April 24, 2015

March comic books / cómics de marzo

March was a month almost entirely devoted to sci-fi comic books. Alan Moore’s Miracleman continues to amaze me like no other comic could; while Moore’s Crossed Plus Hundred remains as my favorite current miniseries. Avengers # 35 was surprisingly good, but Invincible # 115 was even better. I also had the chance to read some very promising new series, such as Suiciders # 1 (a compelling story about a post-apocalyptical Los Angeles plus great art by Lee Bermejo), Shaper # 1 (an ambitious space odyssey written by Eric Heisserer and illustrated by Felipe Massafera) and, of course, Chrononauts # 1 a new miniseries about time travel that reunites two of my favorite authors: Mark Millar and Sean Murphy. However, if I had to choose the best issue of the month I think the award would go to Descender # 1 (by Jeff Lemire and Dustin Nguyen) an impressive futuristic tale about robots and intergalactic intrigues (and the art is top notch!). So without further ado here are March comics as per solicitations. 

(W) James Robinson (A) Steve Pugh (CA) Michael Komarck. • The hunt for TORO! • JIM HAMMOND reprogrammed? • One of the 'band of brothers' a traitor? • The startling end of the DEATHLOK WAR and a Martian invasion? • This one has it all, even KILLRAVEN!!!

(W) Jonathan Hickman (A/CA) Leinil Francis Yu. IN 8 MONTHS…TIME RUNS OUT!

From MARK MILLAR (Kick-Ass) and SEAN GORDON MURPHY (Punk Rock Jesus) comes a bromance for the ages! Corbin Quinn and Danny Reilly are two buddies who love to have fun. They're also scientific geniuses. When their research leads them to a time-traveling adventure, will they use their knowledge for the good of all mankind? Or use the space-time continuum for their own ends? This is the story of man's first, televised steps through the time-stream and everything going wrong in the process.

(W) Alan Moore (A/CA) Gabriel Andrade. When human civilization is lost, does that mean we've lost our humanity® Alan Moore returns to monthly comics and puts his unique stamp upon the Crossed universe, as he and artist Gabriel Andrade paint a vivid picture of the future 100 years after the outbreak!  Future Taylor and her crew uncover a horrific nest and get forced into making some brutal choices.  Attempting to piece together the past and the history of the Crossed, Future Taylor is discovering the horrifying truth of the plague that nearly wiped out the human race.  This multi-layered story delivers a new brand of horror to Crossed fans at the hands of the scribe that redefined the comics medium.   This masterwork is a self-contained whole new world; no prior knowledge of the Crossed series is needed.  All the covers for the series have been planned out by Alan Moore, with the images enriching and expanding on the series.  Clues and glimpses of what came before, and what might be, are found throughout the variant covers.  American History X Wraparound - Each of these will depict a specific time in the past hundred years, showing how things have changed and offering a peek at some key events.  Each cover will display the year in which it takes place to help build the full picture.  Crossed Culture  - These are all images of how the Crossed have changed the way they live.  With few humans left to hunt,  and the animal kingdom thriving with predators, even the thrill-driven Crossed have had to make adjustments to their lifestyle.  Future Tense - Each cover is a homage to a famous work of science fiction, and each of those original works ties into themes of this series.  New World Order Wraparound - These are not for the faint of heart or delicate of constitution.  We can't even picture them in this catalog, they are visions of what an ideal all-Crossed world would be.  If the madmen have their dreams come true, what would the everyday life look like® These covers are brutally intense images of true horror and may have scenes of torture, depravity, and nudity. These are clearly for adults only.  Each copy of this edition will ship in a sealed polybag with a protective slip cover over the actual image to assure it can be racked in stores.  The graphic pictured here is the slip cover only.  Due to all these special protective measures this edition is strictly limited to initial orders.  Also available with  Retailer Incentive covers of Red Crossed and Design Sketch, showing the original works of series artist Gabriel Andrade.  Don't miss out on the ultra-rare CGC Numbered Edition as well! 

One young robot's struggle to stay alive in a universe where all androids have been outlawed and bounty hunters lurk on every planet. A rip-roaring and heart-felt cosmic odyssey that pits humanity against machine, and world against world, to create a sprawling space opera from the creators of Trillium, Sweet Tooth, and Little Gotham. Extra-sized first issue. 30 story pages for only $2.99!

(W) Robert Kirkman (A/CA) Ryan Ottley & Various. In the aftermath of Robot's attempt to take over the world, the few survivors that remain must pick up the pieces of a world once familiar... but now completely alien.

• Miracleman's existence has been revealed in a shocking fashion! Confronted with this new reality, he chooses to take action and realize his destiny. • From the ashes of great tragedy, the world will be reborn. The sick will be healed. Military powers will be disarmed. The planet will be restored. Poverty will be abolished. Every day shall be a day of miracles…a new dawn for humankind! • The original Miracleman opus comes to its majestic close in 'Olympus'! • Including material originally presented in MIRACLEMAN (1985) #16, plus bonus content. Mature

On a former U.S. moonbase, kept secret since the Cold War, a terrible key unlocks an ancient box and a last-ditch plan is drafted to save humanity from the doomsday asteroid Xibalba-but is it already too late? The nightmare intensifies in MORRISON & BURNHAM's apocalyptic occult horror epic!

(W) Eric Heisserer (A/C) Felipe Massafera. A galactic empire hunts a race of shape shifters prophesied to overthrow its rule. When orphaned teenager Spry discovers that he is one of the hunted - a Shaper - he must learn to use his newfound abilities to escape the empire's prime enforcer, Tor Ajax, and save his entire race!

