January 14, 2012

Conan the Barbarian # 14 – Roy Thomas & Barry Windsor-Smith

I’ve always found ‘sword and sorcery’ as a fascinating subgenre in fantastic literature. So I perfectly understand the relevance of authors like Michael Moorcock (a personal favorite of prestigious writers like Neil Gaiman), creator of famous characters such as Elric of Melniboné.

Elric is the antithesis of Conan, the Barbarian. Elric is a thin, frail albino who happens to be the ruler of the last civilization in his world. Seriously outnumbered by savage humanoids that resemble a mixture of Australopithecus and Neanderthals, Elric’s gleaming city is always under siege. Technology, advanced weaponry, strategy, none of that matters against the sheer numbers of the barbaric hordes that attack incessantly... To make matters worse, Elric will be betrayed by his cousin, an ambitious man that wants the throne for himself at all costs.

This historic crossover between Conan and Elric -“A Sword Called Stormbringer!” (March 1972)- is still well remembered by the fans, even after 40 years. We have Elric, a cultivated prince, a wizard, a sorcerer with uncanny powers and a fragile body (to compensate his limitations the constant consumption of drugs and magic potions becomes necessary for him). On the other hand, we have Conan, a black-haired, sullen-eyed Cimmerian who always relies on his physical strength and his swordsmanship; nonetheless, the young barbarian is clever and resourceful, and because of that he will prove to be more than a match for Elric when they first meet.

But why is Elric on Earth? He has left his world because he seeks the secrets of Terhali, powerful sorcerer from Melniboné who died and was exiled to Earth: “Yet, such was her enemies’ dread of Terhali, that they dared not let that timeless capital remain in Melniboné. Nay, they projected it hither, into the world they term the Hyborian… and circled it ‘round about with magical barriers”.

This saga begins in the land of Koth, where Conan runs into Zephra, the girl who fell in love with him in issue # 5. Zukala, Zephra’s father, is in need of a mighty warrior. Together, the Cimmerian and the girl will visit the tomb of Terhali, but of course, before reaching their destiny they will meet Elric of Melniboné, and together they will fight against the undead soldiers of Queen Xiombarg, led by the sinister Gaynor.

Roy Thomas, Michael Moorcock and James Cawthorn write an extraordinary story. And here Barry Windsor-Smith’s art is beyond wonderful. His combat scenes are so full of movement and violence; and his peaceful moments have a certain gravitas and beauty that only a handful of artists could accomplish.
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Hay un subgénero de la literatura fantástica que siempre me fascinó: 'espada y brujería'. Así que entiendo perfectamente la relevancia de autores como Michael Moorcock (reconocido por prestigiosos escritores como Neil Gaiman), creador de famosos personajes como Elric de Melniboné.

Elric es la antítesis de Conan, el bárbaro. Elric es un albino delgado y frágil, y el monarca de la última civilización de su mundo. La reluciente ciudad de Elric se encuentra asediada por incontables razas salvajes, mezcla de australopitecos y neandertales. Ni la tecnología, ni el armamento avanzado, ni la estrategia son suficientes frente a las inacabables hordas bárbaras... Para empeorar las cosas, Elric será traicionado por su primo, un sujeto ambicioso que desea el trono a toda a costa.

Este histórico encuentro entre Conan y Elric -"Una espada llamada Stormbringer" (marzo 1972)- continúa siendo recordada por los fans, incluso después de 40 años. Tenemos a Elric, un príncipe culto, un hechicero con poderes extraños y un cuerpo frágil (para compensar sus limitaciones él debe consumir constantemente drogas y pociones mágicas). Por otro lado, tenemos a Conan, un cimerio de cabellera negra y mirada adusta que siempre confía en su fuerza física y en su destreza con la espada; no obstante, el joven bárbaro es astuto y recursivo, y por ello demostrará ser más que un rival para Elric.

¿Pero qué hace Elric en la Tierra? Ha dejado su mundo en busca de los secretos de Terhali, poderosa hechicera de Melniboné que murió y fue exiliada de su mundo: "Sin embargo, tal fue el terror de los enemigos de Terhali que no se atrevieron a dejar que la capital sin tiempo permaneciese en Melniboné. No, la proyectaron hacia el más allá, hacia el mundo que ellos llaman el Hibóreo... y la encapsularon rodeándola de barreras mágicas".

Esta saga empieza en la tierra de Koth, donde Conan se encuentra con Zephra, la chica que se enamoró de él en el # 5. Zukala, el padre de Zephra, necesita a un guerrero poderoso. Juntos, el cimerio y la chica visitarán la tumba de Terhali, pero, claro está, antes de llegar a su destino conocerán a Elric de Melniboné y juntos combatirán contras los soldados no-muertos de la Reina Xiombarg, liderados por el siniestro Gaynor.

Roy Thomas, Michael Moorcock y James Cawthorn escriben una historia extraordinaria. Y aquí, el arte de Barry Windsor-Smith es más que maravilloso. Sus escenas de combate están llenas de movimiento y violencia; y sus momentos pacíficos tienen una cierta gravedad y belleza que sólo un puñado de artistas podría alcanzar.

2 comments:

  1. Gran post, una saga que mirare de encontrar,ya que y se que es casi un pecado de Conan he leido muy poco.

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  2. Hola chikito, nunca es tarde. En el próximo post termino de comentar esta saga.

    Saludos.

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