com/2011/07/i-am-legion-by-nury-cassaday.html
http://artbyarion.blogspot.com/2011/07/i-am-legion-nury-cassaday.html



Oh, and before I forget, here you have 100 reasons of why I love comic books (in no particular order).

1. Literature is just letters, art is just images, comic books can be everything.
2. Not only do I read comic books, I also write and draw them. That’s how much I love the medium.
3. You can’t find geniuses like Alan Moore in any other medium
4. A title like Sandman has made me laugh and cry in less than 22 pages. Gaiman is the best!
5. I love it when I can make some of my friends read comics. I feel special.
6. There are hundreds of masterworks I haven’t read yet, that means plenty of good stuff out there.
7. There are always hidden gems that increase your passion towards comic, such as Warren Ellis’ Shoot.
8. I could never forget Quino and his Mafalda. Humor plus wisdom.
9. Asterix and Obelix sure know the right way to eat boars.
10. I love the excitement of discovering a new author that can knock me off my feet.
11. I’m very fond of some 80s titles (Omega Men, Atari Force, Warlord and, of course, Arion!)
12. I learned how to read thanks to comic books.
13. How could you not love a publication like Cimoc?
14. I remember Toutain and the magnificent titles of the 80s: 1984, Zona 84, Creepy, etc.
15. Every time I receive my DCBS package I feel again as excited as a little kid in Christmas.
16. I love the smell of old comic books, they have a certain peaceful aroma, like brown paper bags.
17. I started reading superhero comics thanks to John Byrne and his “Lost Love” for Superman # 12.
18. I absolutely love standing in front of my collection (3000 issues or so) and just admire it.
19. My defining moment in Byrne’s FF: The Trial of Galactus plus the little horror tale in a Skrull-town.
20. 2000AD progs. I would not be the reader I am today if not for this great British weekly anthology.
21. If Durero had drawn comic books they would look like Barry Windsor-Smith’s pages.
22. Alan Moore, Stephen Bissette, John Totleben and Alfredo Alcalá in Swamp Thing. Best creative team ever!
23. Can you have a crush on fictional creations? I did.
24. I used to have so much fun reading Zinco’s letter columns, and I often reread them.
25. Hulkling and Wiccan are the definitive couple in my book, who said everything had to be straight? 
26. I have seen some of Hal Foster’s pages, beautiful art!
27. The first time I read the Death of Superman it was in Portuguese. That just proves comics are everywhere.
28. The Sunday funnies, I still read those… every Sunday!
29. The Joker grabbing Batman’s ass in Morrison’s Arkham Asylum.
30. John Cassaday is such an amazing artist. He’s inspiring in so many levels.
31. I love the smell of glossy paper and how the light reflects on the pages.
32. Casual death that feels so real in Alan Moore’s Top Ten (plus Gene Ha’s brilliant pages!).
33. It’s fun talking about comic books every time I go with my friends to see a superhero flick.
34. Oscar Wilde as an elite assassin in a technologically advanced England in Morrison’s Sebastian O.
35. I find the naiveté of 50s and 60s comics just lovely.
36. Rictor and Shatterstar kissing (again and again) in Peter David’s X-Factor.
37. Comic book message boards. They didn’t exist before and now I can’t live without them.
38. When I was in high school I always felt so connected to Brainiac 5… yeah, spooky, I know.
39. Long Live the Legion (of Super-Heroes). With or without the cheesiness!
40. Good stories never age, good comic books are immortal.
41. It took me years to read Oesterheld’s El Eternauta, I had heard it was the greatest comic ever. It was true.
42. Juan Acevedo’s great stories and Linier’s tender and funny comic strips. You don’t need anything else.
43. “Face it tiger, you’ve hit the jackpot!” Stan Lee and John Romita. A classic in the making.
44. Manara and Serpieri can draw women that look better than any supermodel in real life.
45. I met one of Spain’s most respected authors: Carlos Giménez. And he was great!
46. More about Spain: Ortiz, Segura, F de Felipe, JM Béa, so many talented creators.
47. Kurt Busiek, a wonderful writer, works with Alex Ross, a wonderful artist. Result: Marvels.
48. Crisis on Infinite Earths. It was a landmark. And George Pérez could draw the entire DCU in one page.
49. When I was 12 years old I wanted to have long hair, like Primus and have a good vocabulary, like Arion.
50. Year One, the beginning. Dark Knight Returns, the ending.
51. When I first read Kirby’s New Gods I had no idea who that crazy artist was. Everything can be new…
52. Reading issue 48 or 76 of some title without ever needing to know what happened before.
53. Lobo made me laugh. A lot. 
54. Dave Lizewski jerking off in Mark Millar’s Kick-Ass. Priceless. 
55. Unforgettable characters: Judge Dredd, Strontium Dog, Rogue Trooper, Sam Slade, etc.
56. Morrison only needed one issue of Animal Man to write the best story.
57. Identity Crisis made me recover my faith in DC’s editorial line. Meltzer is one of the good ones.
58. One Hundred Years of Solitude versus One Billion Years of Solitude in Legion Lost by Abnett and Lanning.
59. Carey’s The Unwritten has it all: even an Oscar Wilde scene that will break your heart.
60. We all have Questions. And Dennis O’Neal reminded us of that.
61. Superman can be a Russian communist and still save the world thanks to Mark Millar.
62. A death lesbian character can blow my mind away in Alan Moore’s V for Vendetta.
63. I spent years hearing good things about Watchmen. I read it. Now I can’t stop saying good things about it.
64. I traveled to New York just to buy comics. Well, not really, but I still bought hundreds...
65. Adding comic books to my shopping cart in online stores feels like adrenaline. I’m addicted to that.
66. I like the way Thor talks. I always have.
67. “I’m the best there is at what I do, and what I do ain’t pretty”.
68. Claremont and Byrne in Dark Phoenix Saga… awesome comics.
69. There are so many interesting publishers outside the realm of DC and Marvel.
70. I can’t survive a month without reading comic books. Everything else, I can resist.
71. When I thought I had seen it all something like Garth Ennis’ The Boys appears. Still loving it.
72. Boucq has made me laugh like nobody else… he’s French.
73. Byrne wrote and drew the definitive Superman.
74. Alan Grant and John Wagner were such a fine team. And Miller and Mazzucchelli.
75. No one does horror like Bernie Wrightson.
76. Peter Milligan has a mission: Exploring sexuality. He’s so good at it.
77. I love alcoholic heroes. Because of that I adore Iron Man and Ms. Marvel.
78. I used to write a journal in Interlac.
79. One of the best gay characters: Steven Traynor in Moore’s Top 10: the Forty-Niners.
80. And Element Lad was always ‘out of his element’ when it came to girls…
81. Batman spanking Robin in the 40s (and quite often too!). Priceless.
82. I can’t explain it, but I’ve always been a fan of teenage superheroes (Superboy, Robin, Impulse).
83. I’d pay good money for the ultimate Marvel / DC battle: Alfred versus Jarvis. Butlers fight to the death!
84. You can say whatever you want, but Mark Waid’s best work to date is Impulse.
85. Getting a letter published in the Walking Dead cheered me up. A lot.
86. Garry Leach, Brian Bolland, Gene Ha, Alan Davis, Bryan Hitch, Michael Zulli and many more.
87. I really like discovering new artists such as Rodin Esquejo, Sean Murphy or Attila Futaki.
88. Every year I say I’m spending too much money in comic books. Every year I buy more.
89. I have literally hundreds of comic books in my wish list. Can’t buy them all, though.
90. I still prefer floppies over trade paperbacks.
91. Reading Alan Moore or Grant Morrison interviews is so much fun.
92. I even like bad coloring and crappy paper from old comic books.
93. Mindy Mayer dies of a cocaine overdose in Pérez’s Wonder Woman. I miss stories like this.
94. Darkseid has always been one of my favorite villains from DC. He can even handle Young Justice.
95. The comic books I had when I was a child are a complete mess. I kind of miss thrashing comics…
96. I enjoy bagging and boarding comic books. It’s therapeutic.
97. It’s always special finding someone who has read as much comics as I have.
98. Reading used to be like escapism, I have no reasons to ‘escape’ now, but I still feel transported when reading.
99. Avengers Assemble! I never get tired of that.
100. Comic books are my life.


