May 27, 2017

Empress - Mark Millar & Stuart Immonen

We don’t get to see many superhero comics that deal with marital issues. Perhaps the swashbuckling adventures of the caped crusaders leaves little room for such domestic issues. Of course, this subject has been approached before, albeit briefly. Hank Pym (the original Ant-Man) became a wife-beater in Avengers #213 (November, 1981). Although Jim Shooter has apologized plenty of times for the brutal scene in which Hank Pym (dressed as Yellow Jacket) hits his wife Janet Van Dyne (The Wasp), it certainly has remained as one of the most dramatic moments in Avengers history.

When Mark Millar was writing The Ultimates (an alternative version of The Avengers) he turned Hank Pym into an abusive man, who tries to physically hurt Janet in a very shocking way. So obviously, the idea of a violent husband and a victimized woman has been a part of Millar’s stories for over a decade. In Empress, the Scottish writer gives a new spin to this familiar concept. There’s plenty of action in Millar’s proposal and some witty dialogs and interesting concepts. 

Despite the good intentions, Empress seems to have more in common with recent Millar titles like Chrononauts than with his earlier and much more substantial works like Kick-Ass. In general, in the past couple of years, Millar seems to be restraining himself a little bit, putting a lot of effort into turning his stories into friendlier comics. That isn’t necessarily a bad thing, but in my opinion, the real Millar has a lot more to offer than inconsequential entertainment. It’s somewhat disappointing to see that this tendency is replicated in Reborn, Millar’s newest creation.

Nonetheless, the good thing is that Millar continues to work with some of the best artists in the industry. And in this particular case we’re talking about Stuart Immonen. The first time I saw Immonen’s drawings was in the pages of Adventures of Superman, back in the 90s. Even 20 years ago, he was already a magnificent artist. And one thing that always surprised me is that he kept improving. By the time he illustrated Superman: Secret Identity, he was definitely at the top of his game. 

Since then, the Canadian penciler has worked on such diverse titles like X-Men or the newly revamped Star Wars titles. Inker Wade Von Grawbadger and colorist Ive Svorcina wonderfully complement Immonen’s art. Jesse Schedeen affirms that “The book thrives on the strength of the art team, as it delivers a cohesive space fantasy universe with just enough quirks to stand out from the crowd”, and I agree with him. So it’s with great joy and enthusiasm that I welcome Immonen’s work in Empress. He’s responsible for all the magic and the strong emotions that we can find in this Millarworld / Icon miniseries.

Por lo general, no vemos muchos cómics de superhéroes que se enfoquen en problemas maritales. Tal vez las aventuras de los aventureros enmascarados dejan poco espacio para esos asuntos domésticos. Por supuesto, este tema ha sido abordado antes, aunque brevemente. Hank Pym (el Ant-Man original) se convirtió en un sujeto que golpeaba a su novia en Avengers # 213 (noviembre, 1981). Aunque Jim Shooter se ha disculpado muchas veces por la escena brutal en la que Hank Pym (vestido como Yellow Jacket) golpea a su esposa Janet Van Dyne (The Wasp), sin duda ha permanecido como uno de los momentos más dramáticos de la historia de los Avengers.

Cuando Mark Millar escribía The Ultimates (una versión alternativa de The Avengers) convirtió a Hank Pym en un hombre abusivo, que trata de herir físicamente a Janet de una manera muy impactante. Así que, obviamente, la idea de un marido violento y una mujer victimizada ha sido parte de las historias de Millar durante más de una década. En Empress, el escritor escocés da una nueva vuelta de tuercas a este concepto familiar. Hay mucha acción en la propuesta de Millar y algunos diálogos ingeniosos y conceptos interesantes.

A pesar de las buenas intenciones, Empress parece tener más en común con ciertos títulos recientes de Millar como Chrononauts que con sus trabajos anteriores y mucho más sustanciales como Kick-Ass. En general, en los últimos años, Millar parece estar conteniéndose un poco, y poniendo mucho esfuerzo en transformar su narrativa en algo demasiado amigable. Eso no es necesariamente un defecto pero, en mi opinión, el verdadero Millar tiene mucho más que ofrecer que este tipo de entretenimiento irrelevante. Es ciertamente decepcionante ver que esta tendencia se replica en “Reborn”, la creación más reciente de Millar.