(W/A) Various (CA) TBD New Ongoing Series/Spider-Verse Tie-In! Jessica Drew has been an agent of S.H.I.E.L.D., and agent of S.W.O.R.D., an Avenger and so much more. But nothing could prepare her for the multidimensional insanity that is Spider-Verse! A war is brewing, and every spider-character in the multiverse is a target! But being a target is something Jessica Drew just won't abide. She's a woman with a mission and with Silk, the newest spider-character on the block at her side, she'll have to put all her training to the test if she wants to make it out of Spider-Verse alive! SPIDER-VERSE KICKS OFF A NEW ONGOING SERIES! • Dennis Hopeless (CABLE & X-FORCE, AVENGERS: ARENA) and Greg Land (UNCANNY X-MEN) bring you a universe spanning adventure starring Jessica Drew Spider-Woman and the newest spider-hero, SILK! Rated T+

(W) Jason Aaron (A/CA) John Cassaday. THE GREATEST SPACE ADVENTURE OF ALL TIME CONTINUES! • The attack on Cymoon-1 comes crashing to an end! • Will the Rebels overcome Vader to strike another blow against the Empire? • And is Luke ready to be the Jedi Ben wanted him to be? Rated T

(W/A/CA) Lee Bermejo. In the post-apocalyptic city of New Angeles, killing isn't just a crime - it's entertainment.  When the 'big one' finally hit the West Coast, Los Angeles was left in ruins. And when the U.S. government decided to cut the city loose, things went from bad to worse. To survive, L.A. did what it does best: It turned survival into entertainment.  Now, thirty years later, the city of New Angeles is thriving once more thanks to the blood sport known as SUICIDERS - a TV series that combines the spectacle of hand-to-hand combat with elaborate, high-tech obstacles that test each competitor's ability to survive. But these competitors have an edge: They've been freakishly enhanced by drugs and technology. The results are both marvelous and monstrous, as the man called The Saint begins to rise above his fellow Suiciders.  SUICIDERS is a dark, post-apocalyptic epic that tells the story of a strange, brutal world, written and illustrated by Lee Bermejo, the #1 New York Times best-selling writer/artist behind JOKER, BATMAN: NOEL, LUTHOR and BEFORE WATCHMEN: RORSCHACH. 

(W) Kieron Gillen (A) Jamie McKelvie, Matthew Wilson (CA) Matthew Wilson, Jamie McKelvie. Now the eleventh god is here, it's time to party. You're invited. Everyone's invited. We can sleep when we're dead-but when you'll be dead within two years, you may as well turn up in your pyjamas. After seven issues of egomaniacs, it's time for an issue where the crowd is the star.  

Marzo fue un mes dedicado casi exclusivamente a los cómics de ciencia ficción. “Miracleman” de Alan Moore continúa asombrándome, mientras que “Crossed Plus Hundred” de Moore sigue siendo mi miniserie actual favorita. Avengers # 35 fue sorprendentemente bueno, pero Invincible # 115 fue incluso mejor. También tuve la oportunidad de leer prometedoras nuevas series como “Suiciders” # 1 (una atractiva historia sobre Los Ángeles en clave post-apocalíptica con el grandioso arte de Lee Bermejo), “Shaper” # 1 (una ambiciosa odisea espacial escrita por Eric Heisserer e ilustrada por Felipe Massafera) y, por supuesto, “Chrononauts” # 1 una nueva miniserie sobre viajes en el tiempo que reúne a dos de mis autores predilectos: Mark Millar y Sean Murphy. Sin embargo, si tuviese que elegir el mejor número del mes creo que el premio sería para “Descender” # 1 (de Jeff Lemire y Dustin Nguyen) un impresionante relato futurístico sobre robots e intrigas intergalácticas (y el arte es de primer nivel). Así que sin mayores preámbulos aquí están los cómics de marzo.

La cacería de Toro. ¿Quién es el traidor? ¿Invasión marciana?

En 8 meses, el tiempo se termina.

CORBIN QUINN y DANNY REILLY son dos amigos que adoran divertirse. También son genios científicos. Cuando sus investigaciones los llevan a una aventura de viajes temporales, ¿usarán sus conocimientos para el bien de la humanidad? ¿O para sus propios fines? Esta es la historia del primer paso del hombre a través de la corriente temporal y todo lo que sale mal.

100 años después de la plaga, Taylor y su equipo descubren un horrible nido y se ven obligados a tomar una brutal decisión. Al intentar armar el pasado y la historia de los infectados, Taylor está descubriendo la horrible verdad de la plaga que casi exterminó a la raza humana. 

La lucha de un joven robot para permanecer con vida en un universo en el que todos los androides están fuera de la ley, con caza-recompensas que acechan en cada planeta. Una desafiante y conmovedora odisea cósmica que enfrenta a humanos con máquinas, mundos contra mundos, para crear una ambiciosa ópera espacial.

Luego del intento de conquista mundial, los pocos supervivientes que quedan deben volver a juntar las piezas de un mundo que alguna vez les fue familiar y que ahora les resulta algo completamente alienígena.

MIRACLEMAN (1985) #16. Y material adicional.

En una ex base estadounidense, mantenida en secreto desde la Guerra Fría, una terrible llave abre una antigua caja y un plan de último minuto es puesto en marcha para salvar a la humanidad de XIBALBA, el asteroide del día del juicio final. Pero, ¿es demasiado tarde? La pesadilla se intensifica.

Un imperio galáctico caza a una raza de cambiantes de forma. La profecía dice que ellos vencerán al imperio. Cuando el adolescente huérfano SPRY descubre que él es uno de los cazados –un cambiante– debe aprender a usar sus nuevas habilidades para escapar del principal ejecutor del imperio.
one of my old drawings / uno de mis viejos dibujos

Ella ha sido miembro de S.H.I.E.L.D., agente de S.W.O.R.D., Vengadora y mucho más. Pero nada podría prepararla para esta nueva guerra.

El ataque llega a su fin. ¿Los Rebeldes derrotarán a DARTH VADER y le darán otra estocada al Imperio? ¿Está Luke listo para ser un JEDI?

