September 2, 2015

August films / películas de agosto

In August, while moviegoers were attending film festivals, I had a festival of my own. So let’s begin with While We're Young (2014), Noah Baumbach’s return to greatness (especially after a couple of somewhat irregular productions). Ben Stiller (Greenberg) and Naomi Watts (The Impossible) are turning 40 and they refuse to accept society’s demands; they’ll feel revitalized when they meet a young couple, Adam Driver (Girls) and Amanda Seyfried (Les Misérables). Deeply introspective and meaningful, Baumbach’s proposal echoes the concerns of many intellectuals. I, for one, was absolutely fascinated by the way the filmmaker explores the nature of documentaries, the generational gap and the lack of communication in a hyper-connected world. The cast also includes talented young actor Brady Corbet (famous for his role as a sexually abused kid on Mysterious Skin).

Doug Liman’s Edge of Tomorrow (2014) is an action-packed, sci-fi adventure about time travels and alien invasions. Tom Cruise (The Last Samurai) is a soldier doomed to relive the same day over and over, constantly defeated by the aliens, until he meets Emily Blunt (Wild Target). I just loved all the alternative timelines and the complex plan the protagonists must come up with to win. This one really kept me on the edge of my seat. It’s that good.  

Luc Besson writes and directs Lucy (2014), a sci-fi odyssey about humanity and the power of the mind. Scarlett Johansson (Lost in Translation) unwillingly receives an experimental drug that exponentially enhances her brain capacity, and in her quest for answers she runs into Morgan Freeman (The Shawshank Redemption). There are some very interesting concepts here and some remarkable scenes, but Lucy isn’t nearly as good as Léon or The Fifth Element.

Randall Miller’s CBGB (2013) is a wonderful biopic about Hilly Kristal, masterfully played by Alan Rickman (Gambit), founder of a very peculiar bar in one of the poorest areas of New York in the 60s. Against all odds, the bar becomes a magnet for talented musicians, and many famous bands start playing there. CBGB is hilarious, wild and heartbreaking too. Like the best music, CBGB is something you feel in your guts instead of something you simply watch. The cast includes a lot of famous young actors such as Kyle Gallner (Red State), Rupert Grint (Harry Potter) and Keene McRae.

Seven Psychopaths (2012) is an explosion of humor, blood and viscera, courtesy of director and screenwriter Martin McDonagh. Colin Farrell (Fright Night) is an alcoholic writer trying to finish his latest script about 7 dangerous psychopaths. He’s assisted by Sam Rockwell (The Way Way Back), antagonized by Woody Harrelson (True Detective), accompanied by Christopher Walken (Jersey Boys) and ignored by Michael Pitt (Boardwalk Empire). Clever ideas, very emotive moments and original narrative resources turn this into a must-see. 

It’s A Disaster (2012) is a dark comedy written and directed by Todd Berger. Julia Stiles (Dexter) goes to a friend’s house for a Saturday brunch. Dysfunctional couples, bickering and jealousies are the preamble for something far more sinister: the end of the world. I really enjoyed Berger’s highly satirical production.

Jean-Pierre Jeunet’s Micmacs à tire-larigot (2009) is French surrealism at its finest. Dany Boon, a homeless man, is befriended by a group of clochards and misfits. Together they fight against weapons manufacturers. Although impeccably filmed and creatively crafted, Micmacs would’ve been better with a more solid script.

The Cook, The Thief, His Wife & Her Lover (1989) is a remarkable British film written and directed by Peter Greenaway. A very sophisticated mise-en-scène, impressive soundtrack and exquisite costumes by Jean-Paul Gaultier come together in this shocking and brutal portray of the vilest aspects of society as seen from the perspective of a crime boss, played by Michael Gambon (Harry Potter), and his tormented wife, Helen Mirren (Woman in Gold). The acting is magnificent and the scenes are truly unforgettable. I definitely recommend this one.

Steven Spielberg’s Raiders of the Lost Ark (1981) was a fan-favorite hit, and although I had fond memories of it, watching it again after 20 years or so just proves that some movies do not age well. There are so many plot holes and bad moments here, but despite all that Harrison Ford (Cowboys & Aliens) makes the movie work.

This month I also had the chance to watch a dozen of short films: Surprise (2015) is a sweet and funny story about coming out of the closet, focusing on high school student Austin Fryberger and his mother.

Written and directed by Samuel Leighton-Dore, Showboy (2014) is an astonishing Australian short film.  Lucas Pittaway (famous for his role as a rape victim in Snowtown) is a teenager constantly abused by Matt Levett (who was also a rape victim in Grammar Boys), but despite all the beatings and physical pain, he still manages to sneak away from home to perform at a drag queens show. The protagonist faces homophobia but he’s a strong fighter, relentless and courageous; and that’s the spirit of this cruel and yet subtle story. 

Christopher R. Brown writes and directs Remission (2014), a somber post-apocalyptical tale (set in England) about a gay couple (Cai Brigden and Teddy Nicholas) trying to survive after a deadly virus has infected the population. When the two guys find Antony De Liseo, a seemingly defenseless boy, everything changes. And what was once harmless becomes lethal. I’d consider this an innovative approach to LGBT cinema. 

Good Morning (2014), directed by Stephen Dunn and Peter Knegt, is a revealing chronicle about loneliness, immaturity and homosexuality centered on Peter Knegt, a 30-year old man that wakes up next to Oliver Skinner, an underage teenager. Insightful and spontaneous, Knegt aptly depicts the concerns of his protagonist. 

Dominic Haxton had already surprised me with We Are Animals. Tonight It’s Me (2014) is another example of Haxton’s ability to titillate and scandalize. Jake Robbins (Teens Like Phil) is a kid trapped in the prostitution business; he lives a miserable life until one day, after cleaning his cum-covered t-shirt, he falls in love with a transgendered client. Here, sex exploitation is dramatic and at the same time thought-provoking.

Philip J. Connell’s Kissing Drew (2013) is a lighthearted take on high school crushes. Eden Ocean Sanders is constantly daydreaming about kissing his classmate Ben Hargreaves. An amusing and cheerful tale about early gay romance.

From the Netherlands comes Uitgesproken (2013), written and directed by Dylan Tonk and Lazlo Tonk. Joël Mellenberg is a heterosexual boy who discovers his friends Josha Stradowski and Leendert de Ridder are actually gay; at first he rejects them, but in the end he understands why he must be tolerant. Skillfully filmed and superbly acted, this is the kind of short film I value the most. 

Anna Nolskog writes and directs Boygame (2013). Charlie Gustafsson and Joakim Lang are a couple of horny teenagers who can’t wait to lose their virginity, unfortunately, girls don’t seem to pay attention to them. So they decide to “practice” on each other; they go from mutual masturbation to fellatio until they’re ready (or at least they think they are) to have anal sex. Nolskog explores the notion of friendship, sexual confusion and innocence in a delightful, honest and highly erotic manner. An outstanding Swedish production.