Sin embargo, lo bueno es que Millar sigue trabajando con algunos de los mejores artistas de la industria. Y en este caso en particular estamos hablando de Stuart Immonen. La primera vez que vi los dibujos de Immonen fue en las páginas de “Adventures of Superman”, en los 90s. Incluso hace 20 años, ya era un artista magnífico. Y una cosa que siempre me sorprendió es que siguió mejorando. Cuando ilustró Superman: Secret Identity, estaba definitivamente en su mejor momento.

Desde entonces, el dibujante canadiense ha trabajado en títulos tan diversos como X-Men o los recientemente renovados títulos de Star Wars. El entintador Wade Von Grawbadger y el colorista Ive Svorcina complementan maravillosamente el arte de Immonen. Jesse Schedeen afirma que “la colección prospera gracias a la fuerza del equipo artístico, ya que ofrece un universo de fantasía con bastantes elementos propios para destacar entre la multitud”, y estoy de acuerdo con él. Así es que con gran alegría y entusiasmo le doy la bienvenida a los lápices de Immonen. Él es responsable de toda la magia y las emociones fuertes que podemos encontrar en esta miniserie de Millarworld / Icon.

May 21, 2017

April Comics / cómics de abril

I received some extraordinary comics in April. Silver Surfer and Infamous Iron Man were very good, but the conclusion of Unworthy Thor was even more special, not only because Aaron and Coipel are a great creative team but also because my letter was published in the letters column. The first issue of Shaolin Cowboy had some truly wonderful artwork (Darrow is always impressive). Cinema Purgatorio continues to be an amazing anthology and with only 2 issues American Gods is about to become my favorite series. And I’m also glad to have some classic material like Alan Moore’s Night Raven or George Pérez’s Wonder Woman. My favorite issue of the month was Providence # 12. And now without further ado here are April comics as per solicitations:

(W) Neil Gaiman, P. Craig Russell (A) P. Craig Russell, Scott Hampton (CA) Glenn Fabry. Fresh out of jail, Shadow Moon finds himself recruited as a bodyguard for the enigmatic Mr. Wednesday, only to be interrupted and kidnapped by the dangerous Technical Boy, who wants answers as to Wednesday's plans. The Hugo, Bram Stoker, Locus, World Fantasy, and Nebula award-winning novel and upcoming Starz television series by Neil Gaiman is adapted as a comic series for the first time!

(W) Mark Waid (A/CA) Humberto Ramos. The Champions versus their counterparts, the Freelancers! And you'll be surprised to see who's left standing at the end of the battle!

(W) Alan Moore & Various (A) Kevin O'Neil & Various (CA) Raulo Caceres. Who doesn't have fond memories from their youth of sneaking into the theater to see a movie they were too young to view? But in this world of Alan Moore's surreal cinema, viewing those features can be hazardous to your sanity. Hiding in the back of the dark theater you wait for the feature to start and the ushers to leave… but something is horribly wrong. The air is so dusty it's hard to breathe and you feel like something is watching you. This is where the madness begins. Join a master class of horror creators as they spin stories to terrify and delight. Now showing: Cinema Purgatorio by Alan Moore and Kevin O'Neill, A More Perfect Union by Max Brooks and German Ponce, Code Pru by Garth Ennis and Raulo Caceres, Modded by Kieron Gillen and Nahuel Lopez, and The Vast by Christos Gage and Gabriel Andrade. Each story has its own cover by the series artist and there is also an Ancient Tome Premium edition limited to 1000 copies.

(W) Brian Michael Bendis (A/CA) Alex Maleev. Doom comes face-to-face with two of his most mortal enemies. Faces he never thought he would ever see again. This is a big turning point issue for Infamous Iron Man. His reputation is on the line. Can Victor keep on the redemptive path even in the face of total adversity? Will he even want to?

'MOONSHINE,' Part Six-END OF STORY ARC! In the final chapter of the opening story arc, old scores are settled and much blood is shed as gangster Lou Pirlo finally comes face to face with the monstrous werewolf that's been hunting him for months!

