January 17, 2012

Miracleman # 1 - Alan Moore & Garry Leach

You are 12 years old and you dream about being a grown-up, and you’re kind of tired of not being taken seriously. Sounds familiar? Well, I guess that’s why over half a century ago Captain Marvel was just as popular as Superman. The Man of Steel was, after all, an alien from a distant planet. Captain Marvel, on the other hand, was the kid next door and all he had to do to become the mightiest mortal on Earth was pronouncing the word Shazam.

Of course, children could very easily relate to this 12 year-old boy that was a regular kid most of the time, and that could be transformed into an adult with amazing powers any time he wanted. The United Kingdom had its very own Captain Marvel, created by Mick Anglo, baptized as Marvelman; there were a few differences, of course, as to avoid copyright infringement, for instance, instead of Shazam the magic word was Kimota. The stories were simple, aimed to children and quite representative of the 50s popular culture, with crazy scientists, nuclear menaces, B-movie monsters and happy endings.

Decades later, famed author Alan Moore decided to share his own interpretation of Britain’s most conventional superhero. And that’s how Miracleman begun. What Alan Moore accomplishes is similar to the goal Grant Morrison had when he was writing Zenith. These are both very unique, very personal reinterpretations of the superhero genre. They both get to the very core of heroism without ascribing to traditional rules, in fact, they subvert the most traditional conventions of the genre, restructuring concepts and ideas that most fans take for granted.

Originally serialized in England’s Warrior magazine, Miracleman was later on reprinted by editor Dez Skinn in Eclipse Comics. The first issue starts with a classic Marvelman / Miracleman adventure, a very naïve, simplistic and irrelevant tale that gives us an idea of the kind of adventures that Miracleman and his two sidekicks (Young Miracleman & Kid Miracleman) used to have. After seeing this superman in action, we can read the following lines: “Behold… I teach you the superman: he is this lightening… he’s this madness!” – Friedrich Wilhelm Nietzsche, ‘Thus Spake Zarathustra’. And just like that, we’re over 20 years in the future.

It’s 1982, and a mature man named Michael Moran wakes up after having some recurring nightmares: He’s adrift in the vacuum of space, he can sense two flying figures that travel with him, he’s the most powerful creature ever created, but even a nuclear explosion is enough to annihilate him and his partners. Moran has had the same nightmare for years. He’s tired, he’s out of shape, he has constant migraines and his only joy in life is his wife Liz. He’s a freelance reporter that earns barely enough to pay the rent, and even though he’s feeling particularly under the weather, he must go to work.

Before writing Watchmen, Moore already wanted to explore the notions of a superhero getting old, living a normal life, completely devoid of glamour or excitement. In this first issue, Moran is both bored and tired of his life. And the constant nightmares that plague his mind are making him feel especially uneasy. His assignment is to interview a group of ecological protestors in a nuclear plant, but neither him nor the protestors can predict what is to come: a group of terrorists seize the plant and holds them all as hostages. Due to his bad physical condition, Moran is quickly removed from the group of hostages, and as he is about to get thrown out of the atomic plant, the word ‘atomic’ gets reflected in a window, and as he reads ‘atomic’ backwards, id est, ‘cimota’ he inadvertently whispers ‘kimota’.

What follows after the whisper is a roaring thunder and lightening that burns the flesh of the terrorist holding him. After so many years, Miracleman is back. He swiftly neutralizes the terrorists (although he can’t avoid being filmed by the press) and returns to his apartment. Liz doesn’t recognize him at first, as she sees a muscled, younger and better looking man than her husband, but she finds comfort and reassurance in the voice of this superman. And in a matter of minutes, they start having sex. From the very beginning, Moore is already exploring the ‘forbidden’ plotlines of the traditional superhero… sex, for instance, is something that until very recently could never be shown on the page.

Moran’s life has changed in a matter hours, but there are many unanswered questions. Why no one on Earth seems to remember the daring exploits of Miracleman, Young Miracleman and Kid Miracleman? Why is he young as Miracleman and old as Michael Moran? Why did he lose his memory for so many years? And that’s when Johnny Bates –formerly known as Kid Miracleman- gets in touch with the protagonist. Bates is now an adult, a successful businessman and one of the wealthiest men in the world. He invites Moran and Liz to visit him at his office. The couple arrives promptly but what seems to be a friendly conversation at first, soon turns into something else.