Ett sista farväl (2013) also comes from Sweden. Director Casper Andreas shares with us a moving story about old age and the need for a last farewell, and it cuts right to the chase, avoiding unnecessary melodrama. 

Diego Carvalho Sá’s Antes de palavras (2013) is a very creative Brazilian retelling of the boy meets boy storyline. Maurício Destri and Henrique Larré are high school students who slowly start feeling attracted to each other. Too shy to strike up a conversation, they eventually meet at the school library. 

From Argentina comes Lucas Mac Dougall’s Anochecer (2012), an intimate reinterpretation of friendship and sexuality. Leandro Gauto and Juan Yarcho are two teenagers that spend the night together, except that instead of sleeping they end up doing something else. The final scene is delicate and tender. I liked it.

At last, but not least, from France comes Mon copain Rachid (1998), written and directed by Philippe Barassat. Jonathan Reyes (famous for his role as a gay teen in Juste un peu de réconforte) is a young boy who becomes obsessed with the penis of his best friend, Nordine Mezaache (who, in exchange for money, allows himself to be touched). The pains of growing up are paired with feelings of inadequacy in this short film that seems to pay homage to Lacan’s concept of the phallus and the floating signifier. Sexually suggestive and provocative at times, this is one of the best French short films I’ve seen in a long time.
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En agosto, mientras algunos asistían al festival de cine, yo organicé mi propio festival. Así que empecemos con “While We're Young” (2014), de un Noah Baumbach nuevamente en forma (especialmente después de un par de producciones algo irregulares). Ben Stiller (Greenberg) y Naomi Watts (The Impossible) son un par de cuarentones que se niegan a aceptar las demandas de la sociedad; ambos se sienten revitalizados al conocer a una pareja de jóvenes, Adam Driver (“Girls”) y Amanda Seyfried (“Les Misérables”). Profundamente relevante e introspectiva, la propuesta de Baumbach hace eco a las preocupaciones de muchos intelectuales. Yo, por ejemplo, me sentí absolutamente fascinado por la forma en la que el cineasta explora la naturaleza de los documentales, la brecha generacional y la falta de comunicación en un mundo híper-conectado. El reparto también incluye al joven y talentoso actor Brady Corbet (famoso por su papel como un chico abusado sexualmente en Mysterious Skin).

Edge of Tomorrow” (2014), de Doug Liman, es una aventura de ciencia ficción sobre viajes temporales e invasiones alienígenas, con mucha acción. Tom Cruise (The Last Samurai)  es un soldado condenado a revivir el mismo día una y otra vez, constantemente derrotado por los extraterrestres, hasta que conoce a Emily Blunt (Wild Target). Me encantaron todas las líneas temporales alternativas y el complejo plan urdido por los protagonistas; todo esto me mantuvo en vilo. Y eso siempre es bueno.

Luc Besson escribe y dirige “Lucy” (2014), una odisea de ciencia ficción sobre la humanidad y el poder de la mente. Scarlett Johansson (Lost in Translation) recibe involuntariamente una droga experimental que aumenta exponencialmente su capacidad cerebral, y en su búsqueda de respuestas se encuentra con (The Shawshank Redemption). Hay algunos conceptos muy interesantes aquí y algunas escenas notables, pero “Lucy” no está al mismo nivel de cintas como “Léon” o “The Fifth Element”.

CBGB” (2013), de Randall Miller, es una estupenda biografía de Hilly Kristal, magistralmente interpretado por Alan Rickman (Gambit), fundador de un bar muy peculiar en una de las zonas más pobres de New York en los 60s. Contra todo pronóstico, el bar se convierte en un imán para los músicos talentosos, y muchos grupos famosos empiezan a tocar allí. “CBGB” es hilarante, salvaje e incluso desgarradora. Al igual que la mejor música, “CBGB” retumba en las entrañas. El reparto incluye a una gran cantidad de reconocidos actores jóvenes como Kyle Gallner (Red State), Rupert Grint (Harry Potter) y Keene McRae.

Seven Psychopaths” (2012) es una explosión de humor, sangre y vísceras, cortesía del director y guionista Martin McDonagh. Colin Farrell (Fright Night) es un escritor alcohólico que intenta terminar su último guión acerca de 7 psicópatas peligrosos. Él es ayudado por Sam Rockwell (The Way Way Back), antagonizado por Woody Harrelson (“True Detective”), acompañado por Christopher Walken (Jersey Boys) e ignorado por Michael Pitt (“Boardwalk Empire”). Ideas ingeniosas, momentos muy emotivos y recursos narrativos originales hacen que esta película sea imprescindible.

It’s A Disaster” (2012) es una comedia negra escrita y dirigida por Todd Berger. Julia Stiles (Dexter) va a la casa de una amiga para un brunch sabatino. Las parejas disfuncionales, las riñas y los celos son el preámbulo de algo mucho más siniestro: el fin del mundo. Disfruté mucho esta producción sumamente satírica.

Micmacs à tire-larigot” (2009), de Jean-Pierre Jeunet, es una buena dosis de surrealismo francés. Dany Boon, un hombre sin hogar, se hace amigo de un grupo de clochards e inadaptados. Juntos luchan contra los fabricantes de armas. Aunque está impecablemente filmada y creativamente elaborada, Micmacs hubiese sido mejor con un guión más sólido.

The Cook, The Thief, His Wife & Her Lover” (1989) es una notable película británica escrita y dirigida por Peter Greenaway. Una mise-en-scène de gran sofisticación, impresionante banda sonora y exquisitos trajes de Jean-Paul Gaultier convergen en este retrato impactante y brutal de los aspectos más viles de la sociedad, vistos desde la perspectiva de un jefe del crimen, interpretado por Michael Gambon (Harry Potter), y su atormentada esposa, Helen Mirren (Woman in Gold). La actuación es magnífica y las escenas son realmente inolvidables. Definitivamente la recomiendo.

Raiders of the Lost Ark” (1981), de Steven Spielberg, fue un éxito en su momento, y aunque tenía buenos recuerdos del Arca perdida, mirándola nuevamente después de 20 años demuestra que algunas películas no envejecen bien. Hay tantos huecos argumentales y momentos flojos, pero a pesar de todo Harrison Ford (Cowboys & Aliens) hace que la película funcione.

Este mes también tuve la oportunidad de ver una docena de cortometrajes: “Surprise” (2015) es una dulce y graciosa historia sobre "salir del closet", centrándose en un estudiante de secundaria, Austin Fryberger, y su madre.

Showboy” (2014), escrita y dirigida por Samuel Leighton-Dore, es un asombroso cortometraje australiano. Lucas Pittaway (famoso por su papel como un muchacho violado en Snowtown) es un adolescente constantemente abusado por Matt Levett (quien también fue víctima de una violación eGrammar Boys), pero a pesar de todas las palizas y el dolor físico, él se las arregla para escabullirse de casa y presentarse en un espectáculo de drag queens. El protagonista se enfrenta a la homofobia, pero es un peleador fuerte, incansable y valiente; y ese es el espíritu de esta historia cruel y a la vez sutil.

