February 27, 2012

The Books of Magic # 3 - Neil Gaiman & Charles Vess

“It is as close as the harvest moon in the evening sky, as distant as a dream on wakening; near as a rainbow, and so remote you could walk for ever and never reach it”, this is how Queen Titania answers Timothy Hunter’s inquiry. You’ve been in the past, and you’ve seen the present. Where do you go from there? You go to the fair lands, also called Avalon, Elvenhome, Domdaniel and Faerie. Therein, Tim will meet many mythical creatures such as elves, witches, centaurs and countless others. 

cover / portada

This time Doctor Occult will be Tim’s guide. Leaving Earth and entering into the realms of Titania seems easy, but Occult advises Tim about the dangers he might encounter, should he leave the path they walk. Other important warnings include accepting no food or gifts in Faerie, and respecting the laws of courtesy and good manners.

As they cross the threshold that separates our mundane world from the land of eternal twilight, Occult is transfigured into a woman. Occult then confesses his/her true nature, animus and anima, male and female, both opposing aspects of human biology coexist in the same body, not unlike Earth and Elvenhome share the same space although constantly secluded from one another.

Michel Foucault wrote once that in the Middle Ages, id est, in the apogee of Fairie, hermaphrodites were considered as an amalgamation of masculine and feminine traits. When they reached adulthood, they were allowed to decide whether they wanted to be male or female. This is why, on Domdaniel, Dr. Occult is able to be a woman or a man depending on what is more convenient for the task at hand.
Tim Hunter & Dr. Occult

As the two adventurers enter the elven market, they manage to outsmart a fabled creature who, in return, gives them a gift. Tim’s gift is a mundane egg, a rare and valuable item. To stray from the path in Faerie is not an option, and so as they reach the tomb of King Arthur, they encounter True Thomas, also known as Rhyming Thomas, who will spend centuries singing about King Arthur, Charlemagne and all legendary monarchs waiting for an absolution that perhaps will never come.

If the objective of social institutions is to restrict "the free choice of indeterminate individuals", as Foucault would say, then it’s clear that in the real world, an individual must have one real gender and nothing else. This is why, on Earth, Dr. Occult is always a man, but in Avalon he is confronted with his past. True Thomas seems to remember him, or rather, his female aspect, as they once shared the most intimate of acts.

The labyrinth of magic is also the land of the unknown and the unpredictable, something that Tim has already learned. Without judging Dr. Occult’s secret life, they keep on moving until they finally see Titania, the Queen of Faerie. She takes them to her castle, which is simultaneously near and far, and shows them arcane doorways that leads the two men into other planes of existence. Earth, after all, harbors more than one reality, more than one world.
art by Charles Vess / arte de Charles Vess

And so Tim gets to know the land that time forgot, Skartaris, and Travis Morgan, the Warlord, and the gleaming Gemworld with its sovereign, Amethyst, and one of the circles of hell, with the Demon Etrigan ruling over it. And as they travel further into the unknown, they reach the Dreaming, the place where we all go when we are sleeping. Tim has the honor of meeting Dream himself, Sandman, one of the Endless.

Charles Vess is one of the most respected illustrators in the comic book industry. His art is breathtakingly beautiful, combining highly detailed backgrounds with clearly portrayed characters. This mixture of complex lines and rectilinear silhouettes reminds me of two masters: Bernie Wrightson with his intricate inks, and Audrey Beardsley, with his Aestheticism and the purity of his trace. In the hands of a lesser writer, this would be a simple episode about magic. In the hands of Neil Gaiman this story is the essence of magic. With an overwhelming creativity, Neil seduces the readers from the very beginning.
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Titania's palace / el palacio de Titania

"Está tan cerca como la luna de la cosecha en el cielo nocturno, tan distante como el sueño en la vigilia, cercano como un arcoíris, y tan remoto que podrías caminar para siempre y nunca encontrarlo", así es como la reina Titania responde a la pregunta de Timothy Hunter. Has estado en el pasado, y has visto el presente. ¿Ahora adónde vas? Vas a la tierra de las hadas, también llamada Avalon, Elvenhome, Domdaniel y Faerie. Allí Tim encontrará criaturas míticas como los elfos, las brujas, los centauros e incontables otros.

Esta vez Doctor Occult será el guía de Tim. Entrar al reino de Titania parece fácil, pero Occult le advierte sobre los peligros que podrían encontrar, si acaso dejasen la senda por la que caminan. Otras advertencias importantes incluyen no aceptar alimentos ni regalos, y respetar las leyes de la cortesía y los buenos modales.

