June 1, 2015

May Films / películas de mayo

For the past few years, May has been Marvel’s month, so let’s talk about Joss Whedon’s Avengers: Age of Ultron (2015). I had high expectations, but I can’t say I’m 100% satisfied. This sequel is, indeed, a very entertaining and action-packed blockbuster, but it focuses too much on especial effects and neglects character development. My favorite moments are the party in which everyone takes turns to lift Thor’s hammer and the sequence in Hawkeye’s house. Fortunately, the cast is still as impressive as in the first installment: Robert Downey Jr. (Iron Man), Chris Evans (Captain America), Mark Ruffalo (Hulk), Chris Hemsworth (Thor), Scarlett Johansson (Black Widow), Jeremy Renner (Hawkeye), Aaron Taylor-Johnson (Quicksilver), etc.

Neil Burger directs Divergent (2014), based on Veronica Roth’s novel. In a society in which all teenagers are forced to leave their families, Shailene Woodley (The Spectacular Now) must decide what path to take. She chooses the Dauntless House and that’s how the adventure of a lifetime begins. I love the idea of this dystopian future in which everything has changed, and I also enjoyed the mild political elements interweaved in the narrative. Of course, there are some very memorable sequences. And the cast includes promising young actors such as Miles Teller (Whiplash) and Ansel Elgort. I can’t wait to see the sequel.  

By age 21 Xavier Dolan had already proved he was a genius filmmaker with Les Amours Imaginaires (2010). Mommy (2014), written and directed by Dolan is another example of his talent. In an alternative future, Canada has turned into a repressive country in which parents are forced to put their children into special institutions so that they can be constantly under control. Anne Dorval, however, is a very atypical mother that lover her 15-year-old son Antoine-Olivier Pilon. She loves him so very much, in fact, that one could say they have a rather incestuous relationship. Dolan audaciously explores the teenager’s sexuality, from his masturbatory urges to his constant need to touch his mother, even inappropriately. Furthermore, we also get to see the suffering of a single woman who barely manages to survive after losing her crappy job. There are moments of brutal violence between mother and son, but also inspiring and heartfelt scenes that confer an unprecedented level of humanity to these deranged characters. Truly of one of the best films of 2014.

Lars von Trier surprised me with Nymphomaniac Vol. I, and he does it again with Nymphomaniac Vol. II (2013). This time Charlotte Gainsbourg eagerly explores her sadomasochistic tendencies while confronting the difficulties of being a sex addict. Black humor, shocking scenes and clever ideas add value to this erotic production. The cast includes Shia LaBeouf (Bobby), Willem Dafoe (4:44 Last Day on Earth) and Jamie Bell (Billy Elliot).

Jaume Collet-Serra’s Non-Stop (2014) is full of suspense and unsettling circumstances since the opening sequence. Liam Neeson must protect the lives of the passengers in an airplane targeted by terrorists. This one kept me at the edge of my seat. And absolutely I loved to see Julianne Moore (Far From Heaven) in it.

Winter’s Tale (2014) was a big disappointment. Not even a good cast can save this one: Colin Farrell (Fright Night), Jennifer Connelly (Dark City), Finn Wittrock (American Horror Story: Freak Show), etc.

Seth MacFarlane is the writer, director and protagonist of A Million Ways to Die in the West (2014) a very funny comedy about the Old West. What can I say? I always appreciate a bit of vulgarity and bad taste jokes. The cast includes Charlize Theron (The Burning Plain), Liam Neeson and Giovanni Ribisi.

Spike Jonze left me in awe with his Scenes from the Suburbs, and Her (2013) was an outstanding creative exercise that revolves around the impossibility of committing to a relationship. Joaquin Phoenix is a lonely man who falls in love with a computer program, but as pathetic as his life may seem, it’s only a reflection of the depressing future he lives in. The cast includes Amy Adams (American Hustle) and Chris Pratt.

Submarine (2010) is Richard Ayoade’s directorial debut: a fascinating coming of age tale about an awkward teen (Craig Roberts) who tries to find love (or a quick shag) in high school while trying to prevent his parents’ marriage from falling apart. Slightly experimental, very original and extravagant in a good sense, Submarine is a wonderful voyage through the turbulent seas of adolescence. I really recommend it. 