Christopher R. Brown escribe y dirige “Remission” (2014), un sombrío relato post-apocalíptico (que transcurre en Inglaterra) sobre una pareja gay (Cai Brigden y Teddy Nicholas) que intentará sobrevivir luego de que un virus mortal ha infectado a la población. Cuando los dos hombres encuentran a Antony De Liseo, un muchacho aparentemente indefenso, todo cambia. Y lo que antes era inofensivo se convertirá en algo letal. Considero que este es un enfoque innovador para el cine LGBT. 

Good Morning” (2014), dirigida por Stephen Dunn y Peter Knegt, es una crónica reveladora sobre la soledad, la inmadurez y la homosexualidad centrada en Peter Knegt, un hombre de 30 años que se despierta al lado de Oliver Skinner, un adolescente menor de edad. Con perspicacia y espontaneidad, Knegt representa adecuadamente las preocupaciones de su protagonista.

Dominic Haxton ya me había sorprendido con We Are AnimalsTonight It’s Me” (2014) es otro ejemplo de la capacidad de Haxton para incitar y escandalizar al público. Jake Robbins (Teens Like Phil) es un chiquillo atrapado en el negocio de la prostitución; vive una vida miserable hasta que un día, después de limpiar su camiseta embarrada de semen,  se enamora de un cliente transexual. Aquí, la explotación sexual es dramática y al mismo tiempo invita a la reflexión.

Kissing Drew” (2013), de Philip J. Connell, aborda de manera desenfadada los enamoramientos colegiales. Eden Ocean Sanders fantasea constantemente con besar a su compañero de clases, Ben Hargreaves. Una historia divertida y alegre sobre el romance a temprana edad.

Uitgesproken” (2013), escrita y dirigida por Dylan Tonk y Lazlo Tonk, fue producida en los Países Bajos. Joël Mellenberg es un muchacho heterosexual que descubre que sus amigos Josha Stradowski y Leendert De Ridder son gays; en un primer momento él los rechaza, pero al final entiende por qué tiene que ser tolerante. Hábilmente filmada y con actuaciones de primer nivel, este es el tipo de cortometraje que siempre valoro.

Anna Nolskog escribe y dirige “Boygame” (2013). Charlie Gustafsson y Joakim Lang son un par de adolescentes cachondos que están impacientes por perder su virginidad; desafortunadamente, las chicas no les prestan atención. Así que ellos deciden "practicar" el uno con el otro; van desde la masturbación mutua a la felación hasta que están listos (o al menos creen estarlo) para tener sexo anal. Nolskog explora la noción de la amistad, la confusión sexual y la inocencia de una manera agradable, honesta y erótica. Una producción sueca excepcional.

Ett sista farväl” (2013) también es de Suecia. El director Casper Andreas comparte con nosotros una conmovedora historia sobre la vejez y la necesidad de un último adiós, y va directo al grano, evitando melodramas innecesarios.

Antes de palavras” (2013), de Diego Carvalho Sá, reinterpreta el argumento "chico conoce a chico". Maurício Destri y Henrique Larré son estudiantes de secundaria que poco a poco comienzan a sentirse atraídos el uno por el otro. Demasiado tímidos para entablar una conversación, eventualmente se reúnen en la biblioteca de la escuela. Un creativo cortometraje de Brazil.

Desde Argentina llega “Anochecer” (2012), de Lucas Mac Dougall, una mirada íntima a la amistad y la sexualidad. Leandro Gauto y Juan Yarcho son dos jovencitos que pasan la noche juntos, excepto que en lugar de dormir terminan haciendo otra cosa. La escena final es delicada y tierna. Vale.

Por último, pero no menos importante, “Mon copain Rachid” (1998), escrita y dirigida por Philippe Barassat. Jonathan Reyes (famoso por su papel como un adolescente gay en Juste un peu de réconforte) es un chico que se obsesiona con el pene de su mejor amigo, Nordine Mezaache (quien, a cambio de dinero, acepta ser tocado). El paso de la infancia a la adolescencia se combina con sentimientos de inadecuación en este cortometraje que parece homenajear el concepto de Lacan del falo y del deslizamiento del significante. Sexualmente sugerente y cautivador, este es uno de los mejores cortometrajes franceses que he visto en mucho tiempo.

August 27, 2015

Planetary # 16 - Warren Ellis & John Cassaday

I think we’re all familiar with martial arts movies. For decades, entire generations of moviegoers have enjoyed the classic fights and the dance-resembling combats between Kung-Fu and/or Karate masters. If in previous issues Warren Ellis had reinterpreted Godzilla movies, pulp novels, B movies from the 50s and countless other elements from pop culture, this time the main plot revolves around the Eastern warrior named Hark.

As we saw on “All Over the World”, Hark along with Doc Brass and other heroes were the equivalent of the Justice League in the 40s. Hark fell in battle protecting mankind, and as was described in “The Good Doctor”, Hark’s daughter took her father’s inventions and created a very profitable company: the Hark Corporation. This dark corporation would later on follow the guidelines of Randall Dowling (leader of the Four), and thus the once honorable name of Hark would get involved in concentration camps and in the slaughter of hundreds of men, as seen in “The Day the Earth Turned Slower”.

“Hark” (published in Planetary # 16, October 2003), is a pivotal point in the Planetary saga for two reasons: first, it marks a hiatus of two years between this and the previous issue (Planetary # 15, from 2001), which was much longer than the usual pause of 3 or 4 months between issues. A high-caliber artist like Cassaday could not, and should not, churn out 22 pages a month; for someone like Cassaday, time is a precious commodity, and the longer he takes to complete a project, the better it looks in the end. As I’ve pointed out in every review, Planetary works so well because of Cassaday’s art. I don’t think any other artist in the American industry could have been better suited for Ellis’ ambitious series.
martial arts movies / películas de artes marciales

The second reason why this is such a meaningful chapter is because the British writer finally confronts us with the Hark legacy. Everything begins with an impressive fighting choreography that reminds us of the fantasy and magical elements in films such as Ang Lee’s “Crouching Tiger, Hidden Dragon” and Yimou Zhang's “Curse of the Golden Flower”. The sequence, beautifully illustrated by Cassaday, is an example of graceful movements, dynamism and visual strength. 

In the final pages, Elijah Snow, as defiant as ever, shows up in Anna Hark’s office. She explains why she decided to make an alliance with the Four, as she believed they could never be defeated. But now that Snow has recovered his memory and his powers, things are about to change. Anna Hark affirms that she has “managed to give the world things, despite the Four”. And Snow replies harshly “crumbs, from a very rich table”. Once again, Ellis reminds us of the vast knowledge, the groundbreaking technology and the access to unlimited resources that have become an exclusive privilege of the Four. Like an evil version of the Fantastic Four, these quartet of dictators would rather annihilate humankind before sharing their treasures. Finally, with the help of Jim Wilder, Anna Hark promises to support Snow and the Planetary team.