(W/A) Various (CA) David Lloyd. Who is Night Raven? Find out in this complete collection of classic tales from the Marvel UK archives! Join the mysterious masked vigilante in his pulp-era war on crime as this lone man of justice stealthily stalks his villainous prey on the streets of New York City - and brands criminals with the mark of the deadly Night Raven! Follow this dark avenger into battle with mob bosses, murderers and miscreants like the Taxman, the Assassin, Dragonfire and more - in rarely seen stories by some of Marvel UK's finest talents, including Alan Moore & David Lloyd (V for Vendetta)! Where brooding darkness spreads its evil wings, the Night Raven stings! Parental Advisory

(W) Alan Moore (A/CA) Jacen Burrows. This is the issue when all you know changes. The finest horror work ever written comes to a conclusion you cannot imagine. All the threads are weaving into a tapestry of history re-imagined. Or was our history the fiction? Time to wake up, he who slumbers. This is Providence… or is this Yuggoth? Alan Moore's masterpiece draws to a close, and nothing will be the same. Available with Regular, Pantheon, Portrait, Dreamscape Wraparound, Women of HPL, the painted Weird Pulp and a special Ancient Tome Incentive cover, all by collaborator Jacen Burrows.

(W) Mark Millar (A) Greg Capullo & Various (CA) Greg Capullo. MILLAR-CAPULLO's epic, sell-out sci-fi fantasy story continues. On Bonnie's intrepid trek to find her dead husband, Roy-Boy has finally picked up Harry's scent. Will the couple reunite, or does the message scrawled in blood spell further danger?
my letter (1st column) / mi carta (1ra columna)

(W/A/CA) Geof Darrow. Who doesn't like Surf and Turf? Well, what do you do when Surf and Turf doesn't like YOU??? The Eisner Award-losing and -winning drawing room talkfest, The Shaolin Cowboy, returns and will try to answer those questions as the titular hero of the series finds that his road to hell is paved not with good intentions but old nemeses hell bent on bloody revenge... AGAIN!!!

(W) Dan Slott (A/CA) Mike Allred. He used to be Warrior One, the ultimate soldier. Then he lost a fight with the Silver Surfer and was stripped of his rank. Now he's upped his game and is back for vengeance as WARRIOR ZERO! It's a cosmic throwdown for the ages! And when it's over… Silver Surfer and Dawn's lives will never be the same again. Not an idle boast or bombastic hyperbole. This issue profoundly changes this entire series. DON'T MISS THIS ONE.

(W) Jason Aaron (A/CA) Olivier Coipel. The hammer of the Ultimate Thor is finally within reach of Asgard's fallen son. Is redemption finally at hand? No matter what happens next, life will never be the same for the Odinson.

(W) George Perez & Various (A) George Perez, Bruce D. Patterson (CA) George Perez. This omnibus collects the first two years of George Pérez's 1980s run on WONDER WOMAN, including issues #1-24 and WONDER WOMAN ANNUAL #1. These stories reestablished Wonder Woman's heroic career with appearances by the gods of Olympus and villains including Cheetah and Silver Swan.

Recibí extraordinarios cómics en abril. Silver Surfer e Infamous Iron Man fueron muy buenos, pero la conclusión de Unworthy Thor fue incluso más especial, no sólo porque Aaron y Coipel son un gran equipo creativo sino también porque mi carta fue publicado en la sección de cartas. El primer número de Shaolin Cowboy tiene un arte de primera (Darrow siempre impresiona). Cinema Purgatorio sigue siendo una antología asombrosa y con sólo 2 números American Gods está a punto de convertirse en mi serie favorita. Y también me alegra tener material clásico como Night Raven de Alan Moore o Wonder Woman de George Pérez. Mi cómic favorito del mes fue Providence # 12. Y ahora sin mayores preámbulos, aquí están los cómics de abril: 

Recién salido de la cárcel, Moon es reclutado como guardaespaldas para el misterioso Sr. Miércoles, sólo para ser interrumpido y secuestrado por el peligroso Chico Técnico, que quiere respuestas sobre los planes de Miércoles.

¡Los Campeones contra sus contrapartes!

¿Quién no tiene buenos recuerdos de su juventud, entrando furtivamente al cine para ver una película que era para adultos? Pero en este mundo de cine surrealista, ese tipo de películas puede ser peligroso para la cordura. Escondiéndote en la parte de atrás del oscuro teatro, esperas a que empiece la función y a que los ujieres se vayan... pero algo horrible acecha. El aire es tan polvoriento que es difícil respirar y te sientes como si algo te estuviera mirando. Aquí es donde comienza la locura. Únete a una clase maestra de creadores de horror con historias ideales para aterrorizarte y deleitarte.