Al cruzar el umbral que separa nuestra realidad mundana de la tierra del crepúsculo perpetuo, Occult es transfigurado en una mujer. Entonces confiesa que su verdadera naturaleza es animus y anima, masculino y femenino, ambos aspectos opuestos de la biología humana coexisten en el mismo cuerpo, de modo similar a como la Tierra y el mundo de las hadas comparten el mismo espacio aunque están ocultos el uno del otro.
Warlord Travis Morgan (Skartaris)

Michel Foucault escribió alguna vez que en la Edad Media, es decir, en el apogeo de la tierra de las hadas, los hermafroditas eran considerados como una amalgama de rasgos masculinos y femeninos. Cuando llegaban a la adultez, se les permitía decidir si querían ser hombres o mujeres. Es por ello que, en Domdaniel, Dr. Occult es capaz de ser una mujer o un hombre dependiendo de la situación.

Cuando los dos aventureros entran al mercado de los elfos, son más astutos que una criatura de las fábulas, y gracias a ello ganan regalos. El regalo de Tim es un 'huevo de lo mundano', un objeto raro y valioso. Alejarse del camino en Faerie no es una opción, y así llegan hasta la tumba del Rey Arturo, y encuentran al Fiel Thomas, también conocido como Thomas el de las rimas, que pasará siglos cantando sobre el Rey Arturo, Carlomagno y todos los monarcas legendarios a la espera de una absolución que quizá nunca llegue.

Si el objetivo de las instituciones sociales es restringir "el libre albedrío de los individuos indeterminados", como diría Foucault, entonces es claro que en el mundo real, un individuo debe tener un género real y nada más. Por ello, en la Tierra, Dr. Occult es siempre un hombre, pero en Avalon se enfrenta a su pasado. El Fiel Thomas parece recordarlo, o más bien, a su aspecto femenino, y es que ellos llegaron a compartir el más íntimo de los actos.
Etrigan's Hell / el infierno de Etrigan

El laberinto de la magia es también la tierra de lo desconocido y de lo impredecible, algo que Tim ya ha aprendido. Sin juzgar la vida secreta de Dr. Occult, siguen en la ruta hasta que finalmente ven a Titania, la reina de Faerie. Ella los lleva a su castillo, que está simultáneamente cerca y lejos, y les muestra portales arcanos que los guiarán a otros planos de existencia. La Tierra, después de todo, alberga más de una realidad, más de un mundo.

Y de esta manera Tim conoce Skartaris, la tierra que el tiempo olvidó, y a Travis Morgan, el Amo de la Guerra, y el reluciente Mundogema con su soberana, Amatista, y uno de los círculos del infierno, con el demonio Etrigan al mando. Mientras viajan aún más hacia lo desconocido, alcanzan el Sueño, el lugar que todos visitamos al dormir. Tim tiene el honor de conocer a Sueño, Sandman, uno de los Eternos.

Charles Vess es uno de los más respetados ilustradores de la industria del cómic. Su arte es de una belleza capaz de quitarnos el aliento. Combina fondos de gran detalle con figuras representadas con mucha claridad. Esta mezcla de líneas complejas con siluetas rectilíneas me recuerda a dos grandes maestros: Bernie Wrightson con sus intrincadas tintas, y Audrey Beardsley con su esteticismo y la pureza de su trazo. En las manos de un escritor menor, esto sería un simple episodio sobre la magia. En las manos de Neil Gaiman esta historia es la esencia de la magia. Con una creatividad abrumadora, Neil seduce a los lectores desde el comienzo.

Sandman

 

6 comments:

  1. Essa capa está demais!
    Ohhh... e Sandman no final!
    :)

    Abraço

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    1. Charles Vess es un artista maravilloso.

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  2. Impresionante, yo los he podido disfrutar durante algunos números de Sandman, buen post!!!

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    1. Muchas gracias. Algún día me animaré a comentar los 75 números de Sandman, pero mientras tanto me estoy enfocando en otras obras de Gaiman.

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  3. Gracias por pasarte por mi blog, Arion.
    En efecto, tenemos a Gaiman en común, aunque no he podido disfrutarlo tanto en cómic como querría. Solo un poco de The Sandman, si bien siempre le he tenido ganas a estos libros de la magia.
    Por cierto, me hago seguidor.
    Un saludo.

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    1. De nada, yo también estoy siguiendo tu blog.
      Con el próximo post se termina la miniserie de Gaiman, pero seguro habrá otras reseñas que te llamen la atención.

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