August 19, 2017

Batman: Gothic - Grant Morrison & Klaus Janson

After the critically acclaimed “Arkham Asylum”, Grant Morrison would return to Batman in “Gothic”, described as a “romance in five volumes”a. The first chapter, “Man without a shadow” (published in Legends of the Dark Knight # 6, April 1990), introduces a new antagonist while focusing on the ugliest side Batman’s city: “Gotham City is hell. We are all in hell. And I am the king of hell”, shouts an angry Batman. These are no empty words. Certainly, judging by the quasi-infernal illustrations concocted by the effervescent imagination of Klaus Janson, we would have to believe that every word uttered by the Caped Crusader is absolutely true.

In these pages, the Scottish writer surprises the reader with moments of insightful characterization and authentic character development. The most unforgettable sequences take place, for example, during the conversations between Bruce Wayne and his butler, Alfred Pennyworth. Bruce stays immobile, surrounded by clocks that have all stopped exactly at the same time, the hour of the demise of his father; and when he’s interrupted by Alfred he seems much more worried and troubled than usual. We are also made privy to Bruce’s nightmares (or “daymares” as Alfred calls them), in which he sees his father, still alive but horribly disfigured, mouthless and unable to speak to his son.

For Bruce Wayne, becoming Batman is the only alternative to silence the horror that lurks in his subconscious. However, he has never faced an enemy like Whisper before. This antagonist shares little resemblance with the usual colorful villains that Batman defeats on a daily basis. This mysterious and sinister man is hunting down his former colleagues and executing them in the most painful ways he can come up. 

Whispers seems to be completely psychotic but at the same time more dangerous than any other villain Batman has fought against. He’s doing such an exemplary job by eliminating his former colleagues that Gotham's mob families are forced to ask help to the Dark Knight himself. Janson excels in a splash page that shows the sky of Gotham and the mobsters’ improvised (and inverted) bat-signal. One of the criminals explains what happened: “twenty years ago we killed him. We had to kill him before he did it again [...] We killed him and he won't stay dead”. Whisper is truly the man without a shadow.

In “The Death Ship” (Legends of the Dark Knight # 7, May 1990) we see Bruce Wayne as a vulnerable individual, plagued by recurrent nightmares that remind him of his dead parents and his traumatic past. Not even the memories of his childhood are comforting, on the contrary they represent another landscape of fear.

Try as he may, Alfred is unable to calm Bruce down after he wakes up screaming. The scars of the past cannot be healed so easily. Bruce shares with Alfred a confession about his days as a student in a private school: “it was traditional to live in fear of bullying prefects. It was traditional to be beaten and humiliated and to fight off the advances of degenerate old teachers with doctorate degrees”.

Perhaps one of the most shocking flashbacks is the one that shows Bruce Wayne being beaten violently by Winchester, the school Headmaster. This particular scene, which depicts child abuse in a very explicit manner, it's a pivotal point of the narrative as it shows that traumatic experiences can and will haunt the lives of individuals for many years to come; much in the same way that Whisper, the man without a shadow, continues to inflict harm upon those who crossed him in the past.

“The Burning Nun” (Legends of the Dark Knight # 8, June 1990) exemplifies how a secret from the past can constantly reappear, albeit subconsciously. Surrounded by scandals Mr. Winchester was fired from the school. Years later, when Bruce Wayne tries to find out what happened, he has to face the reluctance of the new headmaster to address “certain old wounds”. However, after making a generous donation to the school, Bruce acquires enough information to successfully deduce that Mr. Winchester comes from Austria. 