Moore has worked with some of the best artists of the comic book industry: Brian Bolland, Dave Gibbons, David Lloyd, Stephen Bissette, John Totleben, Gene Ha, etc. And Garry Leach is just as brilliant and innovative as the aforementioned illustrators. Page after page, the detailed and meticulous work of the British artist creates an inimitable, dense and evocative atmosphere. Leach is not as famous as other big names of the industry, and that’s unfair, because he’s much better than many well-known DC or Marvel pencilers. The true beauty of shadows, the horror that lurks beneath a peaceful surface, the explosive action, everything merges into one of the most memorable titles of the 80s. Truly unforgettable. 

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Tienes 12 años y sueñas con ser grande, y ya estás harto de que no te tomen en serio. ¿Te suena familiar? Bueno, supongo que por eso, hace más o menos medio siglo, Captain Marvel era tan popular como Superman. El Hombre de Acero, después de todo, es un alienígena de un planeta distante. El Capitán Marvel, por otro lado, era un chico común y corriente, y todo lo que tenía que hacer para convertirse en el mortal más poderoso de la Tierra era pronunciar la palabra Shazam.

Desde luego, el público infantil podía identificarse fácilmente con este niño normal de doce años que podía transformarse cada vez que lo deseaba en un adulto con asombrosos poderes. El Reino Unido tuvo su propio Capitán Marvel, creado por Mick Anglo, bautizado Marvelman; había algunas diferencias, claro, para evitar violaciones de copyright, por ejemplo, en vez de Shazam la palabra mágica era Kimota. Las historias,  orientadas a los niños, eran simples, representativas de la cultura popular de los 50, con científicos locos, amenazas nucleares, monstruos de serie B y finales felices.

Décadas más tarde, el ilustre Alan Moore decidió compartir su interpretación del héroe más convencional de Inglaterra. Y así es como empezó Miracleman. Lo que Alan Moore logra es similar a la meta que tenía Grant Morrison cuando escribía Zenith. Ambas son reinterpretaciones únicas, muy personales, del género súperheroico. Y ambos escritores llegan a la esencia del heroísmo sin estar circunscritos a las reglas tradicionales, de hecho, subvierten las convenciones más tradicionales del género, reconstruyendo conceptos e ideas a los que la mayoría de fans están acostumbrados.

Publicada originalmente por entregas en la revista británica Warrior, Miracleman se reimprimió posteriormente en Eclipse Comics, gracias al editor Dez Skinn. El primer ejemplar empieza con una clásica aventura de  Marvelman / Miracleman, un relato ingenuo, simplista e irrelevante que nos da una idea del tipo de aventuras que Miracleman tenía con sus dos jóvenes aliados (Young Miracleman & Kid Miracleman). Luego de ver a este superhombre en acción, podemos leer las siguientes líneas: "Contemplad... os enseño a este superhombre: él es este relámpago... ¡él es esta locura!" -  Friedrich Wilhelm Nietzsche, 'Así habló Zaratustra'. Y de pronto, estamos veinte años en el futuro.

Es 1982, y un hombre maduro llamado Michael Moran se despierta luego de tener una pesadilla recurrente: está a la deriva en el vacío del espacio, y puede sentir dos figuras voladoras que viajan con él, es la criatura más poderosa alguna vez creada, pero incluso una explosión nuclear es suficiente para aniquilarlo. Moran ha tenido la misma pesadilla por años. Está cansado, gordo, tiene constantes migrañas y lo único bueno en su vida es su esposa Liz. Como reportero, apenas gana lo suficiente para pagar el alquiler, y aunque se sienta enfermo, debe ir a trabajar.