In addition to Cassaday’s brilliant art, colorist Laura Martin (Laura Depuy in earlier issues), helps create a unique atmosphere with a subtle and yet rich color palette. Award-winning letterer Richard Starkings also does an outstanding job. Lettering has always been an important factor in the series, as each cover has a completely different design from the previous one, everything from the logo to the title’s fonts changes from one issue to the next, showing the commitment of this creative team when it comes to producing innovative material without recycling, not even once, any of their former designs.
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extraordinary fighting sequence / extraordinaria secuencia de pelea

Creo que todos estamos familiarizados con las películas de artes marciales. Durante décadas, generaciones de espectadores han disfrutado con las peleas clásicas y el combate semejante a una danza entre maestros del Kung-Fu y/o del Karate. Si en ediciones anteriores Warren Ellis había reinterpretado las películas de Godzilla, las novelas pulp, las películas de serie B de los años 50 y un sinnúmero de elementos de la cultura pop, esta vez la trama principal gira en torno al guerrero oriental llamado Hark.

Como vimos en “Por todo el mundo”, Hark junto con Doc Brass y otros héroes eran el equivalente de la Liga de la Justicia en los años 40. Hark muere en batalla, protegiendo la humanidad, y como se describe en “El buen doctor”, la hija de Hark tomó los inventos del padre y creó una empresa muy rentable: Hark Corporation. Esta corporación oscura terminaría siguiendo las directrices de Randall Dowling (líder de los Cuatro), y por lo tanto el alguna vez honorable nombre de Hark se involucraría en campos de concentración y en la masacre de cientos de hombres, como vimos en “El día que la Tierra se volvió más lenta”.

"Hark" (publicado en Planetary # 16, octubre de 2003), es un momento fundamental en la saga de Planetary por dos razones: en primer lugar, marca un paréntesis de dos años entre este y el número anterior (Planetary # 15, de 2001), una pausa mucho más larga que la habitual de 3 o 4 meses entre ejemplares. Un artista de alto calibre como Cassaday no podía, y no debería, producir mecánicamente 22 páginas al mes; para alguien como Cassaday, el tiempo es un bien muy preciado, y cuanto más tiempo se tarda en completar un proyecto, mejor se ve al final. Como he señalado en todas las reseñas, Planetary funciona tan bien gracias al arte de Cassaday. No creo que ningún otro artista en la industria estadounidense podría haber sido más adecuado para la ambiciosa serie de Ellis.
Snow & Hark

La segunda razón que hace de este un capítulo tan significativo es que el escritor británico finalmente nos confronta con el legado Hark. Todo comienza con una impresionante coreografía de lucha que nos recuerda la fantasía y los elementos mágicos en películas como “El Tigre y el Dragón” de Ang Lee y “La maldición de la flor dorada” de Yimou Zhang. La secuencia, bellamente ilustrada por Cassaday, es un ejemplo de movimientos gráciles, dinamismo y fuerza visual.

En las páginas finales, Elijah Snow, tan desafiante como siempre, se presenta en la oficina de Anna Hark. Ella explica por qué decidió hacer una alianza con los Cuatro, al creer que nunca podrían ser derrotados. Pero ahora que Snow ha recuperado su memoria y sus poderes, las cosas están a punto de cambiar. Anna Hark afirma que ha “logrado darle cosas al mundo, a pesar de los Cuatro”. Y Snow responde con dureza “migajas de una mesa muy rica”. Una vez más, Ellis nos recuerda el vasto conocimiento, la tecnología innovadora y el acceso a ilimitados recursos que se han convertido en un privilegio exclusivo de los Cuatro. Como una versión malvada de los Cuatro Fantásticos, este cuarteto de dictadores preferiría aniquilar a la humanidad antes de compartir sus tesoros. Finalmente, con la ayuda de Jim Wilder, Anna Hark promete apoyar a Snow y al equipo de Planetary.
Jim Wilder
Además del brillante arte de Cassaday, la colorista Laura Martin (Laura Depuy en números anteriores), ayuda a crear una atmósfera única, con una paleta de colores sutiles y a la vez ricos. El galardonado rotulista Richard Starkings también hace un trabajo excepcional. El rotulado siempre ha sido un factor importante en la serie, ya que cada portada tiene un diseño completamente diferente al del número anterior, todo, desde el logotipo hasta las fuentes de letras cambia de un ejemplar al otro, mostrando el compromiso de este equipo creativo a la hora de producir material innovador y sin reciclar, ni siquiera una vez, diseños pasados.

August 24, 2015

July Comic Books / Cómics de julio

I got a dozen of wonderful comics in July. There were a few first issues that I found fascinating: Waid’s Strange Fruit (good story and impressive art), Vaughan’s We Stand On Guard (which deserves its own review) and Gillen’s Mercury Heat (smart sci-fi plus lots of action scenes). Garth Ennis continues to crack me up with his All Star Section 8, it’s just so much fun. And Airboy also made me laugh out loud, amazing mini by James Robinson. It’s safe to say that in July, the best books come from Avatar, in fact, my favorite comic of the month is Moore’s Providence # 2. And now, without further ado, here are July comics as per solicitations. 

AIRBOY #2 (of 4) (MR) 
(W) James Robinson (A) Greg Hinkle. To be announced.

ALL-STAR SECTION 8 #2 (of 6) 
(W) Garth Ennis (A) John McCrea. It's Green Lantern's turn in the barrel as Sixpack's quest for the eighth Section Eighter continues. But what does GL himself think about all this? Why is Sixpack hearing voices? And can Bueno Excellente really have found love? Find out in part two of the miniseries the creative team themselves are calling an unprecedented masterpiece.

CROSSED PLUS 100 #6 (MR)
(W) Alan Moore (A/CA) Gabriel Andrade. The final issue of the first story arc comes to a dramatic and powerful conclusion! The truth about the Crossed outbreak and the resurgence of the miserable tribe of maniacs is revealed to Future Taylor. Alan Moore's incredible story of the inevitable conclusion to the Crossed outbreak will shock and stun you like no other tale. This multi-layered story delivers a new brand of horror to Crossed fans at the hands of the scribe that redefined the comics medium. All the covers for the series have been planned out by Alan Moore, with the images enriching and expanding on the series. Clues and glimpses of what came before, and what might be, are found throughout the variant covers. Available with Regular, American History X Wraparound, Crossed Culture, Future Tense, as well as Retailer Incentive covers of Red Crossed and Design Sketch. Also, the New World Order Wraparound (Bagged for your safety). Due to all these special protective measures this edition is strictly limited to initial orders. Don't miss out on the ultra-rare CGC Numbered Edition as well!

GRANT MORRISON'S 18 DAYS #1 
From legendary creator Grant Morrison (All-Star Superman, Batman & Robin, The Invisibles), comes the first chapter in his newest creation. 18 Days is the story of three generations of super-warriors, meeting for the final battle of their age, a climactic war that concludes the age of the gods and begins the age of man. 'This is not a Lord of the Rings or a Star Wars where the good guys win because they are right. The good guys in 18 Days are forced to cheat and lie and break rules to win. Although it has fantastic, mythic trappings, this is a very modern story of realpolitik and the failure of ideals in the face of harsh truth.' - Grant Morrison. Main covers by Jeevan Kang and Mukesh Singh. Also available with Cosmic Krishna and Oracle variant covers, each limited to 1,000 copies.

