May 30, 2013

Jorge Tacla - Doble vida (Galería Lucía de la Puente)


Alice Wagner
Si bien el nombre de Lucía de la Puente se ha visto recientemente envuelto en polémicas (ha trascendido la discusión entre Ramiro Llona y la galería, a causa de un arbitrario incremento en el cobro de comisiones por obra vendida, que ha pasado de 35% a 50%), en la inauguración del día miércoles todo indicio de controversia parecía haberse esfumado. 

Jorge Tacla presentó “Doble vida”, una serie de cuadros que muestran grandes edificaciones signadas con un tono lúgubre y sombrío. Utilizando óleo y polvo de mármol, Jorge consigue recrear de manera casi fantasmagórica pero no por ello menos intensa, un conjunto de recintos deshabitados. Destaca, sobre todo su “Identidad oculta 37”.


Jorge Tacla
Alice Wagner reemplazó el concepto de comunidades imaginadas de su última muestra en Lucía de la Puente por un interesante experimento visual, que se compone de objetos que han sido revestidos con piezas de rompecabezas: un extinguidor, una plancha y una secadora, entre otros, pasan a exhibir paisajes exuberantes. “Land-Scaping” que puede traducirse como paisajismo, también ofrece tres obras hechas con lona encauchada y grabada con láser. 

En esta ocasión me acompañó mi gran amigo Max Maradiegue, y mientras él tomaba una copa de vino, yo desafiaba la suerte tomando no solamente vino, sino también whisky y pisco. Nos encontramos con Jorge Cabieses, Mariella Agois, Hugo Alegre, Julio Garay e Irene Tomatis; y también conversé con el jovencísimo y talentosísimo artista Tomás Prochazka, quien este año ha participado en dos muestras (una individual en el Bisetti de Barranco y otra colectiva en su álma máter, Corriente Alterna). Luego de ver ambas muestras, Max y yo caminamos unos pocos metros para ir a la Noche de pizzas en Dédalo, donde la buena comida dio lugar a una muy buena conversación.  

Hoy en la noche, hace apenas una hora, se inauguró en Dédalo la muestra de Gabriel Villarán que consiste en tablas de surf pintadas con mucha exquisitez y finura por Gabriel Mujica. Conversé brevemente con Eduardo Lores y María Elena Fernández, y también saludé a Pedro Casusol quien me presentó a Sheila Alvarado, la genial artista que seguramente debe ser ampliamente conocida y reconocida por sus ilustraciones en la columna de sexo de Perú21. 

También fue una magnífica oportunidad para reencontrarme con compañeros de oficina –como Sandra Roncagliolo que hasta hace poco trabajaba en COSAS, literalmente a dos metros de distancia de mi oficina– y, desde luego, con amigos del colegio como Arturo José Valdés Hamann y Matías Ballón Córdova. Aunque, sin duda, lo mejor del evento fue ver a mi gran amigo Augusto Rey y a Lucía Ginocchio, con quienes conversé un rato.
my drawing (pencils and then inks) / mi dibujo (lápices y luego tintas)

En el transcurso de la noche también me encontré con José Medina, y vi de lejos a Manuel Bruce (también de mi colegio) y al famoso Jason Day. En las tres horas que estuve en Dédalo me tomé más de diez chilcanos, cortesía de pisco Larroca, y comí tequeños, camarones fritos de una textura crujiente y con una deliciosa salsa agridulce, y mini causas con pulpo al olivo (un pulpo estupendo, en su punto, ni muy chicloso ni muy suave). Ojalá todas las muestras fuesen así de buenas y divertidas, en todo caso, otras galerías limeñas deberían tomar a Dédalo como ejemplo. En esta ocasión, sin ir muy lejos, la velada estuvo amenizada por el grupo de música de Jean Pierre Magnet. 

De todos modos, me despedí temprano de mis amigos (o relativamente temprano) y antes de la medianoche ya estaba en Domingo Laboratorio Creativo, y luego de un último traguito me fui derechito a casa.