Antes de escribir Watchmen, Moore ya estaba explorando la noción de un súper-héroe que envejece, que vive una vida normal, completamente desprovista de glamour y emoción. En este primer número, Moran está harto de su vida. Y las constantes pesadillas que lo agobian lo hacen sentirse peor. Su tarea es entrevistar a un grupo de protesta en una planta nuclear, pero ni él ni el grupo pueden predecir lo que sucederá: unos terroristas se apoderan de la planta y toman a todos como rehenes. A causa de su mal estado físico, Moran es llevado a la salida, y cuando está a punto de ser expulsado de la planta, la palabra 'atomic' se refleja en una ventana y él la lee al revés, es decir, 'cimota' y sin darse cuenta susurra 'kimota'.

Después del susurro llega un atronador estallido y una luz que quema la carne del terrorista que lo sujeta. Luego de tantos años, Miracleman ha vuelto. Rápidamente neutraliza a los terroristas (aunque no puede evitar ser filmado por la prensa) y regresa a su apartamento. Liz no lo reconoce al principio, y es que ahora él es más joven, musculoso y apuesto que su marido, pero la voz de este superhombre termina por darle confianza. Y en cuestión de minutos, empiezan a tener sexo. Desde el inicio, Moore explora las líneas argumentales 'prohibidas' del súper-héroe tradicional... el sexo, de hecho, es algo que hasta hace muy poco tiempo jamás podía ser mostrado en la página.

La vida de Moran ha cambiado en cuestión de horas, pero aún quedan muchas preguntas sin respuesta. ¿Por qué nadie en la Tierra recuerda las hazañas de Miracleman, Young Miracleman y Kid Miracleman? ¿Por qué él es joven como Miracleman y viejo como Michael Moran? ¿Por qué perdió su memoria por tantos años? Y en ese momento Johnny Bates -antiguamente conocido como Kid Miracleman- se pone en contacto con el protagonista. Bates es ahora un adulto, un empresario exitoso y uno de los hombres más acaudalados del mundo. Invita a Moran y a Liz a visitar sus oficinas. La pareja llega rápidamente pero lo que al principio parece una conversación amistosa se convierte en algo distinto.

Moore ha trabajado con algunos de los mejores artistas de la industria: Brian Bolland, Dave Gibbons, David Lloyd, Stephen Bissette, John Totleben, Gene Ha, etc. Y Garry Leach es tan brillante e innovador como estos autores. Página tras página, el trabajo detallado y meticuloso del artista británico crea una atmósfera evocativa, densa e inimitable. Leach no es tan famoso como otros grandes nombres de la industria, y eso es injusto porque es mucho mejor que la mayoría de dibujantes conocidos de DC o Marvel. La verdadera belleza de las sombras, el horror que acecha bajo una superficie pacífica, la acción explosiva, todo confluye en uno de los títulos más memorables de los 80. Verdaderamente inolvidable.

10 comments:

  1. Muy buena reseña, lo mejor que e leido de Alan Moore en mi opinion sin lugar a dudas es ¿que le sucedio al hombre del mañana? con curt swan

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  2. Hola, The Boy, gracias por tus palabras. En el género superheroico, Whatever Happened to the Man of Tomorrow es un clásico indiscutible. Dos números que rinden homenaje a la edad de plata de Superman y que a la vez emocionan al lector.

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  3. Thanks Zap! Hopefully you'll enjoy my next post too.

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  4. Arion aqui te dejo el link de una critica/reseña que le hize en mi blog al comic ¿ que le paso al hombre del mañana? http://megustanloscomicsyque.blogspot.com/2011/10/critica-que-ocurrio-con-el-hombre-del.html

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    1. Gracias, ahora mismo lo reviso.

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  5. Una serie simplemente genial, que espero que algún día podamos ver reeditada.
    ¡Un saludo!

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  6. Ojalá se reedite, porque conseguir las ediciones originales me va a llevar a la quiebra.

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  7. Gran post y excelente blog.
    MiracleMan es lectura obligada tanto por el desarrollo de sus personajes como por la profundidad de su historia. Pocos cómics (y autores) llegan a las cimas y profundidades a las que Alan Moore nos lleva.

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  8. Hola Humbert, agradezco tus palabras. La obra de Alan Moore es, sin duda, imprescindible.

    Espero que sigas visitando el blog.

    Saludos.

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