JUPITER'S CIRCLE #4 (MR)
(W) Mark Millar (A) Wilfredo Torres (CA) Frank Quitely. To be announced.

MERCURY HEAT #1
(W) Kieron Gillen (A) Omar Francia. Blasting out of the incredible Free Comic Book Day Mercury Heat Debut comes Kieron Gillen's World-building space epic! This ongoing monthly is pure Gillen, Mercury Heat introduces the sci-fi world of the future where individuals are identified by genetic markers and personality types to fill roles in society, the troublemakers end up on Mercury. Luiza wanted to help people, she wanted with all her heart to be a police officer. But the automated Grapevine system had other plans for her. There are only a few legal options for someone branded with her neuroprofile. As an adult Luiza's dream came true - just on Mercury where she enforces laws with extreme prejudice as a bounty agent in a world of hard-as-nails miners and cyborgs. Available with Regular, Wraparound, Art Nouveau, Excessive Force, and a special Designs Incentive Cover by series artist Omar Francia. This first issue also has a Black Leather cover, limited to just 750 copies!

PROVIDENCE #2 (of 12) Portrait Cvr (MR) 
(W) Alan Moore (A/CA) Jacen Burrows. In this giant-size, ad-free, second issue, Alan Moore's breathtaking epic PROVIDENCE continues to weave a complex tapestry of modern horror. With his artistic partner Jacen Burrows, they lead the main character Robert Black on the first leg of his exploration of the seedy underbelly of America. Moore has designed every cover, every single page, and every nuance of this work to create his most fully-realized vision to date. There are no ads, with all 40 pages written by Moore. Painstakingly researched, meticulously produced, this is a sequential masterpiece that will serve as important a call to the next generation of comic book writers as Watchmen did 30 years ago: this is a definitive demonstration of just how good a comic book can be. Available with Regular, Pantheon, Portrait, Dreamscape Wraparound, Women of HPL, and a special Ancient Tome Incentive cover, all by collaborator Jacen Burrows.

SECRET WARS #1 
(W) Jonathan Hickman (A) Esad Ribic (CA) Alex Ross. 

SILVER SURFER #9
(W) Dan Slott (A) Michael Allred. This is the moment everything changes. • There is no coming back from this. SILVER SURFER VS. GALACTUS! Don't read this comic alone. You're going to need someone close by. Rated T+

STRANGE FRUIT #1 
(W) Mark Waid (A) J. G. Jones. What's to Love: Two of the industry's most respected and prolific creators come together for the first time in a deeply personal passion project. J.G. Jones (52, Wanted, Y: The Last Man) and Mark Waid (Irredeemable, Superman: Birthright, Kingdom Come) take on a powerful, beautifully painted story set during the Great Mississippi Flood of 1927. Strange Fruit is a challenging, provocative examination of the heroic myth confronting the themes of racism, cultural legacy, and human nature through a literary lens, John Steinbeck's classic novel, Of Mice and Men. What It Is: It's 1927 in the town of Chatterlee, Mississippi, drowned by heavy rains. The Mississippi River is rising, threatening to break open not only the levees, but also the racial and social divisions of this former plantation town. A fiery messenger from the skies heralds the appearance of a being, one that will rip open the tensions in Chatterlee. Savior, or threat? It depends on where you stand. All the while, the waters are still rapidly rising…

WE STAND ON GUARD #1 
SAGA writer BRIAN K. VAUGHAN teams with artistic legend and MATRIX storyboard artist STEVE SKROCE for an action-packed military thriller that will have everyone talking. 100 years from now, a heroic band of Canadian civilians must defend their homeland from invasion...by the United States of America! The hyper-detailed combat between badass freedom fighters and giant f***ing robots begins with a spectacular 40-PAGE FIRST ISSUE for the regular price of just $2.99!

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En julio recibí una docena de maravillosos cómics. Hubo varios primeros números que me parecieron fascinantes: “Strange Fruit” de Waid (buena historia e impresionante arte), “We Stand On Guard” de Vaughan (que merece su propia reseña) y “Mercury Heat” de Gillen (ciencia ficción inteligente y mucha acción). Garth Ennis me ha hecho reír a carcajadas con “All Star Section 8” (divertidísimo). Y “Airboy”, la asombrosa miniserie de James Robinson, también me ha hecho reír una y otra vez. Es justo afirmar que en julio, los mejores títulos vienen de Avatar, de hecho, mi cómic favorito del mes es “Providence” # 2 de Moore. Y ahora, sin más preámbulos, aquí están los cómics de julio.

AIRBOY #2 (of 4) (MR)
(W) James Robinson (A) Greg Hinkle.

ALL STAR SECTION 8 #2 (of 6)
Es el turno de GREEN LANTERN, mientras la búsqueda de SIXPACK continúa. Pero ¿qué es lo que GL piensa sobre esto? ¿Por qué SIXPACK escucha voces? ¿Y podrá Bueno Excelente encontrar el amor? 

CROSSED PLUS 100 #6 (MR)
La dramática y poderosa conclusión del primer arco argumental. Taylor descubre la verdad sobre los infectados y la resurgencia de las miserables tribus de maniáticos. Un relato impactante e increíble.

GRANT MORRISON'S 18 DAYS #1
“18 días” es la historia de tres generaciones de súper-guerreros, reunidos para la batalla final de su era, una guerra que concluirá la edad de los dioses y dará comienzo a la era del hombre. 'Esto no es un Señor de los Anillos o una Guerra de las galaxias, donde los buenos ganan porque tienen razón. Los buenos en “18 días” se ven obligados a engañar y mentir y romper las reglas para ganar. Aunque tiene atavíos fantásticos y míticos, esta es una historia muy moderna sobre la política real y el fracaso de los ideales al ser enfrentados a la dura verdad' - Grant Morrison. 

JUPITER'S CIRCLE #4
(W) Mark Millar (A) Wilfredo Torres (CA) Frank Quitely.

MERCURY HEAT #1
Esta nuevo título nos acerca al mundo de la ciencia ficción en un futuro en el que los individuos se identifican mediante marcadores genéticos y tipos de personalidad para desempeñar sus roles en la sociedad, los alborotadores terminan en Mercurio. LUIZA quería ayudar a la gente, y quería con todo su corazón ser un agente de policía. Pero el sistema automatizado GRAPEVINE tenía otros planes para ella. Sólo hay unas pocas opciones legales para alguien marcada con ese perfil neurológico. En la edad adulta, su sueño se hace realidad - en Mercurio donde ella hace cumplir las leyes con violencia extrema al ser una caza-recompensas en un mundo duro. 