May 28, 2013

Fashion Beast # 8 - Alan Moore & Facundo Percio


Doll lives in an ivory tower, isolated from the ugliness of the real world. But even a golden cage is still a cage, and so she finally asks permission to abandon (temporarily) Celestine’s headquarters. She leaves behind a world of fashion and glamour, and witnesses how normal people live. 

And it is such an awful life. The less fortunate are undressed by some sort of fashion militia that burns their clothes, others try to find food in a city that has turned into a huge dump. In this trip, Doll is accompanied by Tomboy, who explains to her that people “wear their clothes like flags. All their politics, all the things they expect out of life, all summed up” by the things they wear. It’s true, then, that most of them “will be marching behind these flags for the rest of their lives, whether they know it or not”. 
The ugly reality / la fea realidad

And that makes me think that, certainly, in our world, fashion is closer to tyranny than any other thing. We are also obsessed with certain brands/labels, with certain looks and outfits, and we tend to judge others not because of their political views, their nationality or their intellect, but rather by the way they look, or to be more precise, by how compliant they are of the rules of the fashion industry.  

Facundo Percio, once again, excels in these pages. From Doll’s silent trip through the streets of a city she no longer recognizes, to the activities of the men and women that live there. In the penultimate page, for instance, we can see two gentlemen dressed as noble men from Victorian England that, instead of taking out the dogs, have two women in leashes, dressed in very suggestive bondage-sadomasochism outfits, in other panels we see a man practicing anal sex with a very tall woman, a man throwing up, a man masturbating while he stands next to a woman who can’t stop smoking. In the last page we have a man urinating in front of two women, who eventually kick the crap out of him. All this myriad of details enhances the idea of a world that is strange to us but at the same time mundane enough to be considered real. The wraparound cover also includes many memorable scenes that include street sex and other offenses to the public morale… which makes it all the best.
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Doll vive en una torre de marfil, aislada de la fealdad del mundo real. Pero incluso una jaula de oro sigue siendo una jaula, así que finalmente pide permiso para abandonar (temporalmente) los cuarteles generales de Celestine. Ella deja atrás un mundo de glamour y moda, para atisbar cómo vive la gente normal.
Street sex / sexo callejero
Y es una vida tan horrorosa. Los menos afortunados son desvestidos por una especie de milicia de la moda que quema sus ropas, otros intentan encontrar comida en una ciudad que se ha convertido en un gigantesco basurero. En este viaje, Doll es acompañada por Tomboy, quien le explica que la gente "usa sus ropas como banderas. Toda su política, todas las cosas que esperan de la vida, todo se resume" en la forma de vestir. Es cierto, entonces, que muchos de ellos "estarán marchando detrás de estas banderas por el resto de sus vidas, así lo sepan o no".
Doll & Tomboy

Y eso me hace pensar que, ciertamente, en nuestro mundo la moda está más cerca de la tiranía que otras cosas. Estamos tan obsesionados con ciertas marcas, con ciertos looks y atuendos, y tendemos a juzgar a otros no por sus opiniones políticas, su nacionalidad o su intelecto, sino más bien por el modo en que se ven o, para ser más preciso, por qué tan obedientes son de las reglas de la industria de la moda.

Facundo Percio, una vez más, se supera en estas páginas. Desde el viaje silencioso de Doll a través de las calles de una ciudad que ya no reconoce, a las actividades de los hombres y mujeres que viven allí. En la penúltima página, por ejemplo, podemos ver a dos caballeros vestidos como nobles de la Inglaterra Victoriana que, en vez de pasear con sus perros, tienen a dos mujeres en correas, vestidas a la usanza bondage-sadomasoquismo, en otras viñetas vemos a un hombre practicando sexo anal con una mujer muy alta, un hombre vomitando, a un hombre masturbándose al lado de una mujer que no deja de fumar. En la última página tenemos a un hombre orinando frente a dos mujeres, que eventualmente le sacan la mugre. Toda esta miríada de detalles enriquece la idea de un mundo que es extraño para nosotros pero al mismo tiempo lo suficientemente mundano para ser considerado real. La portada doble también incluye muchas escenas memorables que incluyen sexo callejero y otras ofensas a la moral pública... De lo mejor.