En la ciudad post-apocalíptica de Nuevos Ángeles, matar no es sólo un crimen, es un entretenimiento. Cuando el ‘Grande’ cayó en la Costa Oeste, Los Ángeles quedó en ruinas. Y cuando el gobierno de Estados Unidos decidió deshacerse de la ciudad, todo empeoró. Para sobrevivir Los Ángeles hizo lo que mejor sabía hacer: convirtió la supervivencia en entretenimiento. Ahora, 30 años después, la ciudad de Nuevos Ángeles está floreciendo de nuevo gracias al sangriento deporte de los suicidas, una serie de televisión que combina el espectáculo del combate mano a mano con elaborados obstáculos que ponen a prueba la habilidad de cada competidor para sobrevivir. 

Ahora el undécimo dios está aquí, es la hora de la fiesta. Están invitados, todos lo están. Podemos dormir cuando estamos muertos, pero cuando la muerte te espera en dos años, bien podrías aparecer en pijama. 

April 20, 2015

Las puertitas del Sr. López - Carlos Trillo & Horacio Altuna

Routine wears us down. Doing the same every day makes us feel that everything is predictable and boring. Routines, however, have nothing to do with our daily rituals or our everyday tasks. We can go to the office, from 9 to 5, from Monday to Friday, but in order to avoid tediousness we must preserve our ability to be surprised and, above all, our curiosity.
López at the office / López en la oficina

Carlos Trillo and Horacio Altuna, two of the most prominent comic creators in Argentina, reinterpret the frustration of a hero without adventures: Mr. López. Enslaved by his boss, stuck in a mediocre job and confined to an unhappy marriage, Mr. López still has one alternative to escape, however briefly, from the horrible reality; he just needs to open a door to enter into a fantasy world.

With a remarkable narrative economy, Trillo and Altuna portray dramatic situations in 5-page chapters. Each one of them has a clear structure: they begin firmly anchored in reality, then lean towards fantasy and finally they land in a reality altered and affected by what was seen in the realm of imagination.

Although all the chapters of "The small doors of Mr. López" are fascinating, I will focus on some of the most endearing. The first chapter, highly philosophical and perhaps even existentialist, starts with Lopez overwhelmed by deskwork. Until he takes a pause to go to the bathroom. Opening the door, he enters into a bizarre dimension. There, a long queue of men and women are waiting for their turn. As a good bureaucrat, López has no better idea than queuing, no matter how long it takes, until he reaches ‘the one with the answers’, a wise man who has "the exact answer for the question you always wanted to ask." Taken by surprise, Lopez can barely mumble a stupid question (what time is it?), forever losing the opportunity to find the true meaning of life.
In another dimension / en otra dimensión

Another chapter deals with intimacy; Lopez and his wife have a very sad sex life. Sharing the bed has become an unpleasant duty. López goes to the bathroom and ends up on a paradisiac beach in front of a young and beautiful girl. Supported by this fantasy, he leaves the bathroom and re-enters the bedroom; he can now lie next to his wife, because in the darkness he can still see the anonymous girl of his dreams.
an artistic suicide / un suicidio artístico

"Creative freedom and money", "The mercenary artist versus the liberated artist", "Dialectics of the survival of pure art" could very well be apt titles for this chapter, which begins with a discussion on the nature of artistic creation. When Lopez walks through the bathroom door he finds a rebellious artist who concentrates on creating rather than making money; however, misunderstood by his audience and burdened by financial problems, he ends up hanging himself. The ultimate irony is that the artist hangs from a tree that he has painted on a wall. 

On a train ride, López witnesses the ardor of a young couple that gives free rein to their sexual urges. Annoyed, he temporarily goes away and enters an alternate reality in which he is a security guard in a park. He chases away a boy and a girl, yelling at them for having kissed in public. Lopez discovers that his desire to repress others is the reflection of his own circumstances; if he wants to punish young lovers is because the love he had for his wife, if it ever was truly love, has faded long ago.
Sins of youth / pecados de juventud

Short, bald, chubby, unattractive and pusillanimous, López is not the kind of man that could impress Leticia, the office’s new secretary: a stunning girl who thinks that any man over 30 is just too old. Frustrated, Lopez finds a way to heal his wounded pride. After crossing a door threshold, he stares at a gigantic Leticia. Physically, love is impossible between them (the scene, masterfully illustrated by Altuna, perhaps inspired Almodóvar in "Talk to Her").
the seduction of repression / la seducción de la represión

Lopez likes to waste time, but when he makes a stop in the restaurant’s bathroom, he ends up literally lost in time. Marooned in some sort of limbo, Lopez watches the historical parade of mankind. Again, Altuna delights us with awesome artwork, reproducing several historical eras.

The promise of a promotion awakens in López an unexpected desire for competition. But there is another candidate that will be evaluated. For days, Lopez competes with his rival. But when Lopez enters the bathroom and sees himself beating the hell out of the other employee, he discovers that both have their limbs tied to strings. They are puppets obeying the orders of a tyrant boss. Lopez tries to cut the strings but it is impossible. The final sequence with the arrogant boss and an intimidated López is unforgettable.

In real life, Trillo and Altuna fought valiantly against censorship. They lived in times of political upheaval. And probably the best way to deal with Argentina’s military dictatorship was doing what they did best: writing and drawing comics. Freedom of speech is the central point of a chapter that begins with a discussion between a father and his son. López, merely a guest, feels uncomfortable and doesn’t know what to say. The father criticizes his son for his musical tastes, and forbids him to hear music that he does not consider appropriate. Lopez apologizes and goes to the bathroom. Opening the door he is transported to a terrible future in which the triumph of censorship is complete. People do not talk, they are all silent and live frightened, libraries have been replaced by parking lots, a fascist police force captures anyone who dares break the silence.