Terry Loane’s Mickybo and Me (2004) is a poignant and heartbreaking chronicle about friendship and the horrors of war. Two young Irish boys (John Joe McNeill and Niall Wright) run away from home, trying to emulate their heroes Butch Cassidy and the Sundance Kid. Loane combines the innocence of childhood with the devastation of a war the kids cannot understand. The ending is really moving and unforgettable.   

The Shawshank Redemption (1994), directed by Frank Darabont, is an amazing adaptation of a Stephen King’s short story. Tim Robbins is a banker who goes to jail accused of a crime he didn’t commit. There he befriends Morgan Freeman, and as the years go by, he earns the respect of everyone around him. The way he escapes totally blew my mind.

Steven Spielberg’s E.T. the Extra-Terrestrial (1982) is a wonderful all-ages production. Spielberg effortlessly captures the essence of magic, as seen through the eyes of children; and creates a charming story about first encounters, tender aliens and clever kids. Every element here works brilliantly: the cinematography, the music and the acting (Henry Thomas, Robert MacNaughton and Drew Barrymore had very good performances). An undisputed classic from the 80s, E.T. continues to be one of those movies you must see at least twice.

Return of the Living Dead II (1988) is a hilarious comedy about reanimated corpses that want nothing else but to devour the brains of living people. If you want to laugh at zombies you should check this out.


En los últimos años, mayo ha sido el mes de Marvel, así que hablemos de “Avengers: Age of Ultron” (2015) de Joss Whedon. Tenía bastantes expectativas, pero no puedo decir que estoy 100% satisfecho. Esta secuela es, de hecho, un éxito de taquilla muy entretenido y lleno de acción, pero se centra demasiado en los efectos especiales y descuida el desarrollo de los personajes. Mis momentos favoritos son la fiesta en la que todos se turnan para levantar el martillo de Thor y la secuencia en la casa de Hawkeye. Afortunadamente, el elenco sigue siendo tan impresionante como en la primera entrega: 
Robert Downey Jr. (Iron Man), Chris Evans (Captain America), Mark Ruffalo (Hulk), Chris Hemsworth (Thor), Scarlett Johansson (Black Widow), Jeremy Renner (Hawkeye), Aaron Taylor-Johnson (Quicksilver), etc.

Neil Burger dirige “Divergent” (2014), basada en la novela de Veronica Roth. En una sociedad en la que todos los adolescentes se ven obligados a abandonar sus familias, Shailene Woodley (The Spectacular Now) debe decidir qué camino tomar. Ella elige la Casa de la Osadía y así es como comienza la aventura de su vida. Me encanta la idea de este futuro distópico en el que todo ha cambiado, y también disfruté con los sutiles elementos políticos entrelazados en la narrativa. Por supuesto, hay algunas secuencias muy memorables. Y el reparto incluye a jóvenes actores tan prometedores como Miles Teller (Whiplash) y Ansel Elgort. Estoy impaciente por ver la continuación.

A los 21 años Xavier Dolan ya había demostrado que era un cineasta genial con Les Amours Imaginaires (2010). “Mommy” (2014), escrita y dirigida por Dolan, es otro ejemplo de su talento. En un futuro alternativo, Canadá se ha convertido en un país represivo en el que los padres se ven obligados a poner a sus hijos en instituciones especiales para que puedan estar constantemente bajo control. Anne Dorval, sin embargo, es una madre muy atípica que adora su hijo de 15 años, Antoine-Olivier Pilon. Ella lo ama muchísimo, de hecho, se podría decir que tienen una relación bastante incestuosa. Dolan explora audazmente la sexualidad del adolescente, desde sus urgencias masturbatorias hasta su constante necesidad de tocar a su madre, incluso de manera inapropiada. Además, también podemos observar el sufrimiento de una mujer soltera que apenas logra sobrevivir después de perder su empleo miserable. Hay momentos de violencia brutal entre madre e hijo, pero también escenas inspiradoras y llenas de emoción que confieren un nivel de humanidad sin precedentes a estos personajes trastornados. Una de las mejores películas del 2014, de verdad.