And now, why do YOU read comic books? No need to write 100 reasons, just a couple will do. I’ll be waiting for your comments.
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Alguien en el foro de Bendis me preguntó por qué estaba tan interesado en los cómics de Conan de los 70 cuando había tantas cosas emocionantes en la actualidad. Aunque concuerdo con él, estoy seguro que nuestras definiciones de "emocionante" difieren. Para él, emocionante puede ser el Nuevo DC, que no me llama mucho la atención (compré el "Action Comics" # 1, eso sí, y lo reseñé aquí en el blog).
my drawing-homage to a French artist /
mi dibujo-homenaje a un artista francés

Algo ha sucedido. Por primera vez en varios años, DC le está sacando la mugre a Marvel en ventas. Y lo están logrando con el truco más viejo de todos: números uno y relanzamiento por todo lo alto. DC tiene un historial en lo del relanzamiento. La primera vez, "Crisis en Tierras Infinitas" fue un movimiento ciertamente audaz, algo que nunca antes se había hecho en una escala semejante.

¿Y qué pasa con Marvel? Para empezar, se han visto obligados a cancelar colecciones como "Iron Man 2.0", "Ghost Rider", "Black Panther", "Daken: Dark Wolverine", "X-23", etc. e incluso han cancelado proyectos que realmente habían capturado mi atención, como el "Victor Von Doom" de Nick Spencer. Nick ha hecho un gran trabajo manejando un elenco de adolescentes únicos en su exitosa serie de Image "Morning Glories", así que sólo puedo imaginar lo que habría logrado con la adolescencia de Doom. Ya había comprado por adelantado los números 1 y 2, y ahora ya no existen. ¿No es triste? ¿No? Bueno,  por lo menos es preocupante.

En años recientes, Marvel había alcanzado un nivel de excelencia en varios títulos que ya no existe hoy en día. Hagamos una rápida revisión. No hace much tuvimos a JM Straczynski y Olivier Coipel en "Thor", así como Joss Whedon y John Cassaday en "Astonishing X-Men" (ambas series, por cierto, publicadas íntegramente por Perú21); de igual modo, Mark Millar y Steve McNiven hicieron "Civil War" y luego "Wolverine", Neil Gaiman estaba en "Eternals", Brian K. Vaughan y Adrian Alphona en "Runaways", Allan Heinberg y Jim Cheung en "Young Avengers", y algunos años atrás teníamos a Grant Morrison en "New X-Men" y a Brian Michael Bendis y Alex Maleev en "Daredevil". No es extraño, entonces, que el 90% de los cómics que compraba eran de Marvel. Era como una urgencia, necesitaba leer todos estos títulos. Así que compraba todo esto y más.

Las cosas han cambiado. Respetados escritores como Straczynski, Whedon, Millar y Vaughan han abandonado Marvel. Y creadores legendarios como Gaiman y Morrison sólo estuvieron allí temporalmente. Los títulos siguieron, por supuesto. Pero hace mucho que "Astonishing X-Men" ya no impresiona a ningún lector; el inicio de Brubaker en Daredevil fue prometedor pero después todo se fue al tacho y ninguno de los reemplazos ha conseguido que el público recupere su interés por esta colección. En lugar de las alucinantes historias sobre mutantes de Morrison, hoy tenemos escritores insípidos como Victor Gischler quien ha asumido las riendas de X-Men (el "X-Men" # 1 de Gischler, publicado el 2010, es el cómic más aburrido que he leído en una década). Incluso el equipo estrella de Bendis & Maleev parece haber perdido su toque mágico en "Moon Knight".

En los últimos dos años, cada vez que he adquirido un primer número de un nuevo título de Marvel me he sentido decepcionado (hay algunas excepciones, desde luego, como el espléndido "SHIELD" de Jonathan Hickman o "Iron Man 2.0" y "Ultimate Comics X-Men" de Nick Spencer). Hablaré de ejemplares publicados hace 3 o 4 meses: lean "Punisher" # 1 de Rucka o "Captain America" # 1 de Brubaker y entenderán por qué Marvel no puede competir contra DC actualmente. "Punisher", por ejemplo, es un bodrio de 16 o 17 páginas llenas de policías, y el protagonista del cómic sólo aparece al final... ¿es esta la mejor manera de llamar la atención de un fan de Punisher? Algo similar sucede con "Wolverine" # 1 de Jason Aaaron, en donde hay muchos personajes menos el mutante con las garras de adamantium, que con las justas se asoma por ahí. Pregunto nuevamente... ¿si compras un cómic de Wolverine no sería ideal que tuviese a Wolverine como protagonista? 

Asumo que el prolongado éxito en ventas de Marvel los ha vuelto perezosos... El único título Marvel que todavía sigo es "X-Factor" de Peter David, aunque no es tan bueno como solía ser. Por supuesto, también he estado siguiendo "Avengers the Children’s Crusade" de Allan Heinberg, sin lugar a dudas, la mejor serie limitada Marvel del 2010 y del 2011. Son dos títulos. Sólo dos. El nuevo proyecto de DC se concretó en setiembre. Y los resultados fueron obvios. Mi predicción era que DC permanecería como número uno (tanto en porcentaje de mercado como en cantidad de dólares en ventas) durante tres meses. Parece que me equivoqué, viendo las cifras diría que DC tendrá por lo menos un semestre de ventas sólidas. Eso significa que Marvel perderá dinero por medio año (y tendrán que cancelar más colecciones, etc.). ¿Y a quién se debe culpar en esta situación? Bueno, la culpa es de Marvel, su exceso de confianza y su pereza han funcionado en detrimento de una compañía que solía ser líder no sólo en ventas sino también en calidad. DC tiene las ventas ahora, pero en cuanto a la calidad yo preferiría buscar por otro lado. Eso sí, que conste que DC ha tenido o tiene algunos títulos magníficos como "Xombi" (2010) de John Rozum y Thunder Agents (sigue publicándose) de Nick Spencer; también he leído algunos primeros números realmente entretenidos como "Superboy" (2010) de Jeff Lemire y Pier Gallo, y "Action Comics" de Morrison y Morales.