DOOM se encuentra cara a cara con dos de sus enemigos más mortales. Caras que jamás pensó volver a ver. Este es un momento clave. Su reputación está en juego. ¿Puede Víctor seguir por el camino redentor incluso ante la adversidad total?

Capítulo final.

¿Quién es NIGHT RAVEN? ¡Descubridlo en esta colección completa de cuentos clásicos de los archivos de Marvel UK! ¡Únete al misterioso vigilante enmascarado en su guerra contra el crimen! Observa a este solitario hombre acechando sigilosamente a su presa en las calles de New York - y desfigurando a criminales con la marca del mortal cuervo nocturno. Sigue a este vengador oscuro en la batalla con los jefes de la mafia, los asesinos y malhechores como el Hombre-Impuesto, el Asesino, el Fuego de dragón, etc., en historias raramente vistas hechas por algunos de los mejores talentos de Marvel del Reino Unido, incluyendo a Alan Moore y David Lloyd. ¡Donde la oscuridad de la niebla extiende sus alas malvadas, se clavan las garras del cuervo de la noche!

Este es el capítulo donde todo lo que sabes cambia. El mejor trabajo de terror jamás escrito llega a una conclusión que no puedes imaginar. Todos los hilos se tejen en este tapiz que reimagina la historia. ¿O acaso nuestra historia fue la ficción? Es la hora de despertar. Esto es Providence... ¿o es esto Yuggoth? La obra maestra de Alan Moore llega a su fin, y nada será igual.

La saga de fantasía continúa. En el viaje intrépido para encontrar a su pareja fallecida, el sabueso finalmente ha olido las huellas de Harry. ¿Se reunirán ambos, o el mensaje garabateado en sangre es señal de un gran peligro?

Shaolin Cowboy regresa y tratará de responder a las preguntas más peculiares. Su camino al infierno está pavimentado, pero no con buenas intenciones, sino con los viejos némesis que han jurado una venganza sangrienta.

Solía ser el Guerrero Uno, el soldado supremo. Luego perdió una pelea con Silver Surfer y fue despojado de su rango. Ahora ha aumentado su poder y está de vuelta para la venganza, ahora es el Guerrero Cero. ¡Será una gran batalla cósmica! Y cuando se acabe... las vidas de Silver Surfer y Dawn nunca volverán a ser iguales. No es una fanfarronería o una hipérbole bombástica.

El martillo del Thor de un universo paralelo finalmente está al alcance del hijo caído de Asgard. ¿La redención está a la mano? No importa lo que suceda después, la vida nunca será la misma para el hijo de Odín.

Esta edición especial de lujo recoge los dos primeros años de la etapa de George Pérez en los 80s a cargo de WONDER WOMAN, incluyendo los números # 1-24 y WW ANNUAL # 1. Estas historias restablecieron la heroica carrera de WONDER WOMAN con apariciones de los dioses del Olimpo y villanos como CHEETAH y SILVER SWAN.

May 4, 2017

The X-Men in the Savage Land - Chris Claremont & John Byrne

When Stan Lee and Jack Kirby created the X-Men they also proposed and developed a rich mythology that would be later re-elaborated and reinterpreted by Chris Claremont and John Byrne. In “Magneto Triumphant!”, the archnemesis of the mutants was redefined in such a way that he became just as fascinating as the heroes he was fighting against.

The next logical step, of course, was to further explore concepts like the Savage Land, which probably originated as a way for Lee to pay homage to old pulp novels and B movies. The “land that time forgot” was a common idea in the 50s, and several comics at the time had an equivalent place in which dinosaurs would roam the forests and primitive cavemen would wildly hunt them down.

In many ways this highly illogical and scientifically inaccurate concept would be considered as something ridiculous nowadays, but Claremont and Byrne treated the Savage Land with respect in “Visions of Death!” (originally published in The X-Men # 115, November 1978). They decided to forget the limitations of rationality and embraced the craziness of the concept. The result is a marvelous tale in which Cyclops and the rest of the team have to preserve the ecological integrity of this isolated land. This would turn out to be a swashbuckling journey, filled with hungry dinosaurs, aggressive tribes, old gods and obsessive priestesses. 

Claremont reintroduces characters that had appeared before prominently or briefly. Ka-Zar was a popular hero at the time (despite his many similitudes with Tarzan and other jungle adventurers of this era) who even had his own ongoing title. The long-maned warrior (and his pet Zabu, a sabretooth tiger) had played a relevant role in the “The Coming of Ka-Zar” and this time he’s also a fundamental part of the story. We also get to see Sauron (Karl Lycos), a mutant with the ability to absorb the life force of his opponents and hypnotize them. 