After traveling to Europe, Batman visits the drowned monastery of Lake Dess. And experiences real fear for the first time in years. He also uncovers the secret history of Winchester, AKA Whisper, the man without a shadow; his real name was Manfred, and he was a monk 300 hundred years ago: “he became captivated by a certain novitiate -- a strange, melancholy youth named Conrad. In the boy Manfred recognized something of his own nature perhaps [···] the youth, it seemed, had been corrupted by the heretical belief that sin is the road to salvation”, seduced by the endless possibilities of sin, Manfred makes a pact with the Devil and he is granted three centuries of immortality.
the inverted sign / el signo invertido
In “The Hangman’s Tale” (Legends of the Dark Knight # 9, July 1990), Batman begins to understand Whisper’s plans “Dreams. Ghosts. Murdered children”, and architecture. Somehow everything is connected to Gotham's Cathedral. In a conversation with Alfred, Bruce remember when his father, Thomas Wayne, met Mr. Winchester and realized what kind of monster he was, immediately taking Bruce home. Twenty years later Whisper admits that he would have killed Bruce if he had remained at the school. He would've been his 8th victim. Surprised to see his old pupil again, Whisper mocks Batman by saying “you are still little more than a brutalized child for whom the world is all shadows and fear”. Here, Janson’s style fits perfectly the somber narrative proposed by Morrison: there are many heavy lines, brusque even; and ink stains that resemble blood but also fill in the atmosphere with a much needed sense of dread. 

“Walpurgisnacht” (Legends of the Dark Knight # 10, August  1990) marks the final confrontation between Whisper and the Dark Knight. How can one normal human being defeat an immortal creature? Batman knows that mere muscles are useless against Whisper, he must use all his intelligence and resources to outsmart him and stop the arcane ritual he is conducting in the cathedral. Morrison’s “Gothic” is shocking, fascinating and extremely dark… it’s no surprise that even today, after 27 years, it’s still considered one of the greatest Batman stories ever published.

Después del rotundo éxito de “Arkham Asylum”, Grant Morrison regresaría a Batman en “Gothic”, descrito como un “romance en cinco volúmenes”. El primer capítulo, “El hombre sin sombra” (publicado en Legends of the Dark Knight # 6, abril de 1990), presenta a un nuevo antagonista, a la vez que se centra en el lado más desagradable de la ciudad de Batman: “La ciudad de Gotham es el infierno. Todos estamos en el infierno. Y yo soy el rey del infierno", grita un enojado Batman. Estas no son palabras vacías. Ciertamente, a juzgar por las ilustraciones casi infernales inventadas por la efervescente imaginación de Klaus Janson, tendríamos que creer que cada palabra pronunciada por el cruzado enmascarado es absolutamente cierta.
Bruce Wayne remembers the past / Bruce Wayne recuerda el pasado
En estas páginas, el escritor escocés sorprende al lector con momentos de aguda caracterización y genuino desarrollo de personajes. Las secuencias más inolvidables ocurren, por ejemplo, durante las conversaciones entre Bruce Wayne y su mayordomo, Alfred Pennyworth. Bruce permanece inmóvil, rodeado de relojes que se han detenido exactamente a la misma hora, la hora de la muerte de su padre; y cuando es interrumpido por Alfred parece estar mucho más preocupado y tenso que de costumbre. También estamos al tanto de las pesadillas de Bruce (o “terrores diurnos” como los llama Alfred), en las que ve a su padre, todavía vivo, pero horriblemente desfigurado, sin boca e incapaz de hablar con su hijo. 

Para Bruce Wayne, convertirse en Batman es la única alternativa para silenciar el horror que se esconde en su subconsciente. Sin embargo, nunca antes se ha enfrentado con un enemigo como Whisper. Este antagonista comparte pocas semejanzas con los habituales villanos coloridos que Batman derrota a diario. Este hombre misterioso y siniestro está cazando a sus antiguos colegas y ejecutándolos de la manera más dolorosa que puede imaginar.

Parece que Whisper es completamente psicótico, y al mismo tiempo es más peligroso que cualquier otro villano de Batman. Está haciendo un trabajo tan ejemplar al eliminar a sus antiguos colegas que las familias mafiosas de Gotham se ven obligadas a pedir ayuda al propio Caballero Oscuro. Janson sobresale en una página que muestra el cielo de Gotham y la señal de murciélago improvisada (e invertida) de los mafiosos. Uno de los criminales explica lo que sucedió: “Hace veinte años lo matamos. Tuvimos que matarlo antes de que lo hiciera nuevamente [...] Lo matamos y no se queda muerto”. Whisper es verdaderamente el hombre sin sombra.
Alfred & Batman
En “El barco de la muerte” (Legends of the Dark Knight # 7, mayo de 1990) vemos a Bruce Wayne como un individuo vulnerable, plagado de pesadillas recurrentes que le recuerdan a sus padres muertos y su traumático pasado. Ni siquiera los recuerdos de su infancia son reconfortantes, sino que representan otro paisaje para el pánico.