"The small doors of Mr. Lopez" is an undisputed South American classic. Writer Angelica Gorodischer explains in the preface that we need Mr. López "to open the small door, a banal and easy gesture that we do not dare to take". Although 35 years have passed since its publication, we continue to identify with Lopez, perhaps because sometimes fantasy overweighs reality. Trillo’s scripts are remarkable; and Altuna, one of the most talented artists in South America, is the ideal fit for these short tales. Together, they created dramatic, sad, funny, ironic and thought-provoking stories. 

La rutina, a menudo, puede llegar a ser asfixiante. Quien hace lo mismo todos los días no sólo se convierte en un sujeto predecible sino también en alguien tremendamente aburrido. La rutina, no obstante, nada tiene que ver con nuestros ritos cotidianos o nuestras tareas diarias. Ir a la oficina, de 9 a 5, de lunes a viernes, podría parecer a simple vista como un trajín tedioso, pero mientras mantengamos nuestra capacidad de sorpresa y, sobre todo, nuestra curiosidad, entonces no terminaremos sofocándonos.
López explores his repressive side / López explora su lado represivo

Carlos Trillo y Horacio Altuna, dos de los más importantes autores de cómics de Argentina, reinterpretan la frustración de un héroe sin aventuras desde la perspectiva de un modesto oficinista: el señor López. Esclavizado por sus jefes, atrapado en un puesto laboral mediocre y confinado a un matrimonio desgastado e infeliz, el señor López tiene aún una última alternativa. Escapar, aunque sea por breves instantes, a la horrible realidad y abrir una puerta, la que sea, para acceder a un mundo fantástico.

Con una envidiable economía narrativa, Trillo y Altuna retratan situaciones dramáticas en capítulos de 5 páginas. Cada uno de ellos tiene una estructura clara: empiezan firmemente anclados en la realidad, despegan hacia la fantasía más alucinante y, finalmente, aterrizan en una realidad distinta, alterada y afectada por lo que se pudo ver o, acaso, apenas intuir en el reino de la imaginación.

Aunque todos los capítulos “Las puertitas del Sr. López” son fascinantes, me centraré en algunos de los más entrañables. El primero de ellos, muy filosófico y, quizá, hasta deudor de la vertiente existencialista, arranca con un López agobiado por las faenas de escritorio. Cuando falta poco para la hora de la salida, escapa al baño. Al abrir la puerta entra a una dimensión estrambótica. Allí, una larga fila de hombres y mujeres espera su turno. Como buen burócrata, López no tiene mejor idea que hacer la fila, sin importar cuánto demore, hasta que llega al Contestador, un sabio que tiene “la respuesta exacta a la pregunta que usted siempre se hizo”. Abrumado por tan trascendental promesa, López queda absorto y lo único que puede balbucear es una pregunta estúpida (¿qué hora es?) perdiendo para siempre la oportunidad de encontrar el propósito de su vida.
under these circumstances, sex is impossible / bajo estas circunstancias, el sexo es imposible

Otro capítulo, más íntimo, retrata la triste vida sexual de López y su esposa, una mujer gorda y vieja que siempre lo trata con hostilidad. Compartir el lecho hace mucho que dejó de ser un evento alegre para convertirse en un desagradable deber. López entra al baño y termina en una playa paradisíaca, frente a un chica joven, preciosa y con una sonrisa sensual y misteriosa. Armado con esta fantasía, sale del baño y reingresa a la lid matrimonial; por fin se le hace posible, y hasta soportable, acostarse con su mujer, porque en la oscuridad de la noche y con los ojos cerrados, él puede seguir viendo a la muchacha anónima de sus ensueños.
a historical parade / un desfilo histórico

“La libertad de creación y la pasta”, “El artista mercenario contra el artista libre”, “Dialéctica de la supervivencia del arte puro” son títulos que bien podrían aplicarse a este capítulo, que empieza con una discusión sobre la naturaleza de la creación artística. Cuando López atraviesa la puerta del baño se encuentra con un artista rebelde, que piensa en crear antes que en ganar dinero; sin embargo, torturado por un público incomprensivo y por la dureza de vivir sin recursos económicos, termina ahorcándose; la ironía máxima es que este artista se cuelga de un árbol que él mismo ha pintado antes.

En un trayecto en tren, López es testigo de la fogosidad de una joven pareja que dan rienda suelta a sus impulsos sexuales. Fastidiado, se retire momentáneamente del vagón y entra a una realidad alternativa en la que él es un guardia de seguridad en un parque. Allí prohíbe que los niños pisen el césped e impide que las parejas de enamorados se besen. Pero su obsesión por una supuesta decencia termina volviéndose en su contra. López descubre que sus ganas de reprimir a los demás son el fruto de sus propias circunstancias; si mira con odio el amor entre dos jóvenes es porque el amor que tuvo por su mujer, si alguna vez fue amor de verdad, hace mucho que se esfumó; si castiga a los que gozan es porque él mismo no tiene oportunidad de gozar.
lost in time / perdido en el tiempo

Bajito, calvo, regordete, poco agraciado y pusilánime, López no es el tipo de hombre que podría impresionar a Leticia, la nueva secretaria de su oficina: una despampanante chica que atrae las miradas de todos. Para ella, sin embargo, cualquier hombre mayor de 30 años es un viejo. Despechado, López encuentra la forma de curar su orgullo herido. Tras cruzar el umbral de una puerta se encuentra con una Leticia gigantesca. Físicamente, el amor es imposible entre ambos (la escena, magistralmente ilustrada por Altuna, tal vez le sirvió de inspiración a Almodóvar en “Hable con ella”).

A López le gusta perder el tiempo, pero cuando abre la puerta del baño de un cafetín, termina perdido en el tiempo, literalmente. En una especie de limbo, López observa el desfile de la historia de la humanidad. Una vez más, Altuna se luce con impresionantes ilustraciones que nos hacen recordar diversas etapas históricas. 