Byrne reunites all the attributes of a good cover in an impressive image of Sauron, a hypnotized Wolverine and a fallen Storm. In this issue, Byrne also illustrates an absolutely brilliant double page spread, dynamic, graceful and all around beautiful. That image of Wolverine furiously attacking Sauron immediately captures our attention. 

Garokk, a self-proclaimed divinity, and his priestess Zaladane, have altered the delicate ecological balance of the Savage Land. Although at first Cyclops is reluctant about participating in a battle that has nothing to do with the X-Men, in the end he decides it’s time “To Save the Savage Land” (The X-Men # 116, December 1978). Once again, Byrne and Austin produce a striking cover; and the interior art is spectacular. There is a double page in particular that simply left me in awe: it’s a panoramic view of the city of Garokk, this is a highly detailed image with a delightful composition that only a master like Byrne could’ve achieved. 
Wolverine, Storm & Colossus
In “Psi War!” (The X-Men # 117, January 1979), the focus shifts to Professor X. Unable to enjoy his vacations in the Greek islands, he has returned to his Westchester mansion with Lilandra. After the events of “Desolation”, Charles Xavier is convinced that all his X-Men, with the exception of Jean Grey and the Beast, have died. He feels terribly depressed. Lilandra understands his pain and tries to comfort him in a very touching scene. Byrne excels at transmitting the emotion of the characters and he’s also especially careful with the background elements he includes in the panel. For instance, next to Xavier, we find the X-Men graduation photography taken during “The Return of the Blob”.
Wolverine versus Sauron
Charles Xavier tells Lilandra about his first encounter with a powerful mutant named Amahl Farouk (AKA Shadow King), in the streets of Cairo. In fact, he even mentions the presence of a young Ororo (years before joining the X-Men as Storm) who manages to steal his wallet. Xavier has a fight to the death against Farouk, the entire confrontation takes place in the psychic plane. The cover of the issue was drawn by Dave Cockrum and Terry Austin. For some inexplicable reason, the editors decided to ask Cockrum to start doing the covers again, even though Byrne was doing a superb job.

Cuando Stan Lee y Jack Kirby crearon a los X-Men también propusieron y desarrollaron una rica mitología que luego sería reelaborada y reinterpretada por Chris Claremont y John Byrne. En "Magneto triunfante", El nemesis de los mutantes fue redefinido de tal manera que se hizo tan fascinante como los héroes contra los que luchaba.
Ka-Zar & Zabu
El siguiente paso lógico, por supuesto, fue explorar aún más conceptos como la Tierra Salvaje, que probablemente se originó como una manera en la que Lee pudiese rendir homenaje a viejas novelas pulp y películas de serie B. La "tierra que el tiempo olvidó" era una idea común en los 50s, y varios cómics en ese entonces tenían un lugar equivalente en el cual los dinosaurios recorrían los bosques y los primitivos hombres de las cavernas los cazaban.
Ka-Zar, Zabu, Cyclops, Colossus, Nightcrawler, Storm, Banshee & Wolverine
Es cierto que este concepto altamente ilógico y científicamente inexacto sería considerado como algo ridículo en la actualidad, pero Claremont y Byrne trataron la tierra salvaje con respeto en "Visiones de la muerte" (Publicado originalmente en The X-Men # 115, noviembre de 1978). Decidieron olvidar las limitaciones de la racionalidad y aceptaron la locura del concepto. El resultado es un relato maravilloso en el que Cyclops y el resto del equipo tienen que preservar la integridad ecológica de esta aislada tierra. Esto se convertiría en una gran aventura, llena de dinosaurios hambrientos, tribus agresivas, viejos dioses y sacerdotisas obsesivas.
The City of the Sun God / la Ciudad del Dios Sol
Claremont reintroduce personajes que habían aparecido antes prominente o brevemente. Ka-Zar era un héroe tan popular en ese entonces (a pesar de sus muchas similitudes con Tarzan y otros aventureros de la selva) que incluso tenía su propio título. El guerrero de larga melena (y su mascota Zabu, un tigre dientes de sable) había desempeñado un papel relevante en "La llegada de Ka-Zar" y esta vez también cumple un rol fundamental en la historia. También podemos ver a Sauron (Karl Lycos), un mutante con la capacidad de absorber la fuerza vital de sus oponentes e hipnotizarlos.
Garokk & Zaladane
Byrne reúne todos los atributos de una buena portada en la impresionante imagen de Sauron, con un Wolverine hipnotizado y una Storm desmayada. En este número, Byrne también ilustra una página doble absolutamente brillante, dinámica, elegante y sobre todo bella. Esa imagen de Wolverine atacando furiosamente a Sauron capta inmediatamente nuestra atención.