PROVIDENCE #2 (of 12) (MR)
La épica de Alan Moore sigue tejiendo un complejo tapiz de terror moderno, conduciendo al protagonista Robert Black en los primeros pasos de su exploración por el lado sórdido de Estados Unidos. Moore ha diseñado todas las portadas, cada página, y todos los matices de esta obra para hacerle justicia a su visión. No hay anuncios, y todas las 40 páginas están escritas por Moore. Cuidadosamente investigada, meticulosamente producida, esta es una obra maestra secuencial que será tan importante para la nueva generación de escritores de cómics como lo fue Watchmen hace 30 años: se trata de una manifestación definitiva de lo bueno que puede ser un comic book. Disponible con portada regular, Panteón, Retrato, Dreamscape Wraparound, Mujeres de HPL, y una portada especial de tomos antiguos, todas de Jacen Burrows.

SECRET WARS #1
(W) Jonathan Hickman (A) Esad Ribic (CA) Alex Ross.

SILVER SURFER #9
Este es el momento en el que todo cambia. Y no habrá vuelta atrás. El duelo definitivo: SILVER SURFER versus GALACTUS. 

STRANGE FRUIT #1
¿Qué más se puede pedir? Dos de los creadores más respetados y prolíficos de la industria se reúnen por primera vez en un proyecto que los apasiona profundamente. J. G. Jones (“52”, “WANTED”, “Y: THE LAST MAN”) y Mark Waid (“IRREDEEMABLE”, “SUPERMAN: BIRTHRIGHT”, “KINGDOM COME”) narran una poderosa historia, maravillosamente pintada y ambientada durante la gran inundación de Mississippi de 1927. Una examinación retadora y provocativa del mito heroico que enfrenta los temas de racismo, legado cultural y la naturaleza humana a través del lente literario de la novela clásica de John Steinbeck “De ratones y hombres”. Es 1927 en el pueblo de CHATTERLEE, Mississippi, inundado por las fuertes lluvias. El río Mississippi está aumentando, amenazando con romper no sólo los diques, sino también las divisiones raciales y sociales de esta antigua plantación. Un feroz mensajero de los cielos anuncia la aparición de un ser que hará estallar las tensiones en el pueblo. ¿Salvador o amenazador? Depende de dónde está uno parado. Al mismo tiempo, las aguas siguen subiendo rápidamente...

WE STAND ON GUARD #1
100 años en el futuro, una heroica banda de civiles canadienses debe defender a su patria de la invasión... ¡de los Estados Unidos de América! El combate híper-detallado entre los luchadores de la libertad y los robots gigantea comienza con una espectacular primera edición de 40 páginas.

August 21, 2015

The Autumnlands: Tooth & Claw Vol. 1 - Kurt Busiek & Benjamin Dewey

The Autumnlands make us remember the land of eternal twilight: Fairie. That mythical place where fables live. Although the Autumnlands are actually a fantastic territory in a world inhabited by animals of anthropomorphic nature. This is a world ruled by the laws of magic, a world in which the fantastic can be all too real and even mundane. Everyday life has always been a fundamental component in Busiek’s proposal (present in the superhero universe in works like “Astro City” or “Marvels” as well as in more mythological setups like “Kirby Genesis”).

“It was morning in Keneil, westernmost of the Seventeen Cities Above the Plain. The sun’s rays angled up from the east, and strong winds whistled down from the north, batering and buffeting at the shield spells, but only a few gentle breezes made it through to flutter banners and creak at the proud wickerwork of the city’s towers”. There, Dunstan, the young and inexperienced son of a powerful canine wizard learns the secrets of his era.
       2: Alex Ross [] 3: Skottie Young
Magic is failing. It has been weakening for over two centuries. And should it vanish from the Autumnlands, then all lives would be affected by its loss. In this scenario, Gharta of Daiir reunites 16 wizards to perform a complicated and dangerous spell. Their goal: to rescue the legendary Great Champion from the past in order to regenerate magic. 

The Great Champion turns out to be an unknown furless, fangless and wingless species. Revolting for some, and merely peculiar for others, the champion is indeed a human being. But he doesn’t have magical powers, as folktales had suggested. He has access to highly advanced technology, which can easily be mistaken by magic.

After the destruction of the floating city of Keneil, the rivalry between Gharta and Sandorst increases. Simultaneously, Dunstan considers Goodfoot the Trader as a suspicious character. He’s right, as Goodfoot is plotting against them and a confrontation with the bison tribes is imminent. I have really enjoyed reading about the power games, the political intrigues and the backstabbing concerning the leaders: Gharta and Sandorst; and although theirs is more of a contest of wits, the final battle between the Great Champion and Seven Scars is brutally physical.

In addition to the aforementioned conflicts, Busiek also inserts chapters of fictitious books written by authors from the Autumnlands. This is a narrative resource that I find most alluring, as it isn’t disruptive at all and further enriches the main plot. For instance, this is how we learn that the Great Champion comes from the distant future (he’s a soldier fighting in an unknown alien planet). The American writer knows how to appropriately combine fantasy and sci-fi elements in one sweeping narrative. The result, of course, is impressive. 
Gharta
Busiek creates a fascinating world, rich in details and unique in its design. This is the beginning of a fantasy epic that deserves our attention. The wonderful art by Benjamin Dewey is a celebration of beauty and visual harmony (just a quick look to his gorgeous wraparound covers will prove my point). He has a unique talent when it comes to infuse the animal characters (owls, giraffes, dogs or coyotes) with proper facial expressions; a truly gifted penciler and inker, Dewey instills in them a warmth and a liveliness that are the ideal fit for such a splendid title. At last, but not least, I must say that Jordie Bellaire does a magnificent job with the coloring. Winner of the 2014 Arion's Achievement Award for Best New Series The Autumnlands: Tooth & Claw is certainly a great Image title that I would recommend for lovers of the fantastic genre.
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Dunstan

Las Tierras Otoñales nos hacen recordar a la región del eterno crepúsculo: Fairie. Ese lugar mítico donde viven las fábulas. Aunque las Tierras Otoñales son en realidad un territorio fantástico en un mundo habitado por animales de naturaleza antropomórfica. Se trata de un mundo regido por las leyes de la magia, un mundo en el que lo fantástico puede ser muy real e incluso mundano. La vida cotidiana siempre ha sido un componente fundamental en la propuesta de Busiek (presente en el universo de los superhéroes en obras como Astro City o “Marvels”, así como en trabajos más mitológicos como “Kirby Genesis”).

“Clareaba el alba en Keneil, la más occidental de las Diecisiete Ciudades Sobre la Llanura. Los rayos del sol caían en ángulo desde el este, y fuertes vientos silbaban desde el norte, azotando y dando embates al escudo de hechizos, pero sólo unas pocas suaves brisas pudieron atravesarlo, para hacer revolotear los estandartes y crujir ante la orgullosa cestería de las torres de la ciudad”. Allí, Dunstan, el joven e inexperto hijo de un poderoso mago canino aprende los secretos de su era.