La promesa de un ascenso logra despertar en López un inesperado afán por la competencia. Durante días, López compite con el único colega que podría ganarle el ascenso. Pero cuando entra al baño y se ve a sí mismo combatiendo a garrotazos con el otro empleado, descubre que ambos tienen las extremidades atadas a hilos. Ellos son, en efecto, marionetas que obedecen todas las órdenes de un jefe déspota. López intenta cortar los hilos pero es imposible. La secuencia final, entre el arrogante jefe y el amilanado López es de antología.
freedom of speech has long been lost / hace mucho tiempo que se perdió la libertad de expresión

En la vida real, Trillo y Altuna lucharon valerosamente en contra de la censura. Les tocó vivir una época turbulenta, políticamente convulsa. Y probablemente la mejor manera para enfrentarse con la dictadura militar de ese entonces era haciendo lo que mejor sabían hacer: escribiendo y dibujando cómics. La libertad de expresión es el punto central de un capítulo que empieza con una discusión entre un padre y su hijo. López, apenas un invitado, se siente incómodo y no sabe qué decir. El padre critica a su hijo por sus gustos musicales, y le prohíbe que escuche música que él no considere apropiada. López se disculpa y va al baño. Al abrir la puerta es transportado a un terrible futuro en el que el triunfo de la censura es total. La gente no habla, todos son mudos y viven asustados, las librerías han sido reemplazadas por estacionamientos, la policía, de evidentes rasgos fascistas, encarcela a todo aquel que rompa el silencio del conformismo.

“Las puertitas del Sr. López” es un clásico indiscutible del cómic sudamericano. Como menciona la escritora Angélica Gorodischer en el prólogo, necesitamos al señor López “para que abra la puertita, gesto banal y fácil pero que no siempre nos atrevemos a ejecutar”. Aunque hayan pasado 35 años desde la fecha original de publicación, nos seguimos identificando con López, y con esa fantasía que tiene más peso que la realidad. Hay que agradecer al equipo creativo argentino. Los guiones de Trillo son notables, y encuentran en Altuna, uno de los más talentosos artistas de la región, al aliado perfecto. Juntos, crean historias dramáticas, tristes, divertidas, irónicas y reflexivas. Y en cada capítulo capturan el conflicto interior, el remolino de sentimientos que todos llevamos dentro.

April 17, 2015

Mamamia - Dédalo

Now that I have over 2 million visits, I thought it would be a good opportunity to share with you some of the blog’s statistics. 

The visits rate has been rather erratic in the past few months, and only now it’s finally returning to previous levels. As you can see in the following graphic (provided by Google Analytics and Blogger) some days I’ve had less than 2,000 visits and others more than 5,000… go figure. 

The following graphic, “pageviews by countries”, reveals facts that I was already aware of in the past. Last month, my blog received over 57,000 visits from the United States. Now that’s a very good sign, since most of the ads from Project Wonderful (which you’ve been seeing on my blog since March 2014) usually take into account only clicks that come from the United States. That means that the 6,000 visits that I get combining France and Germany do not amount to much when it comes to publicity earnings. It’s quite peculiar to see Russia so high up on the list of countries (I can’t imagine how they manage to read my posts, being familiar only with the Cyrillic alphabet). It’s hard to believe that I get more visits from Ukraine and Poland than from the United Kingdom. I guess in the near future I shall start reviewing more Judge Dredd and 2000AD comics (that should increase the click count from UK). Weird as it may seem, more people in India read this blog than here in Perú, my own country. How odd is that? 

There are a couple of interesting aspects in that graphic. First of all, half of my readers, myself included, use Chrome instead of Internet Explorer (which apparently is losing popularity amongst web browsers). However, Windows continues to dominate the chart with over 70%. For those of you with active blogs, would you care to check your statistics to see if they coincide with mine? I’m a bit intrigued about browsers and operating systems.

And finally, for those that are eagerly awaiting more reviews, I can say that I’ll have a very special surprise on Monday 20th (a comic written by Trillo and illustrated by Altuna, if you don’t know who they are, just google their names). On Friday 24th I should have my “monthly pull list” post ready and on Monday 27th I’ll review a Planetary issue (just like I’ve been doing for the past year or so). Hopefully, I should be able follow this chronogram to the letter. So stay tuned! The best is yet to come.

Ayer en la noche hubo una gran fiesta en Dédalo: concierto de jazz, bandejas incesantes de espumante Navarro Correas, chilcanos heladitos, bocadillos de todo tipo y, desde luego, la muestra de María Elena Alvarado Boggio "El retorno de lo sublime". 
one of my old drawings / uno de mis viejos dibujos

Los pasillos y salas de esta soberbia casona barranquina me hicieron recordar mis primeras visitas a Dédalo, allá por el año 2004, cuando yo todavía estaba en la universidad. Muchas cosas han cambiado con el transcurrir de los años, pero si algo se mantiene incólume es esa sensación de calor hogareño que persiste gracias a la hospitalidad de María Elena Fernández y Eduardo Lores, a quienes saludé apenas llegué.

En esta ocasión, me quedé conversando un buen rato con Sebastián Lores, que estudió literatura conmigo en la PUCP, y con Pedro Casusol, a quien conocí precisamente en el jardín de Dédalo hace ya 3 años. Por supuesto, también pasé un rato agradable con Mónica Cuba e Isabelle Decenciere (ambas artistas habituales de Dédalo que han deleitado al público con muestras como “Pájaros en la cabeza”).

Como siempre fue un gusto encontrarme con Pablo Alayza, aunque quizás la mayor sorpresa fue coincidir con Marcos Palacios y Paola Tejada, a quienes no veía desde hacía casi un año. Marcos está preparando una nueva muestra para el 10 de junio en Euroidiomas, la última vez que vi obras suyas fue en el 2013 en la muestra “Héroes”.

Asimismo, también me enteré de que mi gran amigo Renzo Núñez Melgar-Vega inaugurará una muestra en el Centro Colich el 9 de julio. Renzo, más conocido como REVE, es un magnífico artista plástico que ha presentado muestras imprescindibles como “Un día en la vida” y “Lima Rock City”.

