February 15, 2012

Brilliant # 2 - Brian M Bendis & Mark Bagley

Or a tale about how I -unwillingly- became the unofficial writer of Brilliant’s next 10 issues...

A group of brilliant college kids have decided to take science to the next not so logical step, namely, recreating the superpowers they have always read about in comic books. In order to do so, one of them, perhaps the most anarchic and self-centered of the group, has started experimenting on himself.

As a result, he can now rob a bank in record time without trying to dodge bullets. He’s impervious to damage, he can project energy blasts from his body. He has been robbing money for some time now, not only from banks but also from casinos.

In this second issue Bendis is already fleshing out the supporting cast. We find interesting information about Kindred, a guy who is constantly pressured by his father about finding good jobs in today’s increasingly competitive market. At the same time, Albert who has just returned after a semester of absence cannot simply believe the progress made in the discovery of superpowers. Finally, Izzy continues to be my favorite character of the series, probably because he combines innocence with a very special sex appeal. Even teachers have had intimate encounters with him, but contrary to clichés, his good-looks don’t prevent him from being one of the smartest kids around.
cover / portada

Amadeus, on the other hand, has been acting selfishly since the first issue, and something tells me that his attitude might create a friction within this group of close-knit friends. Bendis creates a sense of awe in the display of superhuman abilities but he manages to ground his characters in the real world by exacerbating teenage awkwardness and uncontrolled hormones when it comes to women…

Mark Bagley’s pencils and Joe Rubinstein’s inks work well together. I especially enjoyed the double-page spread in which we can see Albert absolutely absorbed by an iPad screen, Kindred sleeping in bed with his leg mischievously placed on top of Izzy’s leg -who has fallen asleep without noticing it. Izzy’s essence as a character is properly conveyed in one of the following pages; and Albert’s mistrust is made evident as he cannot believe his own eyes and starts touching Amadeus’ hands and arm.

Finally, Brian Michael Bendis was kind enough to publish my letter in the letters section, so obviously I’ve decided to copy it here:
Albert, Kindred & Izzy

Hello, brilliant people!

“Can the best and brightest college minds turn science fiction into science?”. When I read the premise of Brilliant I instantly knew I was on board. After reading literally thousands of superhero comics, it’s always refreshing to find a new take on the genre. The first issue isn't about superheroes but about superpowers and people. There are no flashy suits or supervillains, only a group of young men that can prove to us that sky is not always the limit.
Izzy and his teacher / Izzy y su profesora

Classic heroes would protect banks, but here Amadeus robs one. Today there’s a different tendency of what to do if you have superpowers. For instance, in the movie “Jumpers”, Hayden Christensen has the power of teleportation: when he’s watching the news and sees people in peril because of a flood, he doesn’t move a finger. He has teleported into bank vaults long enough to be a millionaire. Bertolt Brecht once asked \"What is the robbing of a bank compared to the founding of a bank?\". A bank robber can get away with a few thousand dollars, a bank owner can get away with millions. Let’s think for a moment about the US financial crisis, the super-rich and the current Wall Street manifestations. Yes, everyone is fed up. And if people had superpowers now, they wouldn’t protect a bank, they would probably rob it, just like Amadeus did.

I loved this first issue. Can't wait to see what happens next. Now I'll probably be off to rob a bank. Thanks for setting up a nice example.

Arcadio Bolaños

And Bendis –priceless- answer:

“Thanks for writing the next ten issues for me”.
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O el relato de cómo -involuntariamente- me convertí en el escritor no oficial de Brilliant...

Un grupo de brillantes muchachos universitarios han decidido llevar la ciencia al siguiente -no tan lógico- paso, es decir, recrear los súper-poderes que siempre aparecen en los cómics que leen. Para conseguirlo, uno de ellos, tal vez el más anárquico y egocéntrico del grupo, ha experimentado consigo mismo.
Amadeus

Como resultado, ahora puede robar un banco en tiempo récord sin preocuparse por esquivar las balas. Es invulnerable, puede lanzar rayos de energía de su cuerpo. Además de bancos, también se ha dedicado a asaltar casinos.

En esta segunda entrega, Bendis empieza a darle personalidades bien definidas a sus personajes. Encontramos información interesante sobre Kindred, un chico que debe lidiar con la presión de su padre y del competitivo mercado laboral de la actualidad. Al mismo tiempo, Albert ha regresado luego de un semestre de ausencia y no puede creer el progreso que ha tenido lugar en el descubrimiento de los súper-poderes. Finalmente, Izzy continúa siendo mi personaje favorito, probablemente porque combina inocencia con una sensualidad especial. Incluso las profesoras han tenido encuentros íntimos con él, pero al revés de los clichés, su buena apariencia no le impide ser uno de los chiquillos más inteligentes de la universidad.