May 25, 2013

The Secret Service # 6 - Mark Millar & Dave Gibbons


The best spy of the British Crown is dead, and now it’s up to his nephew Gary to save not only England but the rest of the world as well. In the final chapter of “The Secret Service”, Gary decides that in order to find allies he must look for them not in the official ranks of the secret service but rather in their training facilities. That’s why he recruits many of his classmates, and together they lead one final, desperate, even suicidal attack to the enemy’s headquarters.

Gary’s strategy is brilliant. His frontal attack is only a distraction: at the same time, he has one of his guys in the stratosphere attempting to destroy the secret weapon of the enemy and a group of tech specialists deactivating the weapon on firm land. 


Besides Mark Hammill (Luke Skywalker in “Star Wars”) and William Shatner (captain Kirk in “Star Trek”) and other famous Hollywood stars, this time we get to see Patrick Stewart (captain Jean-Luc Picard in “Star Trek: the Next Generation”). What could all of these Hollywood stars have in common? And why were they abducted at the beginning of the miniseries? Mark Millar has found a way to balance pop culture references, parody and homages in one sweeping narrative. 


Although, it seems to me, that there is something else going on here. Millar has explained that when he was 12 years old he sent a letter to Dave Gibbons, suggesting to the legendary British artist to work on a new series created by himself (the kid had promised that he could do something even greater than Watchmen, which Gibbons had just finished drawing). Obviously, back then Dave Gibbons knew that no 12-year-old could write anything memorable, but he still replied with a very encouraging letter. 

Only youth can save the world / Sólo la juventud puede salvar el mundo
Millar had to wait for decades until he was one of the most important and influential authors of the industry, and finally he had the opportunity to work in a project with Gibbons. Millar has expressed his admiration for Watchmen, and just like the secret plan of Ozymandias demanded the kidnapping of certain scientists, artists and thinkers throughout the world, the plan of the antihero in “The Secret Service” also demands the capture of cultural icons. In both cases, the prisoners are kept alive for a very specific purpose. I’ve really enjoyed this parallelism, which happens to have a very humorous approach. 
Battle on two fronts: stratosphere and firm land /  Batalla en dos frentes: estratósfera y tierra firma
Dave Gibbons draws some very good pages, like the ones that depict the final and violent confrontation between Gary and one of his opponents. The scenes of the worldwide orgy, deemed in the comic as “19 minutes of world peace” are also priceless. And thus, this miniseries comes to an end.

If you want to read more about The Secret Service click on the following links: 


The Secret Service # 1, The Secret Service # 2, The Secret Service # 3, The Secret Service # 4 & The Secret Service # 5
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El mejor espía de la corona británica está muerto, y ahora le toca a su sobrino Gary salvar no sólo Inglaterra sino también al resto del mundo. En el capítulo final de "El servicio secreto", Gary decide que para hallar aliados debe buscarlos no en las filas oficiales del servicio secreto sino en las instalaciones de entrenamiento. Es por eso que recluta a muchos de sus compañeros de clase, y juntos lanzan un último ataque desesperado, casi suicida, en el cuartel general del enemigo.
Patrick Stewart is free (last panel, to the left) / Patrick Stewart está libre (última viñeta, a la izquierda)
La estrategia de Gary es brillante. Su ataque frontal es sólo una distracción: al mismo tiempo, tiene a uno de sus chicos en la estratósfera intentando destruir el arma secreta del enemigo y a un grupo de tecno-especialistas desactivando el arma en tierra firma. 
British police officers kiss each other + orgy in the hospital /
Policías británicos se besan entre sí + orgía en el hospital

Además de Mark Hammill (Luke Skywalker en “Star Wars”) y William Shatner (el capitán Kirk en “Star Trek”) y otras famosas estrellas de Hollywood, esta vez nos encontramos con Patrick Stewart (el capitán Jean-Luc Picard en “Star Trek: the Next Generation”). ¿Qué podrían tener en común todas estas estrellas de Hollywood? ¿Y por qué fueron secuestrados al comienzo de la miniserie? Mark Millar ha encontrado una manera de balancear referencias a la cultura pop, parodias y homenajes en una cautivante narrativa. 