¿Dónde podemos encontrar calidad? Ahora es Image Comics la editorial que publica cómics imprescindibles. Nunca tuve mucho respeto por Image antes, siempre la vi como un símbolo de los 90, con "Spawn", "Savage Dragon" y otros títulos sosos. Hoy, en cambio, Image es algo completamente diferente. Ya no es un subproducto de los 90 sino el testimonio viviente de qué tan buenos pueden ser los cómics en la era de la fatiga de Marvel y la falta de creatividad de DC. Hay colecciones como "The Walking Dead" de Robert Kirkman (¿a quién no le va a encantar el apocalipsis zombi?) o "Invincible" también de Kirkman (así es como se debe escribir sobre un súper-héroe adolescente), "Morning Glories" de Nick Spencer (misterios y personajes bien desarrollados, con estupendas portadas del extraordinario artista Rodin Esquejo), "Hack/Slash" de Tim Seeley (terroríficos relatos y homenajes a viejas películas de terror). Y las miniseries de Image han sido maravillosas: "Echoes" de Joshua Hale Fialkov, "Strange Talent of Luther Strode" de Justin Jordan & Tradd Moore, "Severed" de Scott Snyder, Scott Tuft & Attila Futaki, "Witch Doctor" de Brandon Seifert & Lukas Ketner, etc.

Pero la lista no termina aquí. Hay cómics asombrosos en Vertigo, como "The Unwritten" de Carey o los títulos de Mark Millar en Icon: Kick-Ass vol. 2, Superior. Y además, hay muchos otros cómics de editoriales independientes como "Calígula" de Lapham (Avatar), "The Theater" de Gregory (Zenescope), “The Boys” de Ennis y “Kirby Genesis” de Busiek (Dynamite), y hay muchos más en IDW Comics, Boom, Top Shelf, etc. Así que, ¿es esta una buena época para coleccionar cómics? Claro que sí. ¿Estoy entusiasmado con el panorama de la industria del cómic? Seguro que sí, aunque le estoy dando más atención a las buenas historias en lugar de ser deslumbrado por brillantes números unos y demás artimañas publicitarias.

Leo noticias de cómics a diario. Por ejemplo, he leído las diatribas de Frank Miller sobre el movimiento de los indignados de Wall Street (OWS), y he leído las respuestas de Mark Millar así como las de Alan Moore. Aunque estoy de acuerdo con Mark (a Frank se le debe juzgar en mérito a sus obras, no por sus ideas políticas), estoy un poco más de acuerdo con Moore, por lo tanto, si hace unos meses OWS me era indiferente, ahora tienen todo mi apoyo. Y se lo debo agradecer a Frank, después de todo, si no fuera por sus rábidas palabras nunca me hubiese sentido obligado a tomar una posición.

Otra noticia que me sorprendió fue ver un "Action Comics" # 1 (1938), vendiéndose por más de dos millones de dólares. Sólo pensar en eso marea un poco. ¿Si tuviese dos millones de dolarillos los gastaría en el santo grial del mundo del cómic? Honestamente, no lo sé, pero como esas sumas no están a mi alcance, no tengo de qué preocuparme. Estoy, no obstante, comprando cómics viejos que nunca han sido reimpresos y que son rarezas hoy en día, sobre todo el "Miracleman" de Alan Moore. El mes pasado adquirí los números 1 a 4 de este título, y aunque había distintos precios para la primera edición, me las arreglé para encontrar un ejemplar valuado en 8.5 puntos, prácticamente nuevo, por una ganga.

Miracleman first editions / primeras ediciones de Miracleman

Por el momento, me siento más cómodo escribiendo y dibujando mis propias historias para "The Gathering" que gastando incontables horas discutiendo con fans sobre lo que me gusta y no me gusta del nuevo DC. He estado compartiendo mis dibujos a lápiz y a tinta y continuaré haciéndolo. Pero, por ahora, me tomo un pequeño descanso con Conan, ya he reseñado los volúmenes 1 y 2 de "The Chronicles of Conan" de Dark Horse Comics, que recopilan los números del 1 al 13 del clásico título. Tienen que leerlos, pueden comprarlos en Amazon (para que sea fácil he puesto los links en la columna de la derecha), o si los tienen en casa pueden releerlos y regresar para conversar. También estoy construyendo una lista de Amazon con los cómics que he reseñado aquí en el blog ("¡cómics que debes comprar!"), así que si tienen la tentación de hacer un pedido hagan click ahora mismo (se me ha ocurrido hacer esto después de ver que Covalesky ha comprado cómics orientándose según mis recomendaciones).