Amadeus, por otro lado, ha actuado con egoísmo desde el primer número, y algo me dice que su actitud podría crear fricción en este grupo de amigos tan cercanos entre sí. Bendis logra generar asombro al momento de mostrar las habilidades sobrehumanas pero se las arregla para que sus personajes tengan los pies bien puestos sobre la tierra al exacerbar su torpeza juvenil o sus incontrolables hormonas al tratar con mujeres...

my letter published / mi carta publicada

Los lápices de Mark Bagley y las tintas de Joe Rubinstein funcionan bien en conjunto. Disfruté especialmente con la página doble en la que vemos a Albert absolutamente absorbido por la pantalla del iPad, a Kindred durmiendo en una cama con su pierna traviesamente colocada encima de Izzy -que también se ha quedado dormitando. La esencia de Izzy queda retratada en otra de las páginas; la desconfianza de Albert se evidencia al no creer lo que ven sus ojos, y en la forma en que toca las manos y brazos de Amadeus.

Finalmente, Brian Michael Bendis tuvo la amabilidad de publicar mi carta, así que obviamente he decidido copiarla aquí:

¡Hola gente brillante!

"¿Pueden las mejores y más brillantes mentes universitarias convertir la ciencia ficción en ciencia?". Cuando leí la premisa de Brilliant supe instantáneamente que estaba a bordo. Luego de leer literalmente miles de cómics de súper-héroes, siempre es refrescante encontrar una nueva interpretación del género. El primer número no es sobre súper-héroes sino sobre súper-poderes y gente. No hay trajes vistosos ni súper-villanos, sólo un grupo de jóvenes que pueden demostrarnos que el cielo no siempre es el límite.

Los héroes clásicos protegían bancos, Amadeus los roba. Hoy en día, hay una tendencia diferente sobre qué hacer si tuviésemos súper-poderes. Por ejemplo, en la película "Jumpers", Hayden Christensen tiene el poder de la teleportación: cuando está mirando las noticias y ve gente en peligro a causa de una inundación no mueve ni un dedo. Se ha teleportado a las bóvedas de los bancos tantas veces que es millonario. Bertolt Brecht preguntó una vez "¿Quién es más ladrón? ¿El que roba un banco o el que lo funda?". Un ladrón de bancos puede escapar con miles de dólares, el propietario de un banco con millones. Pensemos por un momento en la crisis financiera de Estados Unidos, los súper ricos y las actuales manifestaciones en Wall Street. Sí, todos están hartos. Y si la gente tuviese súper-poderes hoy, no protegerían bancos, probablemente los asaltarían, tal como hace Amadeus.

Me encantó el primer ejemplar. No puedo esperar a ver qué pasará después. Ahora probablemente me iré a asaltar un banco. Gracias por darnos tan bonito ejemplo.

Arcadio Bolaños

Y la respuesta -inolvidable- de Bendis:

"Gracias por escribir los próximos diez números por mí".

4 comments:

  1. ¡¡¡Hey Arcadio!!! ¡Otra carta publicada y me parece que la mejor de todas! Precisa la cita a Brecht y el análisis de los últimos movimientos de protesta anti-sistema finaciero tipo los ''okupas'' de NY. Hey y te respondió Bendis, ¡personalmente! Al principio cuando revisé el post ni me fijé en la carta porque pensé que era la que te publicaron hace pocas semanas atrás en ''Witch Doctor Resuscitation'', pero veo que es una nueva. ¡De esta de Bendis no me habías dicho nada! Felicitaciones. Y la respuesta de Bendis es de antología, se nota que le encantó tu carta y que te ve madera de guionista.

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    1. Hola Guido: siempre es una alegría ver mis cartas publicadas y justo el tema de Brilliant se prestaba para la cita de Brecht y la referencia al OWS.

      Me pareció muy divertida la respuesta de Bendis, también le mandé una carta ahora así que veremos si la responde en el # 3 o 4 de la colección.

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  2. definitiva mente brilliant esta en mis planes de compra, arcadio te recomiendo que leas del detective comics de scott snyder (antes del reboot)es increible aunque se que en noviembre sale un recopilatorio en tapa blanda de los primeros 11 numeros (realmente esta etapa es una delicia)

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    1. Severed me ha gustado tanto que probablemente me anime a revisar el Detective Comics de Snyder, he escuchado muy buenas opiniones.

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