La magia está fallando. Se ha debilitado durante más de dos siglos. Y en caso de que desapareciera de las Tierras Otoñales, todas las vidas se verían afectadas por dicha pérdida. En este escenario, Gharta de Daiir reúne a 16 magos para realizar un hechizo complicado y peligroso. Su objetivo: rescatar al legendario Gran Campeón del pasado con el fin de regenerar la magia.
Dunstan and his father / Dunstan y su padre
El Gran Campeón resulta ser una especie desconocida, sin pelaje, sin colmillos y sin alas. Repulsivo para algunos, y meramente peculiar para otros, el campeón es de hecho un ser humano. Pero él no tiene poderes mágicos, como sugerían las leyendas populares. Tiene acceso a una tecnología muy avanzada, que puede ser fácilmente confundida con magia.
the Great Champion / el Gran Campeón
Después de la destrucción de la ciudad flotante de Keneil, la rivalidad entre Gharta y Sandorst aumenta. Al mismo tiempo, Dunstan considera a Goodfoot el comerciante como un personaje sospechoso. Tiene razón, ya que Goodfoot está conspirando contra ellos y una confrontación con las tribus de los bisontes es inminente. Realmente he disfrutado leyendo sobre los juegos de poder, las intrigas políticas y las puñaladas por la espalda en relación a los líderes: Gharta y Sandorst; y aunque el suyo es más bien un concurso de ingenio, la batalla final entre el Gran Campeón y Siete Cicatrices es brutalmente física.
Seven Scars / Siete Cicatrices

Además de los conflictos antes mencionados, Busiek también inserta capítulos de libros ficticios escritos por autores de las Tierras Otoñales. Este es un recurso narrativo que me parece sumamente atractivo, ya que no representa interrupción alguna y además enriquece la trama principal. Por ejemplo, así es como descubrimos que el Gran Campeón proviene de un futuro lejano (él es un soldado luchando en un  desconocido planeta alienígena). El escritor estadounidense sabe cómo combinar adecuadamente la fantasía y la ciencia ficción en una narrativa sobrecogedora. El resultado, por supuesto, es impresionante.

Busiek crea un mundo fascinante, rico en detalles y único en su diseño. Este es el comienzo de una fantasía épica que merece nuestra atención. El maravilloso arte de Benjamin Dewey es una celebración de la belleza y la armonía visual (sólo un rápido vistazo a sus magníficas portadas dobles demuestran lo que estoy afirmando). Él tiene un talento único cuando se trata de infundir a los personajes animales (búhos, jirafas, perros o coyotes) con expresiones faciales adecuadas; un dibujante y un entintador con un don especial, Dewey inculca en ellos un calor y una vivacidad que son el toque ideal para este espléndido título. Por último, pero no menos importante, debo decir que Jordie Bellaire hace un magnífico trabajo con el coloreado. Ganadora del Arion's Achievement Award 2014 a Mejor nueva serie “The Autumnlands: Tooth & Claw” es, sin duda, una gran serie de Image que recomendaría a los amantes del género fantástico.

August 17, 2015

Sooner or Later - Peter Milligan & Brendan McCarthy

If you’ve ever been unemployed then you can totally relate to the misadventures of Micky ‘Swifty’, a jobless teenager. Originally published in 2000 AD progs 468 to 499, in 1986, Sooner or Later is as valid now as it was over 30 years ago. Because unemployment still exists today and continues to be a serious problem (taking a look at Spain would be enough to prove my point). And if it’s true that work dignifies man, then it would be easy to understand how undignifying and humiliating can it be for any man or woman, regardless of age or country of origin, to remain unemployed for so many months.
Swifty

Mark Kardwell explained the genesis of this series quite adequately in his prolog for The Best of Milligan & McCarthy: “Remember the UK in the 1980s? Times were grim: Thatcher dismantling the country’s industrial heritage […] In 1986, Sooner or Later showed the Milligan / McCarthy team’s empathy for the underdog, with Micky going on a Swiftian journey through a landscape all too familiar to anyone unlucky enough to be young and unemployed and living through Thatcher’s Britain”. 

Swifty, the protagonist, doesn’t even realize how bad things are. As he walks through the derelict streets of Camden, he pays no attention to his surroundings: small time crooks stealing car tires, street punks getting drunk, skinheads attacking people, hookers giving handjobs right next to the job center and so on. It wasn’t just a coincidence that Alan Moore, Neil Gaiman, Grant Morrison and Peter Milligan, amongst many other British creators, were against Margaret Thatcher. Instead of reactivating the economy, the Iron Lady seemed determined to ruin the United Kingdom.

Swifty and Clinton, his best friend, discuss their career prospects in their thick Cockney accent: “Idiots wanted to waste their entire lives working for peanuts in local factory. Sense of desperation an advantage”, they say. But they are truly desperate. These lads live in a perpetual state of frustration. In fact, Swifty can’t even get a date, and even if he did, he would still need a few quid. Starting their own business isn’t a realistic possibility, as that would require money none of them has. It’s like a vicious circle: no job, no sex life, no money, no dreams. 

And suddenly, things change: Swifty is transported to the future and forced to entertain a wealthy man fascinated by 20th century boys. The bright teen rebels against the situation and breaks free. But he can’t return home, since time travels are very expensive. “I need a job to get the cash to get back to Camden 1988”, he states. And, ironically, he soon finds out that there is still plenty of unemployment in the future. Unemployment and starvation. As a consequence, he ends up raiding the Food Mountains with a group of outcasts. Surely the kid’s only good experience is dancing with Sharon, a beautiful girl who doesn’t seem to care about his lack of money, and that invites him to an amazing party in the 30th century. 

However, after his encounter with the Jobfinder, who threatens to interview him to the death, Swifty is offered a once in a lifetime opportunity. It isn’t any job, it’s The Job: a seat in the board of authorities that are in control of the entire nation. This plot twist allows Milligan to express his discontent with political figures in general.
trapped in the future / atrapado en el futuro

Have politics become a synonym for lies, treachery and corruption? Here, political power is a farce. A cannibal joins forces with Swifty, after all, for this individual, eating and killing other men is very similar to what regular politicians do. And thus the campaign begins. There are some hilarious moments, like the parody of the presidential speech. Of course, Milligan mocks the typical political debates and ridicules the so-called experts in political science.

Against all odds, Swifty wins the elections. “Not a single person in the entire country has any faith in your abilities!”, he’s told. But he doesn’t give a damn about that, as he has been told the same thing in his era. And now that he is in a position of power he’s willing to prove he’s worthy of The Job. So he decides to visit the board. “The board meeting has been going now for five hundred years”, someone explains to him. No one is allowed into the building, but using all his street savvy, the teen finally makes a triumphal entrance, only to discover that the top authorities of the nation are nothing but dusty skeletons sitting in rusty chairs. And what the clerks and assistants considered as undecipherable orders sent by the board in Morse code was, in fact, the noise produced by the building’s machines.

As usual, Brendan McCarthy’s outlandish designs and psychedelic approach enrich Milligan’s script. McCarthy takes the most far-fetched concepts and the weirdest settings and makes them work perfectly. The future we get to see here is very surrealist, full of color and extravagant images, and that is why Brendan McCarthy and Tony Riot were the ideal artistic team for this project.