KICK-ASS:http://artbyarion.blogspot.com/2011/10/kick-ass-mark-millar.html
http://artbyarion.blogspot.com/2011/10/kick-ass-by-millar-romita-jr.html

WOLVERINE: OLD MAN LOGAN:http://artbyarion.blogspot.com/2011/07/old-man-logan-mark-millar-steve-mcniven.html
http://artbyarion.blogspot.com/2011/07/wolverine-old-man-logan.html
http://artbyarion.blogspot.com/2011/07/old-man-logan-parts-5-6.html
http://artbyarion.blogspot.com/2011/07/old-man-logan-by-millar-mcniven.html

LOST GIRLS:http://artbyarion.blogspot.com/2011/03/lost-girls-alan-moore.html

WHATEVER HAPPENED TO THE CAPED CRUSADER?:http://artbyarion.blogspot.com/2011/11/whatever-happened-to-caped-crusader.html
http://artbyarion.blogspot.com/2011/11/whatever-happened-to-caped-crusader_14.html

KILL YOUR BOYFRIEND:http://artbyarion.blogspot.com/2011/09/kill-your-boyfriend-grant-morrison.html

1602:http://artbyarion.blogspot.com/2011/07/marvel-1602-neil-gaiman.html
http://artbyarion.blogspot.com/2011/07/1602-neil-gaiman-andy-kubert.html

SMAX: http://artbyarion.blogspot.com/2011/09/smax-alan-moore.html
http://artbyarion.blogspot.com/2011/09/smax-alan-moore-zander-cannon.html

SEBASTIAN O:http://artbyarion.blogspot.com/2011/09/sebastian-o-grant-morrison.html

KID ETERNITY:http://artbyarion.blogspot.com/2011/01/kid-eternity.html

BRAT PACK:http://artbyarion.blogspot.com/2011/01/brat-pack.html

I AM LEGION:http://artbyarion.blogspot.com/2011/07/i-am-legion-by-fabien-nury-john.html
http://artbyarion.blogspot.com/2011/07/i-am-legion-by-nury-cassaday.html
http://artbyarion.blogspot.com/2011/07/i-am-legion-nury-cassaday.html

Antes que se me olvide, aquí están las 100 razones por las que me encantan los cómics (sin orden aparente).