Indudablemente, Mamamia ha sido el mejor evento al que he asistido en los últimos meses. Por cierto, si quieren revisar ediciones anteriores de Mamamia, hagan click en los siguientes links:

Mamamia 2014

Mamamia 2013

Mamamia 2012

Mamamia 2011

April 13, 2015

The Courtyard - Alan Moore & Jacen Burrows

Horror as a genre holds a powerful influence over us. That which we would normally find disgusting and terrible in real life, becomes something fascinating in fiction; indeed, we want to connect with our deepest fears. Renowned novelist H.P. Lovecraft explored the darkest corners of the world, and when this plane of existence wasn’t enough, he went even further. Lovecraft’s feverish mind was the origin of the Cthulhu Mythos, an uncanny mythology that has persisted throughout the decades, inspiring a new generation of writers. One of them would be Alan Moore and in The Courtyard (originally published by Avatar Press in January-February 2003) he pays homage to the American master of horror.

Everything begins with Aldo Sax, an FBI agent famous for his ability to think outside the box thus solving the most complicated homicide cases. This time, however, he has encountered an unsolvable mystery: a series of gruesome and seemingly unconnected murders that, nevertheless, have in common some vague and almost insignificant details.

An expert in “anomaly theory”, agent Sax is now in one of the most dangerous and miserable neighborhoods in Brooklyn. And he is about to visit Club Zothique “an amphetamine field of concussive music and light, full of underage heat”. This isn’t a typical teenage hangout, but rather a sinister place connected to the Cthulhu Mythos. Everything there reminds us of H.P. Lovecraft’s books: the band that plays in the club is called The Ulthar Cats, there is an obscene publication titled Pickman’s Necrotica and, at last but not least, the main suspect is Johnny Carcosa (Carcosa is a recurring name in Lovecraft’s tales). 

Nonetheless, Sax ignores all these references and decides to approach Carcosa, a mysterious young man who covers half his face at all times and speaks with a peculiar lisp. Sax tells him that he’s looking for ‘aklo’. Aklo, thinks Sax, must be some sort of hallucinogenic drug, a mind-altering substance. Once again, the federal agent is wrong. Aklo is a fictional language present in Lovecraft’s literary creations.
FBI agent Aldo Sax (right) / agente del FBI Aldo Sax (derecha)

Club Zothique + Johnny Carcosa
Carcosa promises to give him what he wants in a gloomy courtyard. Sax remembers some disturbing old cases from the early days of the FBI. Back in the 20s, strange and unexplained deaths took place in the Red Hook area, and names like Malone and Suydam (characters in Lovecraft’s books) came up. The Federal Bureau of Investigation concludes that there is a satanic cult behind all this, but that isn’t right. Sax knows that he’s dealing with something far more horrible than Satanism, something arcane and powerful, something that does not belong to our world.

In his introduction, Garth Ennis explains how The Courtyard is “a story bursting with ideas and characters and nice lines and spooky twists, enough to keep most writers occupied for a couple of years – but where just about anyone else would strip-mine a concept like this to the death, what does Alan devote to it? Forty-eight pages, no more”. Indeed, as a generous storyteller, Alan Moore shares with us a terrifying universe, and boils everything down to its very essence. There is not a single superfluous element in Moore’s narrative, every page, every panel, serves a specific purpose.

Certainly, artist Jacen Burrows surprises the readers with lustrous, elegant and clean lines, adding details where necessary or concealing them, and increasing the scope of the nightmarish landscapes we get to see towards the end. Burrows effectively depicts violence and gore, exceling in the designs of the Lovecraftian creatures. “Alan Moore is among the very best writers of the last twenty years […] Jacen Burrows is probably the best artist of the last year. On the basis of the amassed talent alone, The Courtyard is explosive”, affirms Warren Ellis. And I agree with him. I read this haunting one-shot a few years ago, and I was impressed by its ominous and bloodcurdling nature. Rereading it now has been like taking a tour through the ancestral nightmares of humankind.

El género de terror ejerce una poderosa influencia sobre nosotros. Aquello que normalmente encontraríamos repugnante y terrible en la vida real, se convierte en algo fascinante en la ficción; de hecho, queremos conectarnos con nuestros miedos más profundos. H.P. Lovecraft, reconocido novelista, exploró los rincones más oscuros del mundo, y cuando este plano de existencia no fue suficiente, decidió ir aún más lejos. La mente febril de Lovecraft fue el origen de los Mitos de Cthulhu, una extraña mitología que ha persistido a lo largo de las décadas, inspirando a una nueva generación de escritores. Uno de ellos sería Alan Moore y en “The Courtyard” (publicado originalmente por Avatar Press en enero-febrero del 2003) rinde homenaje al maestro norteamericano del horror.
Carcosa's creepy residence / la macabra residencia de Carcosa

Todo comienza con Aldo Sax, un agente del FBI famoso por su capacidad de pensar originalmente para resolver los casos de homicidio más complicados. Esta vez, sin embargo, ha encontrado un misterio irresoluble: una serie de asesinatos espantosos y aparentemente inconexos que, no obstante, tienen en común algunos detalles imprecisos y casi insignificantes.

Un experto en la "teoría de la anomalía", el agente Sax se encuentra en una de las zonas más peligrosas y miserables de Brooklyn. Y está a punto de visitar el Club Zothique "un campo de anfetaminas de música atronadora y luz, lleno de calor juvenil". Este no es el típico lugar de reunión para adolescentes, sino un lugar siniestro conectado a los Mitos de Cthulhu. Todo allí nos recuerda los libros de H.P. Lovecraft: la banda que toca en el club se llama Los gatos de Ulthar, hay una publicación obscena titulada Necrótica de Pickman y, por último pero no menos importante, el principal sospechoso es Johnny Carcosa (Carcosa es un nombre recurrente en los relatos de Lovecraft).