In the final pages, Swifty is returned to the 20th century, and he discovers he has only been gone for 2 days. Now he must repeat his old routine. Going to the job center, having terrible job interviews and getting rejected over and over again. But he tells Clinton everything he did and saw in the future, and now he can only think about that beautiful girl that invited him to the party. His friend asks him “So when are you going to the future?”, and Swifty replies full of hopes and with a big smile “Oh, sooner or later”. And only the reader knows that the naïve boy will get to the future, one day at a time, painfully and tediously, and to make matters worse, he will still be looking for a job, to no avail. 
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Si alguna vez han estado desempleados, entonces podrán identificarse con las desventuras de Micky 'Swifty', un adolescente sin trabajo. Publicado originalmente en “2000 AD” # 468 a 499, en 1986, “Sooner or Later” sigue siendo tan vigente hoy como lo fue hace 30 años. Porque el desempleo sigue existiendo y todavía es un problema grave (un vistazo a España sería suficiente para demostrar la validez de esta premisa). Y si es cierto que el trabajo dignifica al hombre, entonces sería fácil entender lo enervante y humillante que puede ser para cualquier hombre o mujer, independientemente de su edad o país de origen, estar sin trabajo durante tantos meses.
McCarthy's extravagant designs / los extravagantes diseños de McCarthy

Mark Kardwell explicó adecuadamente la génesis de esta serie en el prólogo de The Best of Milligan & McCarthy: “¿Recordáis el Reino Unido en la década de 1980? Los tiempos eran sombríos: Thatcher desmantelaba el patrimonio industrial del país [...] En 1986, ‘Sooner or Later’ mostraría la empatía del equipo Milligan / McCarthy hacia los desvalidos, con el Swiftiano viaje de Micky a través de un paisaje muy familiar para cualquiera que tuviese la mala suerte de ser joven y desempleado, y de estar viviendo en la Gran Bretaña de Thatcher”.

Swifty, el protagonista, ni siquiera se da cuenta de lo mal que están las cosas. Mientras camina por las empobrecidas calles de Camden, no presta atención a su entorno: granujas de medio pelo roban neumáticos de los coches, los punks callejeros se emborrachan, los skinheads atacan a la gente, las putas satisfacen manualmente a sus clientes justo al lado del centro de trabajo y así sucesivamente. No es una simple coincidencia que Alan MooreNeil GaimanGrant Morrison y Peter Milliganentre muchos otros creadores británicos, estuviesen en contra de Margaret Thatcher. En lugar de reactivar la economía, la Dama de Hierro parecía decidida a arruinar al Reino Unido.

Swifty y Clinton, su mejor amigo, hablan de sus perspectivas laborales con su fuerte acento cockney: "Se busca idiotas que quieran desperdiciar toda su vida trabajando en la fábrica local para ganar una miseria. Se dará ventaja a los más desesperados", dicen. Pero ellos están verdaderamente desesperados. Estos muchachos viven en un perpetuo estado de frustración. De hecho, Swifty ni siquiera puede conseguir una cita, e incluso si lo hiciera, igual necesitaría algunas monedas. Un negocio propio tampoco es una posibilidad realista, ya que haría falta dinero que ninguno de ellos tiene. Es como un círculo vicioso: no hay trabajo, no hay vida sexual, no hay dinero, no hay sueños.

Y de repente, las cosas cambian: Swifty es transportado hacia el futuro y obligado a entretener a un acaudalado sujeto fascinado por los chiquillos del siglo XX. El enérgico adolescente se rebela y finalmente escapa. Pero no puede regresar a casa, ya que los viajes en el tiempo son muy caros. “Necesito un trabajo para conseguir el dinero para volver al Camden de 1988”, afirma. Irónicamente, pronto descubre que en el futuro el desempleo abunda. El desempleo y el hambre. A consecuencia de ello, él termina tomando por asalto las Montañas de la comida con un grupo de parias. Seguramente su única buena experiencia es bailar con Sharon, una hermosa chica que no parece preocuparse por su falta de dinero, y que lo invita a una fiesta increíble en el siglo XXX.

Sin embargo, después de su encuentro con el Encuentra-Trabajos, que amenaza con entrevistarlo hasta la muerte, a Swifty le ofrecen una oportunidad única. No se trata de cualquier tipo de empleo, es El Empleo: un puesto en el consejo de las autoridades que controlan toda la nación. Este giro argumental permite que Milligan exprese su descontento con las figuras políticas en general.
What will be Swifty's future? / ¿Cuál será el futuro de Swifty? 

¿La política se ha convertido en un sinónimo de mentira, traición y corrupción? Aquí, el poder político es una farsa. Un caníbal se alía a Swifty, después de todo, para este individuo, comer y matar a otros hombres es muy similar a lo que hacen los políticos comunes y corrientes. Y así comienza la campaña. Hay algunos momentos hilarantes, como la parodia del discurso presidencial. Por supuesto, Milligan se burla de los debates políticos típicos y ridiculiza a los así llamados expertos en ciencias políticas.

Contra todo pronóstico, Swifty gana las elecciones. “¡Ni una sola persona en todo el país tiene fe en tus habilidades!”, le anuncian. Pero a él no le importa un carajo, porque eso es lo mismo que le habían dicho en su época. Y ahora que está en una posición de poder, está dispuesto a demostrar que es digno de El Empleo. Así que decide visitar al consejo. “La reunión del consejo ha durado 500 años y todavía no termina”, alguien le explica. Nadie puede entrar en el edificio, pero usando toda su sabiduría callejera, el adolescente finalmente hace una entrada triunfal, sólo para descubrir que las máximas autoridades de la nación no son más que esqueletos polvorientos sentados en sillas oxidadas. Y aquello que los secretarios y asistentes consideraban órdenes indescifrables enviadas por el consejo en código Morse era, de hecho, el ruido producido por las máquinas del edificio.

Como de costumbre, los diseños extravagantes de Brendan McCarthy y su enfoque psicodélico enriquecen el guión de Milligan. McCarthy toma los conceptos más inverosímiles y los escenarios más extraños y hace que funcionen perfectamente. El futuro que vemos aquí es muy surrealista, lleno de color y de imágenes extravagantes, por esa razón Brendan McCarthy y Tony Riot eran el equipo artístico ideal para este proyecto.

En las páginas finales, Swifty es regresado al siglo XX, y descubre que sólo se ha ausentado por 2 días. Ahora él debe repetir su vieja rutina. Ir al centro de trabajo, tener horribles entrevistas laborales y ser rechazado una y otra vez. Pero él le cuenta a Clinton todo lo que hizo y vio en el futuro, y ahora sólo puede pensar en esa hermosa chica que lo invitó a la fiesta. Su amigo le pregunta “¿Cuándo vas a ir al futuro?”, Y Swifty responde lleno de esperanzas y con una gran sonrisa: “Oh, tarde o temprano”. Y sólo el lector sabe que el ingenuo chico sólo podrá llegar al futuro un día a la vez, dolorosa y tediosamente, y para empeorar las cosas, todavía estará buscando trabajo, sin éxito alguno.