Garokk, una divinidad autoproclamada, y su sacerdotisa Zaladane, han alterado el delicado equilibrio ecológico de la Tierra Salvaje. Aunque al principio Cyclops es reacio a participar en una batalla que no tiene nada que ver con los X-Men, al final decide que es hora de "Salvar la Tierra Salvaje" (The X-Men # 116, diciembre de 1978). Una vez más, Byrne y Austin producen una portada llamativa; y el arte interior es espectacular. Hay una página doble en particular que simplemente me dejó impresionado: es una vista panorámica de la ciudad de Garokk, esta es una imagen muy detallada con una composición deliciosa que sólo un maestro como Byrne podría haber logrado.
Charles Xavier & Lilandra
En "Guerra psíquica" (The X-Men # 117, enero de 1979), el enfoque se traslada al profesor X. Incapaz de disfrutar de sus vacaciones en las islas griegas, él ha regresado a su mansión de Westchester con Lilandra. Después de los acontecimientos de "Desolación", Charles Xavier está convencido de que todos sus X-Men, con la excepción de Jean Grey y Beast, han muerto. Se siente terriblemente deprimido. Lilandra entiende su dolor y trata de consolarlo en una escena muy conmovedora. Byrne sobresale al momento de transmitir la emoción de los personajes y además es especialmente cuidadoso con los elementos de fondo que incluye en la viñeta. Por ejemplo, al lado de Xavier, encontramos la fotografía de la graduación de los X-Men, tomada durante "El regreso de Blob".
Professor X & Moira MacTaggert
Charles Xavier le cuenta a Lilandra sobre su primer encuentro con un poderoso mutante llamado Amahl Farouk (conocido como el Rey Sombra), en las calles de El Cairo. De hecho, incluso menciona la presencia de una muy joven Ororo (años antes de unirse a los X-Men como Storm) que logra robarle su billetera. Xavier tiene una lucha a muerte contra Farouk, toda la confrontación tiene lugar en el plano psíquico. La portada de este número fue dibujada por Dave Cockrum y Terry Austin. Por alguna razón inexplicable, los editores decidieron pedirle a Cockrum que volviera a hacer las portadas, a pesar de que Byrne estaba haciendo un trabajo excelente.

May 1, 2017

April Films / películas de abril

I only saw one film last month: Into the Forest (2015), an extraordinary story about the fragility of civilization. Director Patricia Rozema adapts Jean Hegland’s novel about a massive power outage in the near future. Deprived of electricity and gas for months, the delicate structure of civilization starts to fall apart, however, the process is slow, and the changes that take place are almost imperceptible at first. Rozema captures magnificently the subtlety of a society on the verge of collapse, and the experiences of people that are desperate to return to their old, familiar and comfortable lives. Ellen Page (To Rome with Love) and Evan Rachel Wood (The Conspirator) are two young sisters who live in an isolated house in the woods, and they must learn how to survive in a world that is turning into a very dangerous place. It is fascinating the way these two girls find strength in each other. However, despite all their resourcefulness, they won’t be able to prevent the real catastrophe: the threat of other people. There are impressive scenes, and some truly heartbreaking moments; Rozema creates sequences of incredible emotional power and moments that resonate with us in ways we did not anticipate. 