Alfred no puede calmar a Bruce después de que despierta gritando. Las cicatrices del pasado no pueden ser curadas tan fácilmente. Bruce comparte con Alfred una confesión acerca de sus días como estudiante en una escuela privada: “era tradicional vivir con miedo de los prefectos abusadores. Era tradicional ser golpeado y humillado y luchar contra los intentos de seducción de profesores viejos y degenerados con grados doctorales”.

Tal vez uno de los recuerdos más impactantes es aquel que muestra a Bruce Wayne siendo golpeado violentamente por Winchester, el director de la escuela. Esta escena en particular, que describe el abuso infantil de una manera muy explícita, es un punto fundamental de la narrativa, ya que muestra que las experiencias traumáticas pueden perseguir, y perseguirán, a los individuos durante muchos años; de la misma manera que Whisper, el hombre sin sombra, continúa infligiendo daño a aquellos que intentaron detenerlo en el pasado.
More victims / más víctimas
“La monja en llamas” (Legends of the Dark Knight # 8, junio de 1990) ejemplifica cómo un secreto del pasado puede reaparecer constantemente, aunque inconscientemente. Rodeado de escándalos, el Sr. Winchester fue despedido de la escuela. Años más tarde, cuando Bruce Wayne trata de averiguar lo que sucedió, tiene que enfrentarse a la renuencia del nuevo director para abordar “ciertas viejas heridas”. Sin embargo, después de hacer una generosa donación a la escuela, Bruce adquiere suficiente información para deducir con éxito que el Sr. Winchester proviene de Austria.

Después de viajar a Europa, Batman visita el monasterio inundado del lago Dess. Y experimenta miedo de verdad por primera vez en años. También descubre la historia secreta de Winchester, alias Whisper, el hombre sin sombra; su verdadero nombre era Manfred, y fue un monje hace 300 años: “él se dejó cautivar por cierto novicio - un jovencito extraño y melancólico llamado Conrad. En el muchacho, Manfred tal vez reconoció algo de su propia naturaleza [···] el joven, al parecer, había sido corrompido por la creencia herética de que el pecado es el camino a la salvación”, seducido por las infinitas posibilidades del pecado, Manfred hace un pacto con el Diablo y se le conceden tres siglos de inmortalidad.
The final trap / la trampa final

En “El relato del ahorcado” (Legends of the Dark Knight # 9, julio de 1990), Batman comienza a entender los planes de Whisper “Sueños. Fantasmas. Niños asesinados”, y la arquitectura. De alguna manera todo está conectado a la Catedral de Ciudad Gótica. En una conversación con Alfred, Bruce recuerda cuando su padre, Thomas Wayne, se reunió con el Sr. Winchester y constató qué clase de monstruo era, sacó a Bruce de ese colegio. Veinte años después Whisper admite que habría matado a Bruce si hubiera permanecido en la escuela. Habría sido su octava víctima. Sorprendido al ver a su antiguo alumno de nuevo, Whisper se burla de Batman diciéndole “todavía eres poco más que un niño maltratado para quien el mundo no es sino sombras y miedo”. Aquí, el estilo de Janson encaja perfectamente con la sombría narración propuesta por Morrison: hay muchas líneas pesadas, incluso bruscas; y manchas de tinta que se asemejan a la sangre, pero que también llenan la atmósfera con una apremiante sensación de miedo.

"Walpurgisnacht" (Legends of the Dark Knight # 10, agosto de 1990) marca la confrontación final entre Whisper y el Caballero Oscuro. ¿Cómo puede un ser humano normal derrotar a una criatura inmortal? Batman sabe que los músculos son inútiles contra Whisper, debe usar toda su inteligencia y sus recursos para ser más astuto que su contrincante y así detener el ritual arcano que está llevando a cabo en la catedral. “Gothic” de Morrison es sorprendente, fascinante y extremadamente oscura... no es ninguna sorpresa que aún hoy, después de 27 años, todavía sea considerada una de las mejores historias de Batman.