1. La literatura es sólo letras, el arte es sólo imágenes, los cómics pueden ser todo.
2. No sólo leo cómics, también los escribo y dibujo.
3. No puedes encontrar genios como Alan Moore fuera de este medio.
4. Un título como "Sandman" me puede hacer reír y llorar en menos de 22 páginas. ¡Gaiman es el mejor!
5. Me encanta cuando consigo que mis amigos lean cómics.
6. Hay cientos de obras maestras que todavía no he leído, o sea que me esperan muchas cosas buenas.
7. Siempre hay gemas escondidas que incrementan mi pasión por los cómics, como "Shoot" de Warren Ellis.
8. Nunca podría olvidar a Quino y a su Mafalda. Humor más sabiduría.
9. Asterix y Obelix saben que los jabalíes se comen con pinchitos.
10. Me encanta la emoción de descubrir un nuevo autor capaz de moverme el suelo.
11. Soy un nostálgico de algunos títulos de los 80 ("Omega Men", "Atari Force", "Warlord" y, obviamente, "ARION")
12. Aprendí a leer gracias a los cómics.
13. ¿A quién no le encantaría una publicación como Cimoc?
14. Recuerdo a Toutain y los magníficos títulos de los 80: "1984", "Zona 84", "Creepy", etc.
15. Cada vez que recibo mi paquete de DCBS, me siento tan emocionado como un niñito en navidad.
16. Adoro el olor de los cómics viejos, tienen un aroma pacífico, como de bolsas de papel marrón.
17. Empecé a leer cómics de súper-héroes gracias a John Byrne y su “Amor perdido” en "Superman" # 12.
18. Me encanta estar de pie frente a mi colección (3000 números más o menos) y admirarla.
19. Momentos claves de los FF de Byrne: el Juicio de Galactus más la corta historia de terror en el pueblo skrull.
20. 2000AD. No sería el lector que soy ahora si no fuera por esta grandiosa antología semanal británica.
21. Si Durero hubiese dibujado cómics se verían como las páginas de Barry Windsor-Smith.
22. Alan Moore, Stephen Bissette, John Totleben y Alfredo Alcalá en “Swamp Thing”. ¡El mejor equipo creativo!
23. ¿Te puedes enamorar de un personaje de ficción? Me ha pasado.
24. Me divertía muchísimo leyendo la sección de cartas de los cómics Zinco, a menudo las releo.
25. Hulkling y Wiccan son la pareja definitiva, ¿quién dijo que todo debía ser heterosexual? 
26. Las páginas de Hal Foster ¡qué belleza!
27. La primera vez que leí la "Muerte de Superman" estaba en portugués. Eso demuestra que hay cómics en todos los países.
28. Las tiras cómicas dominicales, todavía las leo cada domingo.
29. Joker agarrándole el culo a Batman en "Arkham Asylum" de Morrison.
30. John Cassaday es un artista tan asombroso. Es inspirador.
31. Me fascina el olor del papel brillante y cómo la luz se refleja en las páginas.
32. Una muerte casual se siente real en "Top Ten" de Alan Moore (además, las páginas de Gene Ha son oro puro).
33. Es divertido hablar sobre cómics cada vez que voy con amigos a ver películas de súper-héroes.
34. Oscar Wilde como un asesino de élite en una Inglaterra tecnológicamente avanzada en "Sebastian O" de Morrison.
35. La ingenuidad de los cómics del 50 y 60 me parece adorable.
36. Rictor y Shatterstar besándose (una y otra vez) en "X-Factor" de Peter David.
37. Foros de cómics. Antes no existían y ahora no puedo vivir sin ellos.
38. Cuando estaba en secundaria siempre me sentí muy conectado a Brianiac 5... da miedo ¿no?
39. Larga vida a la Legion (de Super-Héroes). Sea o no sea cutre (como dicen los españoles).
40. Las buenas historias nunca envejecen, los buenos cómics son inmortales.
41. Esperé años antes de leer "El Eternauta" de Oesterheld, había escuchado que era el mejor cómic. Era verdad.
42. Grandiosas historietas de Juan Acevedo y tiernas historietas de Linier. No hace falta nada más.
43. “Admítelo tigre, ¡te sacaste la lotería!” Stan Lee y John Romita. El nacimiento de un clásico.
44. Manara y Serpieri pueden dibujar mujeres que se ven mejores que cualquier supermodelo en la vida real.
45. Conocí a uno de los más respetados autores españoles: Carlos Giménez. Un gran momento.
46. Más sobre España: Ortiz, Segura, F de Felipe, JM Bea, tantos creadores talentosos.
47. Kurt Busiek, un escritor maravilloso, trabaja con Alex Ross, un artista maravilloso. Resultado: "Marvels".
48. "Crisis en Tierras Infinitas". Fue un hito. Y George Pérez podía dibujar al universo DC entero en una página.
49. Cuando tenía 12 años, quería tener el pelo largo, como Primus y tener un buen vocabulario, como Arion.