Sólo vi una película el mes pasado: “Into the Forest” (2015), una historia extraordinaria sobre la fragilidad de la civilización. La directora, Patricia Rozema, adapta la novela de Jean Hegland sobre un apagón masivo en un futuro próximo. Privados de electricidad y combustible durante meses, la delicada estructura de la civilización comienza a desmoronarse, sin embargo, el proceso es lento, y los cambios que se producen son casi imperceptibles al principio. Rozema capta magníficamente la sutileza de una sociedad al borde del colapso y las experiencias de las personas que están desesperadas por volver a sus antiguas y cómodas vidas. Ellen Page (To Rome with Love) y Evan Rachel Wood (The Conspirator) son dos jóvenes hermanas que viven en una casa aislada en el bosque, y deben aprender a sobrevivir en un mundo que se está convirtiendo en un lugar muy peligroso. Es fascinante la forma en que estas dos chicas encuentran fuerza en el vínculo que tienen entre sí. Sin embargo, a pesar de todo su ingenio, no podrán evitar la verdadera catástrofe: la amenaza de otras personas. Hay escenas impresionantes, y algunos momentos realmente desgarradores; Rozema crea secuencias de increíble poder emocional y momentos que resuenan con nosotros en formas que no habíamos anticipado.

April 26, 2017

Strange Fruit - Mark Waid & J. G. Jones

Racism is a strange cultural manifestation. Difficult to explain and sometimes even harder to define, racism as a concept has been a traditional stance (18th century), a scientific discourse (19th century) and a social stigma (20th century). And although there have been many changes in the way Western civilizations talk about racism, it hasn’t disappeared. For Slavoj Žižek, racism is an intersubjective fantasy, and because of the fantasy element it cannot be reduced to logic, reason or science, thus escaping all theoretical approaches that try to tackle this complicated subject; as fantasy, racism can be more persistent than reality itself, and that is why it cannot be fully eradicated. 

So what better way to extrapolate the consequences of racism than fiction? Mark Waid and J. G. Jones transport us back in time, to 1927. Geographical location? Mississippi. Chatterlee is a town ridden by political turmoil, violence and racism. It’s also the final destination of a strange visitor. A man impervious to bullets, stronger than a locomotive and more powerful than any other human. Does that ring any bells? Of course it does, but this is no Man of Steel, the strange visitor is a black man, a superhuman black man that embodies the archetypical nature of Superman, but with one huge difference: race. 

In this southern region, black men are constantly exploited and abused. Although slavery has long been abolished, black people are still subalterns, without voice or vote, forever doomed to please their white bosses. The story begins with Sonny, a black man who is hunted by the Ku Klux Klan. When he’s about to get captured and killed, he’s suddenly saved by the strange visitor, an alien that has arrived to Earth in a small spaceship (just like Superman did in the classic DC comics). And new questions arise. Can the world deal with the idea of black supremacy? Should American leaders kneel before this invincible black man? Could this strange visitor save his brothers from oppression?

Ku Klux Klan
It’s interesting to note that even in the 40s and 50s, comic books and movies would usually portray African-American people in subservient roles, thus perpetuating the notion of a subaltern subject associated with race. Perhaps everything changed once Martin Luther King began his revolutionary movement and revendicated the rights of the black population, but the thing is that in previous decades there really weren’t any black superhuman characters in comics. When Mark Waid and J.G. Jones introduce this enigmatic and powerful black man into a racist town in 1927, they are subverting American’s long-lasting tradition of male power fantasy, because this time the ultimate incarnation of power isn’t a typical white man.
Strange visitor / Extraño visitante
Mark Waid is one of the most respected writers in the industry, and he has plenty of experience with the superhero genre, from critically acclaimed works like Kingdom Come to successful reboots like The Legion of Super-Heroes, however this time J.G. Jones collaborates as a co-plotter. The result is one of the most fascinating and unique miniseries of the past couple of years.

J. G. Jones has always been one of my favorite artists, and even 15 years ago he was already one of the best illustrators in the comic industry, as can be attested with works such as Marvel Boy and many others. For the past decade or so, J. G. Jones has been famous mostly for his iconic covers (for instance, in DC’s 52), so as soon as I heard he would be doing interior art for this project, I became very, very interested. He pencils, inks and paints every page, creating a cohesive and beautiful artistic proposal. With deeply detailed imagery and painstakingly elaborated coloring, this talented artist meticulously reproduces the 20s, providing historical accuracy with hyper-realistic portraits and gorgeous settings that feel as real as a photography; at the same time, action, dynamism and visual harmony are constant elements in every panel. J. G. Jones won the 2015 Arion’s Achievement Award for Best Artist, and once you take a look at his pages you’ll realize he deserved this and many other recognitions. 