August 14, 2017

What's your favorite comic from 2016?

What was your favorite comic in 2016?

What was the best title published last year?

What writers and artists surprised you?

This and more can be found here:

Just click on the link and make sure to share your opinion about comics from last year.

PS: Yes, indeed, this is the post I was going to make in December but didn't have time to write until now.


¿Cuál fue tu cómic favorito en el 2016?

¿Cuál fue la mejor colección publicada el año pasado?

¿Qué escritores y artistas te sorprendieron?

Esto y mucho más aquí:

Hagan click en el link y compartan sus opiniones sobre los cómics del año pasado.

PD: Sí, es cierto, este es el post que quería hacer en diciembre, pero recién ahora he podido escribirlo.

August 10, 2017

Planetary # 19 - Warren Ellis & John Cassaday

Space is infinite, and so are the possibilities for extraterrestrial life outside the boundaries of our solar system. For decades, Elijah Snow has gathered enough knowledge to understand those possibilities but also enough power to actively explore them. And that is precisely what must be done in “Mystery in Space” (published in Planetary # 19, May 2004).

When an artificial object of gigantic proportions gets closer to Earth, the Archeologists of the Impossible decide that a full investigation is in order. Unprepared for interstellar travels, Snow and his colleagues must recruit a trio of strange and powerful creatures called “angels”. Artist John Cassaday creates a group of melancholic aliens, visibly extraterrestrial in their features, but at the same time frighteningly human in their attitudes and expressions. Kept in a cage and fed with information 24/7, these “angels” have an unquenchable thirst for knowledge. It’s because of this insatiable need that Snow is able to persuade them to assist the Planetary organization. 

Warren Ellis comes up with some extraordinary ideas, like the design of the alien vessel that the “angels” use to leave Earth: it’s a spaceship that doesn’t really move in space, but rather absorbs surrounding information and reconfigures it in such a way that allows for the vessel to temporarily cease to exist and reconstruct itself beyond the planet’s atmosphere, leaving in its path an imperceptible amount of informational detritus, an excrement of sorts of data and figures that are useless to the ship.

The dramatic tension increases as the “angels” land on the huge object that threatens to destabilize Earth’s orbit. In there, they find a vast and complex ecosystem, that suggests that the original inhabitants of this massive structure have been extinct for millions of years, and somehow, nature has reclaimed this place. What seems to be the pilot’s chair, is now a fossilized formation, in the middle of an extravagant valley. Cassaday gives us a sense of size and dimension, by carefully placing mountains and a water cascade in this impressive setting.
"Angels" / "ángeles"
Hundreds of miles from the chair, the “angels” find the alien pilot, a creature much bigger than the mountain chains that surround it. In subsequent pages, Cassaday shows us how hundreds of hominids walk through the nails of this monster; they are so small compared to the giant, that they never even realize that they’re walking on a hand. 

A brilliant artist, Cassaday imbues every page with a unique atmosphere, surprising and captivating the reader with absolutely mind-blowing visual details. Nothing seems impossible in the hands of Cassaday, and even the most improbable alien creatures become real and tangible. A fascinating script by Ellis and top notch art by Cassaday turn this into one of the most spectacular Planetary issues. 

El espacio es infinito, al igual que las posibilidades de vida extraterrestre fuera de los confines de nuestro sistema solar. Durante décadas, Elijah Snow ha reunido suficiente conocimiento para entender esas posibilidades, pero también suficiente poder para explorarlas activamente. Y eso es precisamente lo que hará en “Misterio en el Espacio” (publicado en Planetary # 19, mayo del 2004).
The beginning of the journey / el comienzo del viaje

Cuando un objeto artificial de proporciones gigantescas se acerca a la Tierra, los Arqueólogos de lo Imposible deciden iniciar una investigación completa. Al no estar preparados para viajes interestelares, Snow y sus colegas deben reclutar a un trío de extrañas y poderosas criaturas llamadas “ángeles”. El artista John Cassaday crea un grupo de alienígenas melancólicos, visiblemente extraterrestres en sus rasgos, pero al mismo tiempo espantosamente humanos en sus actitudes y expresiones. Mantenidos en una jaula y alimentados con información las 24 horas del día, estos “ángeles” tienen una inacabable sed de conocimiento. Es debido a esta necesidad insaciable que Snow logra convencerlos para que ayuden a la organización Planetary.