No obstante, Sax ignora todas estas referencias y decide acercarse a Carcosa, un joven misterioso que cubre la mitad de su cara en todo momento y habla con un ceceo peculiar. Sax le dice que él está buscando 'aklo'. Aklo, piensa Sax, debe ser algún tipo de droga alucinógena, una sustancia que altera la mente. Una vez más, el agente federal está equivocado. Aklo es una lengua ficticia presente en las creaciones literarias de Lovecraft.

Carcosa promete darle lo que quiere en un sombrío patio. Sax recuerda algunos casos antiguos e inquietantes de los primeros días del FBI. Allá por los años 20, muertes extrañas e inexplicables tuvieron lugar en la zona de Red Hook, y surgieron nombres como Malone y Suydam (personajes de los libros de Lovecraft). El Buró Federal de Investigación concluye que hay un culto satánico detrás de todo ello, pero eso no es cierto. Sax sabe que está lidiando con algo mucho más horrible que el satanismo, algo arcano y poderoso, algo que no pertenece a nuestro mundo. 
Johnny Carcosa speaks in Aklo / Johnny Carcosa habla en aklo

En su introducción, Garth Ennis explica cómo “The Courtyard” es "una historia llena de ideas y personajes y líneas ingeniosas y giros espeluznantes, lo suficiente como para mantener a la mayoría de los escritores ocupados por un par de años - pero en lugar de exprimir un concepto como este hasta la muerte como harían otros, ¿cuántas páginas le dedica Alan? Cuarenta y ocho, ni una más". De hecho, como un generoso narrador, Alan Moore comparte con nosotros un universo aterrador y sintetiza todo hasta llegar a lo esencial. No hay un solo elemento superfluo en la narrativa de Moore, cada página, cada viñeta tiene un propósito específico.
A Lovecraftian nightmare / una pesadilla Lovecraftiana

Ciertamente, el artista Jacen Burrows sorprende a los lectores con trazos lustrosos, elegantes y limpios, añadiendo detalles cuando es necesario o escondiéndolos, para aumentar el impacto de los paisajes de pesadilla que llegamos a ver hacia el final. Burrows representa efectivamente la violencia y el gore, sobresaliendo en los diseños de las criaturas Lovecraftianas. "Alan Moore es uno de los mejores escritores de los últimos veinte años [...] Jacen Burrows es probablemente el mejor artista del año pasado. Sólo sobre la base del talento acumulado, The Courtyard es de por sí explosivo", afirma Warren Ellis. Y estoy de acuerdo con él. Leí esta inquietante historia hace algunos años, y me quedé impresionado por su naturaleza siniestra y escalofriante. Releerla ha sido como hacer un recorrido por las pesadillas ancestrales de la humanidad.

April 9, 2015

MPH - Mark Millar & Duncan Fegredo

1: Duncan Fegredo
Growing up in a third-world country involves a lot of idealization. You tend to think that the United States of America is, indeed, the land of freedom and the only place on Earth where your dreams can come true. It wasn’t until I was 14 or 15 years old that I realized that the United States wasn’t such a nice paradise. On the contrary, it was also plagued by failure, poverty and despair. Or at least that was the approach in “Bowling for Columbine”, Michael Moore’s Academy Award-winning documentary.

Michael Moore focused on the American automotive industry and how closing down factories had effectively ruined the lives of thousands of men and women, destroying entire neighborhoods and cities. Detroit, once a shiny and thriving city had now been tarnished by sleazy and decadent ghettos; people could no longer dream about a better future, all they could do was remember the long-gone golden era of Ford and General Motors.

Audacious as ever, Mark Millar delves into this hopelessness, this feeling of being caged into a vicious circle of poverty, and he really nails it when he transports us, all of us, to Detroit, to witness the life of Roscoe, an ambitious young man, his girlfriend Rosa and his best friend Chevy. They may be America’s disenfranchised youth, but they have also found the way to empower themselves, and not just metaphorically.
2: Eric Cañete    []    3: Paul Pope

If cars production slowed down and eventually disappeared, causing an economic decline, these kids do just the opposite: they speed up, they run faster than airplanes and their velocity puts in motion many things. There’s money to be made, but also justice to be sought.  
4: Andrew Robinson  []      5: Declan Shalvey

Roscoe is in jail / Roscoe está en la cárcel
Roscoe and his friends focus on very specific targets: “the Banks that stopped our lines of credit… the crooked politicians that sold us down the river… the car companies that outsourced jobs and left us with nothing but drugs and American Idol”. Indeed, the stupefied people in Detroit have no more dreams than the plastic and vulgar domain of reality shows, and no more satisfaction than the immediate joy of addiction. 

In Roscoe’s mind, it’s about time to avenge the men and women of Detroit. So he hits rich people where it hurts the most: in their pockets. And he gives away millions of dollars to the citizens of Detroit. But instead of a modern Robin Hood, Roscoe is more of a contemporary communist. “Marx and Engels called it capitalism’s basic flaw: that a system built around endless competition means mass unemployment and eventual entropy”, affirms the protagonist.

Nevertheless, Roscoe forgets what Slavoj Žižek has written in his philosophic essays. Our consumerism nature is an expression of our need for surplus enjoyment. In a libidinal economy, what matters most is our excessive jouissance, linked to the Lacanian objet petit a. Therefore, if our desire is like a thirst that can never be quenched, then our economic and financial practices will operate in a similar way.

This inherent greed, this overwhelming ambition is what defines Chevy. Although Roscoe and Rosa are generous and give away the money to those who need it the most, Chevy wants the opposite. He wants more and more money and he doesn’t want to share any of it. What is at first a mild disagreement turns into a brutal fight. After all, when millions of dollars are at stake, the concept of friendship loses all meaning.