50. "Año Uno", el comienzo. "El regreso del Caballero Oscuro", el final.
51. La primera vez que leí "Nuevos Dioses" de Kirby no tenía idea quién era este artista loco. Todo puede ser nuevo…
52. Leer el número 48 o 76 de algún título sin jamás necesitar saber qué es lo que ha pasado antes.
53. Lobo me hizo reír. Y mucho. 
54. Dave Lizewski pajeándose en "Kick-Ass" de Mark Millar. No tiene precio. 
55. Personajes inolvidables: Juez Dredd, Strontium Dog, Rogue Trooper, Sam Slade, etc.
56. Morrison sólo necesitaba un número de "Animal Man" para escribir las mejores historias.
57. "Identity Crisis" me hizo recuperar mi fe en la línea editorial de DC. Meltzer es uno de los buenos.
58. "Cien años de soledad" versus "Un billón de años de soledad" en "Legion Lost" de Abnett y Lanning.
59. Carey’s "The Unwritten" lo tiene todo: incluso una escena con Oscar Wilde que te romperá el corazón.
60. Todos tenemos Questions (preguntas). Y Dennis O’Neal nos lo recordó.
61. Superman puede ser un comunista ruso y aún así salvar el mundo gracias a Mark Millar.
62. Una lesbiana muerta puede causar un impacto tremendo en "V de Vendetta" de Alan Moore.
63. Pasé años escuchando cosas buenas sobre "Watchmen". Lo leí. Ahora no puedo dejar de decir cosas buenas sobre "Watchmen".
64. Viajé a New York sólo para comprar cómics. Bueno, no realmente, aunque igual compré centenares...
65. Añadir cómics a mi carrito de compra en línea me llena de adrenalina. Soy un adicto.
66. Me encanta cómo habla Thor. Siempre me ha encantado.
67. “Soy el mejor en lo que hago, y lo que hago no es nada agradable”.
68. Claremont y Byrne en la saga de Fénix Oscura… cómics que te dejan sin aliento.
69. Hay tantas editoriales interesantes fuera de los confines de DC y Marvel.
70. No puedo sobrevivir un mes sin leer cómics. Todo lo demás, lo puedo aguantar.
71. Cuando pensé que ya lo había visto todo, aparece algo como "The Boys" de Garth Ennis. Me sigue gustando.
72. Boucq me ha hecho carcajear como ninguna otra persona… es francés.
73. Byrne escribió y dibujó al Superman definitivo.
74. Alan Grant y John Wagner eran un equipo de primera. Y Miller y Mazzucchelli.
75. Nadie supera el terror de Bernie Wrightson.
76. Peter Milligan tiene una misión: Explorar la sexualidad. Y lo hace tan bien.
77. Me encantan los héroes alcohólicos. Por eso adoro a Iron Man y Ms. Marvel.
78. Antes escribía un diario en Interlac.
79. Uno de los mejores personajes gay: Steven Traynor en "Top 10: the Forty-Niners" de Moore.
80. Y Element Lad siempre estaba ‘fuera de su elemento’ cuando había chicas cerca…
81. Batman dándole nalgadas a Robin en los 40 (¡y a cada rato!). No tiene precio.
82. No puedo explicarlo pero siempre he sido un fan de los súper-héroes adolescentes (Superboy, Robin, Impulse).
83. Pagaría lo que fuera para ver la batalla Marvel / DC definitiva: Alfred versus Jarvis. ¡Duelo de mayordomos a muerte!
84. Digan lo que quieran, pero la mejor obra de Mark Waid es Impulse.
85. Tener una carta publicada en "The Walking Dead" me levantó el ánimo. Bastante.
86. Garry Leach, Brian Bolland, Gene Ha, Alan Davis, Bryan Hitch, Michael Zulli y muchos más.
87. Me encanta descubrir nuevos artistas como Rodin Esquejo, Sean Murphy o Attila Futaki.
88. Cada año digo que estoy gastando demasiado en cómics. Cada año compro más.
89. Tengo, literalmente, cientos de cómics en mi lista de futuras compras. No se puede todo.
90. Prefiero números sueltos antes que tomos recopilatorios.
91. Leer entrevistas de Alan Moore o Grant Morrison es demasiada diversión.
92. Incluso me gusta el mal coloreado y el papel misio de los cómics viejos.
93. Mindy Mayer muere de una sobredosis de cocaína en Wonder Woman de G. Pérez. Extraño ese tipo de historias.
94. Darkseid siempre fue uno de mis villanos favoritos de DC. Incluso se las arregla con Young Justice.
95. Los cómics que tenía de niño están hechos trizas. Añoro tanta destrucción…
96. Disfruto colocando cada cómic en su respectiva bolsita, con su respectivo cartoncito. Es terapéutico.
97. Siempre es especial encontrar a alguien que ha leído tantos cómics como yo.
98. Antes leer era un escapismo, ya no tengo nada de qué escapar ahora, pero leer todavía me transporta.
99. ¡Vengadores reuníos! Nunca me canso de eso.
100. Los cómics son mi vida.