Warren Ellis presenta algunas ideas extraordinarias, como el diseño de la nave alienígena que los “ángeles” usan para salir de la Tierra: es una nave espacial que no se mueve realmente en el espacio, sino que absorbe la información circundante y la reconfigura de tal manera que le permite a la embarcación dejar de existir temporalmente para luego reconstruirse más allá de la atmósfera del planeta, dejando en su camino una cantidad imperceptible de detritus informativo, una especie de excremento de datos y cifras que son desechados por la nave.

La tensión dramática aumenta cuando los “ángeles” aterrizan sobre el inmenso objeto que amenaza con desestabilizar la órbita de la Tierra. Allí, encuentran un ecosistema vasto y complejo, que sugiere que los habitantes originales de esta colosal estructura han estado extintos por millones de años, y de alguna manera, la naturaleza ha reclamado este lugar. Lo que parece ser la silla del piloto, ahora es una formación fosilizada, en medio de un valle extravagante. Cassaday nos brinda una sensación de escala y dimensión, colocando cuidadosamente montañas y una cascada de agua en este impresionante escenario.
Pilot's chair / la silla del piloto
A cientos de millas de la silla, los “ángeles” encuentran al piloto alienígena, una criatura mucho más grande que las cadenas montañosas que la rodean. En las páginas siguientes, Cassaday nos muestra cómo cientos de homínidos caminan a través de las uñas de este monstruo; son tan pequeños comparados con el gigante, que ni siquiera se dan cuenta de que están caminando sobre una mano.
Pilot / piloto
Cassaday es un artista brillante capaz de impregnar cada página con una atmósfera única, sorprendiendo y cautivando al lector con detalles visuales absolutamente asombrosos. Nada parece imposible en las manos de Cassaday, e incluso las criaturas alienígenas más improbables se vuelven reales y tangibles. Un fascinante guión de Ellis y el extraordinario arte de Cassaday hacen de este uno de los capítulos más espectaculares de Planetary.

August 9, 2017

Comics by Arcadio

Un-American Chronicles available now on ComiXology:

“This is just as good as most mainstream titles, and better than many self-published ones”.

P.T. Dilloway

“Full disclosure, some can be quite bloody, some fantasy and surrealism; it's totally up my street though and may well be something you didn't expect to be interest in”.

Oliver Bliss

“A new web comic that I'm sure many of you will be interested in”.


“This looks amazing!” 


“A horror story about a group of immoral kids that punish a defenseless woman with cruelty”.


Un-American Chronicles está disponible en ComiXology:

“Una compilación de historias que juegan con nuestro lado más mórbido o nos retratan escenas cotidianas de una sociedad no necesariamente en decadencia pero envuelta en una vorágine en la que los valores morales o las diferencias entre unos y otros se desvanecen al trascurrir las páginas”.

Alberto Córdova

“Un relato urbano sobre el 11 de setiembre, y sobre cómo, en la ficción, una Estatua de la Libertad destruida, por lo general, simboliza la caída de los Estados Unidos”.


“Horror un poco surrealista [...] Enfoque personal de una tragedia nacional [...] Disfruté mucho leyéndolo”.

Alex S.

“Una serie de 'minihistorias' con mucho trasfondo moral; alguna de ellas te pondrá los pelos de punta”

Asen Nava

“Historias urbanas autoconclusivas [...] tiene muy buena pinta”.

Pedro López

August 8, 2017

Fairest # 4 - Bill Willingham & Phil Jimenez

Half a decade ago, I decided to buy the first 3 issues of Fairest. And I don’t regret that decision, the only regret is that I didn’t get the rest of the series. A Fables spinoff, Fairest gave Bill Willingham enough freedom to play with characters that were already familiar to the readers, in settings and situations that could not be fully explored in the main Vertigo ongoing series.