Lars von Trier me sorprendió con Nymphomaniac Vol. I, y lo logra nuevamente con “Nymphomaniac Vol. Vol. II” (2013). Esta vez Charlotte Gainsbourg explora con ansias sus tendencias sadomasoquistas mientras enfrenta las dificultades de ser una adicta al sexo. Humor negro, escenas impactantes e ideas ingeniosas agregan valor a esta producción erótica. El reparto incluye a 
Shia LaBeouf (Bobby), Willem Dafoe (4:44 Last Day on Earth) y Jamie Bell (Billy Elliot).

Non-Stop” de Jaume Collet-Serra (2014) está llena de suspenso y circunstancias inquietantes desde la primera toma. Liam Neeson debe proteger la vida de los pasajeros en un avión amenazado por terroristas. “Non-Stop” me mantuvo en vilo. Y me encantó la participación de Julianne Moore 
(Far From Heaven).

“Winter’s Tale” (2014) fue una gran decepción. Ni siquiera se salva con un buen reparto: 
Colin Farrell (Fright Night), Jennifer Connelly (Dark City), Finn Wittrock (American Horror Story: Freak Show), etc.

Seth MacFarlane es el guionista, director y protagonista de “A Million Ways to Die in the West” (2014), una comedia muy divertida sobre el Viejo Oeste. ¿Qué puedo decir? Siempre es agradable ver algo de vulgaridad y bromas de mal gusto. El reparto incluye a Charlize Theron 
(The Burning Plain), Liam Neeson y Giovanni Ribisi.

Spike Jonze me dejó asombrado con su 
Scenes from the Suburbs, y “Her” (2013) es un ejercicio creativo sobresaliente que gira en torno a la imposibilidad de comprometerse en una relación. Joaquin Phoenix es un hombre solitario que se enamora de un programa de computadora, pero aunque su vida pueda parecer patética, es sólo un reflejo del futuro deprimente en el que vive. El reparto incluye a Amy Adams (American Hustley Chris Pratt.
my drawing (color version) / mi dibujo (versión a colores)

Submarine” (2010) es el debut como director de Richard Ayoade: un fascinante relato sobre lo difícil que es crecer centrado en un adolescente torpe (Craig Roberts) que trata de encontrar el amor (o el sexo) en la secundaria mientras intenta evitar que el matrimonio de sus padres se desintegre. Ligeramente experimental, muy original y extravagante en el buen sentido, “Submarine” es un viaje maravilloso a través de los mares turbulentos de la adolescencia. Realmente la recomiendo.

Mickybo and Me” (2004) de Terry Loane es una conmovedora y desgarradora crónica sobre la amistad y los horrores de la guerra. Dos niños irlandeses (John Joe McNeill y Niall Wright) huyen de casa, tratando de emular a sus héroes Butch Cassidy y Sundance Kid. Loane combina la inocencia de la infancia con la devastación de una guerra que los chicos no pueden entender. El final es realmente conmovedor e inolvidable.

The Shawshank Redemption” (1994), dirigida por Frank Darabont, es una asombrosa adaptación de un cuento de Stephen King. Tim Robbins es un banquero que va a la cárcel acusado de un crimen que no cometió. Allí se hace amigo de Morgan Freeman, y conforme pasan los años, se gana el respeto de todos a su alrededor. La forma en que se escapa me tomó por sorpresa.

E.T. the Extra-Terrestrial” (1982), de Steven Spielberg, es una maravillosa producción para todas las edades. Spielberg captura sin esfuerzo la esencia de la magia, vista a través de los ojos de los niños; y crea una encantadora historia sobre los primeros encuentros, tiernos extraterrestres y niños muy listos. Todos los elementos aquí funcionan brillantemente: la cinematografía, la música y la actuación (Henry Thomas, Robert MacNaughton y Drew Barrymore tenían muy buenos papeles). Un clásico indiscutible de los 80s, E.T. continúa siendo una de esas películas que hay que ver al menos dos veces.

Return of the Living Dead II” (1988) es una comedia hilarante sobre cadáveres reanimados que no quieren otra cosa que devorar los cerebros de los que están vivos. Si quieren reírse de los zombis véanla. 

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