The dramatic last fight between Roscoe and Chevy is full of adrenaline, speed and energy. Obviously, the protagonist wins in the end but what’s really brilliant about this miniseries is the way in which he wins. In the last chapter, the author reveals two time paradoxes. The first explains Roscoe’s victory and the last gives appropriate closure to the apparent demise of Jiggy, Rosa’s little brother. MPH’s last pages are wonderfully poignant and yet full of optimism. Once again, the Scottish writer has hit a home run.
Robbing banks at super-speed / robando bancos a súper-velocidad

Duncan Fegredo is an amazing artist that has delighted me since I was in high school. There is something unique in the way his loose lines can express so much: movement, feelings, expressions, hidden thoughts. There is something special in the way he makes everything flow. He was already an extraordinary artist when he illustrated Enigma (the first major gay superhero series published by Vertigo), but after two decades I’m surprised to see how much he has actually improved. His love for details, his harmonic designs, his dynamic compositions... everything is so much better now than it ever was before.
Giving away stolen money / regalando dinero robado

Gracias al cine y la televisión, uno tiende a pensar que Estados Unidos es la tierra de la libertad y el único lugar donde los sueños pueden hacerse realidad. Sin embargo, este nivel de idealización no suele resistir una examinación a fondo. Por el contrario, si miramos con atención notaremos que Estados Unidos está plagado de fracaso, pobreza y desesperación. Ciertamente, este era el enfoque de "Bowling for Columbine", documental ganador del Oscar dirigido por Michael Moore.

Michael Moore se centró en la industria automotriz estadounidense y cómo el cierre de fábricas había arruinado la vida de miles de hombres y mujeres, destruyendo barrios y ciudades enteras. Detroit, alguna vez una ciudad reluciente y próspera perdería el lustre con sus guetos sórdidos y decadentes; la gente ya no podría soñar con un futuro mejor, lo único que podrían hacer era recordar el lejano pasado, la época dorada de Ford y General Motors.

Audaz como siempre, Mark Millar hurga en esta desesperanza, esta sensación de estar enjaulado en un círculo vicioso de pobreza, y realmente da en el blanco cuando nos transporta, a todos nosotros, a Detroit, para ser testigos de la vida de Roscoe, un ambicioso joven, su novia Rosa y su mejor amigo Chevy. Quizá ellos sean los jóvenes marginados de Estados Unidos, pero son los que han encontrado la manera de obtener el poder, y no sólo metafóricamente. 
Chevy attacks the police / Chevy ataca a la policía

Si la producción de automóviles se enlenteció y finalmente desapareció, causando un declive económico, estos chicos hacen justo lo contrario: aceleran, corren más rápido que los aviones y su velocidad pone en movimiento muchas cosas. Hay dinero de por medio, pero también un afán de justicia.

Roscoe y sus amigos se centran en objetivos muy específicos: "los bancos que suspendieron nuestras líneas de crédito ... los políticos corruptos que nos vendieron... las empresas de automóviles que trasladaron la producción a otros países y nos dejaron sin nada más que drogas y American Idol". De hecho, las personas idiotizadas de Detroit no tienen más sueños que el plástico y vulgar dominio de los reality shows, y ninguna otra satisfacción excepto el goce inmediato de la adicción.

En la mente de Roscoe, ya es hora de vengar a la gente de Detroit. Así que él golpea a las personas adineradas donde más les duele: en sus bolsillos. Y regala millones de dólares a los ciudadanos de Detroit. Pero en lugar de un Robin Hood moderno, Roscoe es más que nada un comunista contemporáneo. "Marx y Engels encontraron la falla básica del capitalismo: un sistema construido en torno a la competencia sin fin significará el desempleo masivo y la eventual entropía", afirma el protagonista. 
Roscoe versus Chevy

Sin embargo, Roscoe olvida lo que Slavoj Žižek ha escrito en sus ensayos filosóficos. Nuestra naturaleza consumista es una expresión de nuestra necesidad de superávit de goce. En una economía libidinal, lo que más importa es nuestro goce excesivo, vinculado al objet petit a lacaniano. Por lo tanto, si nuestro deseo es como una sed que nunca puede ser saciada, entonces nuestras prácticas económicas y financieras funcionarán de una manera similar.
MPH pills (last panel) / píldoras de MPH (última viñeta)

Esta codicia inherente, esta ambición abrumadora es lo que define a Chevy. Aunque Roscoe y Rosa son generosos y regalan el dinero a aquellos que más lo necesitan, Chevy quiere lo contrario. Él quiere más y más dinero y no quiere compartir ni un centavo. Lo que al principio es un desacuerdo leve se convierte luego en una lucha brutal. Después de todo, cuando millones de dólares están en juego, el concepto de amistad pierde todo significado.

La dramática pelea final entre Roscoe y Chevy está llena de adrenalina, velocidad y energía. Obviamente, el protagonista gana al final, pero lo que es realmente brillante sobre esta miniserie es la manera en la que gana. En el último capítulo, el autor revela dos paradojas temporales. La primera explica la victoria de Roscoe y la última da un cierre apropiado a la aparente desaparición de Jiggy, el hermano menor de Rosa. Las últimas páginas de MPH son maravillosamente conmovedoras y no obstante llenas de optimismo. Una vez más, el escritor escocés sorprende a los lectores.

Duncan Fegredo es un artista increíble que me ha entusiasmado desde que estaba en la secundaria. Hay algo único en la forma en que sus líneas sueltas pueden expresar tanto: movimiento, sentimientos, expresiones, pensamientos ocultos. Hay algo especial en la forma en que hace que todo fluya. Él ya era un artista extraordinario cuando ilustró Enigma (la primera serie importante de un superhéroe gay publicada por Vertigo), pero después de dos décadas estoy sorprendido de ver lo mucho que ha mejorado. Su amor por los detalles, sus diseños armónicos, sus composiciones dinámicas... ahora todo es mucho mejor de lo que era antes.