El racismo es una extraña manifestación cultural. Difícil de explicar y a veces incluso más difícil de definir, el racismo como concepto ha sido una postura tradicional (siglo XVIII), un discurso científico (siglo XIX) y un estigma social (siglo XX). Y aunque ha habido muchos cambios en la forma en que las civilizaciones occidentales hablan del racismo, no ha desaparecido. Para Slavoj Žižek, el racismo es una fantasía intersubjetiva, y debido al elemento de fantasía no puede reducirse a la lógica, la razón o la ciencia, escapando así a todos los enfoques teóricos que tratan de abordar este complicado tema; en tanto fantasía, el racismo puede ser más persistente que la realidad misma, y por eso no puede ser totalmente erradicado.

Lost in the south / Perdido en el sur
Entonces, ¿qué mejor manera de extrapolar las consecuencias del racismo que la ficción? Mark Waid y J. G. Jones nos transportan en el tiempo, a 1927. ¿Ubicación geográfica? Mississippi. Chatterlee es una ciudad agobiada por la agitación política, la violencia y el racismo. Es también el destino final de un extraño visitante. Un hombre invulnerable a las balas, más fuerte que una locomotora y más poderoso que cualquier otro humano. ¿Suena familiar? Por supuesto que sí, pero este no es el Hombre de Acero, el extraño visitante es un hombre negro, un hombre negro sobrehumano que encarna la naturaleza arquetípica de Superman, pero con una enorme diferencia: la raza.
Victim or Hero? / Víctima o héroe
En esta región sureña, los hombres negros son constantemente explotados y maltratados. Aunque la esclavitud ha sido abolida hace mucho tiempo, los negros siguen siendo subalternos, sin voz ni voto, condenados para siempre a complacer a sus jefes blancos. La historia comienza con Sonny, un hombre negro que es cazado por el Ku Klux Klan. Cuando está a punto de ser capturado y asesinado, de repente es salvado por el extraño visitante, un alienígena que ha llegado a la Tierra en una pequeña nave espacial (al igual que Superman en los clásicos cómics de DC). Y surgen nuevas preguntas: ¿Puede el mundo lidiar con la idea de la supremacía negra? ¿Deben los líderes americanos arrodillarse frente a este invencible negro? ¿Podría este extraño visitante salvar a sus hermanos de la opresión?
Violence and racism / Violencia y racismo
Es interesante notar que incluso en los 40s y 50s, los cómics y las películas solían retratar a los afroamericanos en roles subordinados, perpetuando así la noción de un sujeto subalterno asociado con la raza. Quizás todo cambió una vez que Martin Luther King comenzó su movimiento revolucionario y reivindicó los derechos de la población negra, pero el asunto es que en décadas anteriores realmente no había ningún personaje negro con poder en los cómics. Cuando Mark Waid y J.G. Jones introducen a este negro enigmático y poderoso en una ciudad racista en 1927, están subvirtiendo la consolidada tradición estadounidense de la fantasía del poder masculino, porque esta vez la máxima encarnación del poder no es un típico hombre blanco.
Out of control / Fuera de control
Mark Waid es uno de los escritores más respetados de la industria, y tiene mucha experiencia con el género de superhéroes, desde obras aclamadas por la crítica como Kingdom Come a exitosos relanzamientos como The Legion of Super-Heroes, sin embargo esta vez J.G. Jones colabora como co-argumentista. El resultado es una de las miniseries más fascinantes y únicas de los últimos dos años.
The strength to make changes / La fuerza para hacer cambios
J.G. Jones ha sido siempre uno de mis artistas favoritos, e incluso hace 15 años ya era uno de los mejores ilustradores de la industria del cómic, como puede ser atestiguado con obras como Marvel Boy y muchas otras. Durante la última década, J.G. Jones ha sido famoso principalmente por sus portadas icónicas (por ejemplo, en 52 de DC), así que apenas escuché que estaría a cargo del arte interior para este proyecto, mi interés aumentó mucho. él dibuja a lápiz, entinta y pinta cada página, creando una propuesta artística hermosa y coherente. Con imágenes profundamente detalladas y colores intensamente elaborados, este talentoso artista reproduce meticulosamente los 20s, proporcionando una precisión histórica con retratos hiperrealistas y magníficos escenarios que se sienten tan reales como una fotografía; al mismo tiempo, la acción, el dinamismo y la armonía visual son elementos constantes en cada viñeta. J.G. Jones ganó el premio a Mejor Artista (Arion’s Achievement Award 2015), y una vez que eche un vistazo a sus páginas, se dará cuenta de que merece esto y muchos otros reconocimientos.