Y TÚ, ¿por qué lees cómics? No hace falta escribir 100 razones, basta con un par. Espero tus comentarios.

24 comments:

  1. I like your reviews, I don't have the ability to analyze all the layers you see in comics, but I like you honest opinion. Thats why I bought Kid Eternity (2nd hand, something I only do when new is either really expensive or nowhere to be found) 5 minutes after reading your take on it.
    Good idea on the links, sometimes is hard to find a book by name alone.

    About your list:
    - I find myself doing #18 more than I care to admit.
    - Also agree with lots of other points, but my #1 would have to be Warren Ellis :D
    - In close second you be this. Guys like you that take their time to share their experiences with comics. Do I agree most of the times? Not really, but reading honest reviews, agree or not, is infinitely better than pro reviews and their bias and commercial political correctness.
    - I only read #61 a few months ago, because it was on sale on my LCS. Loved each page.
    - Sometime in my life I'll do #64.
    - I really dislike #71 and Ennis in general, but that's whats awesome in comics, is that there is something for everyone.
    - #83 - Alfred, 10 out of 10 times.
    - #90 - BOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOO!

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  2. Covalesky, thanks for your comment. I guess after studying literature it's easier for me to analyze things.

    We should do # 18 everyday.
    Warren Ellis is a brilliant writer, "Shoot" in Vertigo Resurrected was by far the best comic I read that year.

    Shame on you, man, you should agree with me 90% of the time. Nah, just kidding. Really, I feel quite flattered with your words.

    Excellent! Red Son is great.

    Meanwhile, I have to find a way to get back to New York, but this time to go to a Comic con.

    You like Ellis but not Ennis? It's just a matter of 2 letters, you know?, and they're both British...

    Alfred is the best. But Jarvis is the best in Marvel.

    What can I say? It's all about gutter loss. I demand floppies !

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  3. It may be a shame, but I haven't read Shot, nor can I find it on Amazon. If you find it, please post the link.

    On another not, you have to read Joe the Barbarian. You clearly love Morison, and this book is awesome (I'm only half-way) both in art and in writing.

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  4. Oh blimey, seems like it's Kid Eternity all over again. Well, you got a link right here. Shoot was part of Ellis run in Hellblazer, but it wasn't printed back then due to certain reasons (I don't want to say anything else to avoid spoilers).