“Man on a Ledge” (published in Fairest #4, August 2012) is the fourth chapter of “Wide Awake”, a saga that reunites characters such as Red Rose, Snow Queen and Ali Baba. As we can see in “Prince of Thieves”, “Run” and “Party Crasher”, Willingham delves deep into the past of these characters, and now he sheds some new light on Ali Baba.

What’s the secret origin of the Prince of Thieves? Willingham shares with us the story of a man who had everything: lands, gold, women, etc., and maybe because he had everything he felt as if he had nothing. So in order to feel alive again “Ali Baba turned to thieving […] he had a natural gift for it”. But even though he is a resourceful man, this time Ali Baba might not be able to escape from the Snow Queen’s icy dungeons.

Once again Phil Jimenez does a magnificent job as a penciler. A master of composition, Jimenez is capable of conveying tension and dramatism in the confrontation between Ali Baba and Snow Queen. 

The double page spreads are also quite striking, Jimenez chooses a vertical approach to recount the misfortunes of the Snow Queen and a big, sweeping panoramic view of Snow Queen’s successful role as the leader of an army of trolls and other creatures. 
Ali Baba versus Snow Queen
As usual, inkers Andy Lanning and Andrew Pepoy wonderfully complement Jimenez’s pencils. This is the first issue of the series in which we have a guest penciler: Steve Sadowski provides us with a couple of very good pages, that seamlessly blend in with the rest. And at last, but certainly not least, Adam Hughes comes up with an impressive cover, in which a certain erotic element seems to redefine the reader’s expectations. 


Hace media década, decidí comprar los primeros 3 números de Fairest. Y no me arrepiento de esa decisión, de lo único de lo que me arrepiento es no haber adquirido el resto de la colección. Fairest salió de las páginas de Fables y le dio a Bill Willingham suficiente libertad para jugar con personajes que ya eran familiares para los lectores, en entornos y situaciones que no podían ser del todo exploradas en la serie principal de Vertigo.
The secret origin of the Prince of Thieves / El origen secreto del Príncipe de los ladrones
"Hombre al filo" (publicado en Fairest # 4, agosto de 2012) es el cuarto capítulo de "Del todo despiertos", una saga que reúne personajes como Red Rose, Snow Queen y Ali Baba. Como podemos ver en Prince of Thieves”, “Run” y “Party Crasher, Willingham profundiza en el pasado de estos personajes, y ahora arroja nueva luz sobre Ali Baba.
Snow Queen & Gepetto
¿Cuál es el origen secreto del Príncipe de los Ladrones? Willingham comparte con nosotros la historia de un hombre que lo tenía todo: tierras, oro, mujeres, etc., y tal vez porque lo tenía todo se sentía como si no tuviera nada. Así que para sentirse vivo de nuevo "Ali Baba se volvió ladrón [...] él tenía un don natural para ello". Pero aunque es un hombre ingenioso, esta vez Ali Baba podría no ser capaz de escapar de las mazmorras heladas de la Reina de las Nieves.

Una vez más, Phil Jimenez hace un magnífico trabajo como dibujante. Un maestro de la composición, Jimenez es capaz de transmitir tensión y dramatismo en la confrontación entre Ali Baba y Snow Queen. 
Snow Queen commands an army / Snow Queen al mando de un ejército
Las páginas dobles son también espectaculares. Jimenez escoge un enfoque vertical para contar las desgracias de la Reina de la Nieve y una gran y unaa vista panorámica del exitoso desempeño de Snow Queen como líder de un ejército de trolls y otras criaturas.

Como de costumbre, los entintadores Andy Lanning y Andrew Pepoy complementan maravillosamente los lápices de Jimenez. Este es el primer número de la serie en el que tenemos un dibujante invitado: Steve Sadowski nos proporciona un par de páginas muy buenas, que combinan sin problemas con las demás. Y por último, pero ciertamente no menos importante, Adam Hughes nos presenta una portada impresionante, en la que un cierto elemento erótico parece redefinir las expectativas del lector.