December 23, 2011

Mudman # 1 - Paul Grist

Last month I decided to review Grant Morrison’s St. Swithin’s Day, a strong allegory about the Thatcher era illustrated by Paul Grist. Paul is not only an inimitable artist, but he’s also a writer in his own right. Mudman is his newest foray into the world of superheroes and comic books but, of course, since it’s Paul’s book you already know that this is not your typical superpowered crime-fighter. Not by a long shot.

The protagonist of Mudman is Owen Craig, a somewhat gawky teenager that is infuriated by the thought that summer is over and he has to go back to classes. After some juvenile pranks in an abandoned house, something strange happens to Owen, or rather to his body.

And then comes morning and regular routine… except that contact with water turns Owen’s skin into mud. Or is he just imagining all of this? So life goes on as usual, including masturbation jokes courtesy of Owen’s father: “Teen age boys, eh? You’re worse than Emily! I don’t understand how you can manage to spend so long in the bathroom… and yet still have mud behind your ears”.

First day at school is as bad as school usually gets, but Owen seems very concerned about returning to the abandoned house to find out what happened to him. He feels odd, and he starts fearing that perhaps he’s not merely imagining things, changes are indeed occurring in his body.

I have no intentions of spoiling this funny and enticing first issue, suffice to say that it ends on a rather powerful cliffhanger which seems to me like a lost art in most of today’s comic books. I’ve often talked about current writers’ obsession with 6-issue arcs that can fit in nicely in a hardcover and then a trade paperback, many famous scripters seem to have forgotten that every issue can be somebody’s first issue. If you happen to pick up a random title and it doesn’t draw you into a new world, or it doesn’t make you care about the characters, then chances are you won’t be getting back to it. The comic book industry just lost a new customer, and since everyone now writes 6-issue arcs, it’s very hard for new readers to get interested in all these titles that have ‘part 1 of 6’ printed somewhere in the cover.

“But I’m not ‘Writing for the Trade’, I’m writing for the comic. The single issue”, affirms Paul in his introduction. And I couldn’t applaud him more for his decision. Congratulations Paul, for not following the trends and for giving us a very promising and unique title. I recommend Mudman to everyone who’s willing to try something new and especially to those who do not profess that rare dogma of ‘waiting for the trade’.
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El mes pasado decidí comentar "St. Swithin’s Day" de Grant Morrison, una fuerte alegoría sobre la era de Thatcher ilustrada por Paul Grist. Paul no sólo es un artista inimitable, sino también un escritor por derecho propio. "Mudman" es su más reciente incursión en el mundo de los cómics de súper-héroes pero, desde luego, como esta colección es de Paul, ya imaginarán que aquí no verán a los típicos justicieros enmascarados.

El protagonista de "Mudman" es Owen Craig, un adolescente torpe que está furioso ante la perspectiva del fin de las vacaciones y el inicio de clases. Luego de algunas bromas juveniles en una casa abandonada, algo extraño le sucede a Owen, o más bien, a su cuerpo.

Al día siguiente todo es como siempre... excepto que el contacto con el agua convierte la piel de Owen en lodo. ¿O es solamente su imaginación? La rutina diaria continúa, incluyendo algunos chistes sobre masturbación cortesía del padre de Owen: "Chicos adolescentes, ¿eh? ¡Eres peor que Emily! No entiendo cómo te las arreglas para pasar tanto tiempo en el baño... y aún así tener lodo detrás de tus orejas".

El primer día de colegio es tan malo como se pueden imaginar, pero Owen parece estar muy preocupado por regresar a la casa abandonada para averiguar qué fue lo que le sucedió. Se siente extraño, y empieza a temer que algunos de los cambios que ocurren en su cuerpo tal vez no sean productos de su imaginación.

No tengo intenciones de arruinar las sorpresas de este divertido y simpático primer número, basta con decir que termina con un 'continuará' de los que ya casi no se usan. Y es que la obsesión de los escritores actuales es completar arcos argumentales de 6 ejemplares que sean recopilados rápidamente en un tomo de tapa dura (o blanda), muchos guionistas famosos parecen haber olvidado que cualquier número puede ser el primer número de alguien. Si de casualidad compras un cómic y no sientes que te sumerges en un nuevo mundo ni te interesan los personajes, entonces lo más probable es que no regreses. Es decir, la industria del cómic acaba de perder un nuevo cliente, y como ahora todos escriben historias de 6 números, es muy difícil que un nuevo lector se sienta interesado por este títulos que llevan el letrerito de "parte 1 de 6" en alguna esquina de la portada.

"Pero no estoy 'escribiendo para el tomo recopilatorio', estoy escribiendo para el cómic. El número suelto", afirma Paul en su introducción. Y no podría aplaudirlo más por esa decisión. Felicitaciones Paul, por no seguir la moda y por darnos un título único y prometedor. Recomiendo "Mudman" a todos los que estén deseosos de probar algo nuevo y en especial para aquellos que no profesan el raro dogma de 'esperar por el tomo recopilatorio'.

6 comments:

  1. Thank you for the introduction. I've read someting else by Grant Morrison, but this is the first I've heard of him in ages. However, is this still in issue by issue form or is it in collection yet? :)

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  2. Bien por Paul Grist. Lo intenté con su Jack Staff pero no me enganchó, lo cual no me impide alabar su actitud frente al obsoleto y rancio "mainstream" superheroico.

    Saludos!!

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  3. Desde luego parece una nueva vuelta de tuerca a un género que ha dado mucho de sí. :)

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  4. Writer: Yes, this is a new title, the first issue was released last month. There will be a tpb eventually, but the idea is that you can read it issue by issue.

    Critical+: No llegué a leer Jack Staff, pero sin duda Mudman ha sido una grata sorpresa.

    Christian: tienes razón, es una nueva vuelta de tuerca y, por eso mismo, es un cómic imprescindible.

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  5. Feliz Natal Arion!
    E um bom Ano Novo!
    :)

    Abraço

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