    I pre ordered the first 2 issues of Joe the Barbarian and I loved them. Sean Murphy's art was sooo great (he's on my list # 87), because of budget limitations I didn't get the following issues, but they're definitely on my wish list. Probably I'll get these before my birthday. And I'm thinking a review would be a good way to celebrate your recommendation.

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  5. Concordo com quase tudo o que disseste! Grande post de opinião!
    No caso da DC, ainda estou expectante para saber como se vão desenvolver alguns dos novos títulos que me parecem promissores, embora eu ache que 70% das séries vão ser canceladas ou repensadas!
    Vamos ver!
    :D

    A razão número 1 porque gostas de comics é para mim a maior de todas!
    Quanto à 90... estou com o Covalesky:
    BOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOO!
    :D

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  6. ¡Hola Bongop! Según tengo entendido, a partir del # 8 algunos títulos de DC se cancelarán, y supongo que otros serán modificados.

    !No le hagas caso a Covalesky!

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  7. Interesante y larguísimo post. Me encantan estas entradas de las 100 razones que han colgado muchos blogueros, pero no dispongo de tanto tiempo como para leerlas todas.
    Gracias por tus opiniones en el blog de Renna:
    http://mundorenna.blogspot.com/
    Y ya que dibujas porque no te animas y haces una versión del personaje?

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  8. Arion,
    espectaculares razones. Me gustan especialmente la 12 y 21. La 12 debería haberla incluido yo también.

    Saludos.

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  9. Grandes razones Arion.

    Sin duda coincidimos mucho en el gran Byrne.

    Saludos.

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  10. Gran lista (además me ha servido para practicar inglés).
    Por si a alguien le interesa leer mi lista os dejo el enlace:
    http://corsariosinrostro.blogspot.com/2011/12/100-razones-por-las-que-amo-los-tebeos.html

    corsariosinrostro

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  11. Sin lugar a dudas preparare mi lista sobre los 100 razones por las que me gustna los comics, esta claro que en muchas cosas coincidire contigo. Gran post como siempre.

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  12. Hola J.A. Rubio, fíjate primero si mi estilo de dibujo le va bien al personaje. Y me avisas.

    Tristan: al principio pensé que 100 razones eran demasiado, pero después me ha pasado como a ti, al leer las 100 razones de otro me he puesto a pensar ¿por qué no puse esto de aquí o este otro? Así pasa.

    Mo Sweat: Muchas gracias. Siempre es bueno encontrar otros fans de Byrne.

    corsariosinrostro: ahora mismo reviso tu enlace.

    Chikito: No te olvides de pasarme la voz cuando termines con tu lista.

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  13. soy mar cercano al manga q al comic (please dont hate me jeje) pero es obvio la altisima calidad en muchos comics, en arte e historia. saludos

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  14. En tu razón número 40 has resumido el resto de las propias y todas las demás. Felicidades.

    Impacientes Saludos.

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  15. Hola Ludobit, a mí también me gusta el manga, pero he leído muy pocas obras. En casa con las justas tengo un par de tomos de Neon Genesis Evangelion y Gantz.

    Hola Pablo: Muchas gracias. He estado inspirado.

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  16. arion quisiera saber si me podrias ayudar a conseguir algunos numeros de algunas colecciones, en cualquiercaso si me puedes mandar un mensaje a mi correo srmv210396@gmail.com

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  17. Si no fuera por "X-Factor", no compraría ningún tebeo de superheroes. También compraba "Secret Six" pero se han cargado la serie con la nueva renumeración (reboot o como se llame) DCita. "Invencible" lo dejé por el nº 16 y ahora me arrepiento de tal decisión.

    Espero que editen "Miracleman" en español algún día...

    Parece que lo de las 100 razones ha calado hondo entre los blogueros.

    Saludos!!

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  18. Estos días estoy leyendo cientos de estupendas buenas razones para leer cómics! Estas se unen a ellas. Saludos!

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  19. Porque la muerte de el Verdugo que escribió Simonson en 'Thor' es más que épica. Recontraépica.

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  20. Hola Mono: ahora mismo te mando un mail. Saludos.

    Critical +: Mira qué divertido saber que coincidimos en X-Factor. Ojalá que reediten Miracleman, en el idioma que sea. Comprar las ediciones originales sale carísimo.

    Jolan: Muchas gracias. ¿Te animarás a escribir tus 100 razones? Saludos.

    Bruce: Estoy de acuerdo, Thor de Simonson también debió estar en mi lista.

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  21. Gracias por la lista y por la de todos los que habeís hecho esta excelente iniciativa a todos gracias y a todos los blogs que lo estaís haciendo enhorabuena a todos por vuestro trabajo.

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  22. Muchas gracias. Espero que te guste el próximo post.

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  23. Arion no se si leiste uncanny x-force # 1 de remender y opeña.

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