Aunque, me parece a mí, hay algo más aquí. Millar ha explicado que cuando tenía 12 años le envió una carta a Dave Gibbons, sugiriéndole al legendario artista británico que trabajasen en una nueva serie creada por él mismo (el chiquillo había prometido que haría algo aún más grandioso que "Watchmen", obra que Gibbons acababa de dibujar). Obviamente, en ese entonces Dave Gibbons sabía que ningún doceañero podría escribir algo memorable, pero aun así respondió con una misiva muy alentadora. 

Millar tuvo que esperar por décadas hasta que llegó a ser uno de los autores más importantes e influyentes de la industria, y finalmente tuvo la oportunidad de trabajar en este proyecto con Gibbons. Millar ha expresado su admiración por "Watchmen", y al igual que el plan secreto de Ozymandias demandaba el secuestro de ciertos científicos, artistas y pensadores a lo largo del mundo, el plan del antihéroe en "El servicio secreto" también demanda la captura de íconos culturales. En ambos casos, los prisioneros son mantenidos con vida para un propósito muy específico. Realmente he disfrutado este paralelismo, que tiene un enfoque muy humorístico. 


Dave Gibbons dibuja algunas páginas muy buenas, como las que retratan la violenta confrontación final entre Gary y uno de sus oponentes. Las escenas de la orgía mundial, considerada en el cómic como “19 minutos de paz mundial” son también de primera. Y de este modo, esta miniserie llega a su fin.

Si quieren leer más sobre The Secret Service hagan click en los siguientes links:

The Secret Service # 1The Secret Service # 2The Secret Service # 3The Secret Service # 4 y The Secret Service # 5

May 22, 2013

Un día en la vida - REVE (Galería Enlace)


"Un día en la vida": un largo proceso
Una mañana veraniega del 2012, entré al taller barranquino que compartían Renzo Núñez Melgar Vega (Reve) y Asad López de Castilla, y quedé deslumbrado al ver un cuadro de proporciones gigantescas, que solamente podía ser la manifestación de una travesía artística épica o el atrevimiento más ambicioso del joven artista: se trataba de la portada del disco de The Beatles “Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band”, imagen emblemática que todo amante del rock –demonios, todo amante de la música en general– debería conocer. 

No obstante, ya desde los primeros bosquejos a lápiz –esbozos que tuve el privilegio de contemplar casi desde el inicio– había un diálogo singular entre la imagen original y la nueva propuesta planteada, no sin cierta rebeldía, por Reve. Con una puesta en escena que reunía a casi un centenar de personajes, la ilustración del disco del legendario cuarteto británico era una especie de “who’s who” de la época. Y ahora, luego de varias décadas, se reinventa esa puesta en escena con un grupo sumamente variopinto de individuos, reales y ficticios. El cuadro “Un día en la vida” incluye a artistas inmortales como Vincent Van Gogh o Salvador Dalí, pero también a héroes del cómic como Rick Grimes (protagonista de “The Walking Dead”) o Tintin, y a personajes de dibujos animados como Lion-O (líder de los “Thundercats”)  o He-Man (el campeón de Eternia). De este modo, John Lennon, Paul McCartney, Ringo Starr y George Harrison se ven rodeados por la protagonista de Kill Bill o el mafioso Don Corleone (de “The Godfather”) o el antihéroe V (de “V From Vendetta”) o el exitoso empresario Steve Jobs. Gente que ha cambiado el mundo real, ficciones que han mudado nuestros afectos en el mundo de lo ficticio, seres que de un modo u otro se combinan a la perfección en “Un día en la vida”, magnífico juego de significantes que se oponen, que se complementan, que danzan entre sí hasta alcanzar un todo coherente. Sin duda, este cuadro desempeña muy bien la función de arte poética y nos permite comprender la perspectiva del artista y las pulsiones que guían su sensibilidad.


Debo admitir que me enamoré del cuadro, o mejor dicho, de la idea del cuadro; y por eso seguí visitando el taller una y otra vez, con la intención de saciar la vista. He atestiguado cómo “Un día en la vida” tuvo, en efecto, una vida de duración de más de doce meses, y en todo ese tiempo el cuadro fue evolucionando, creciendo, haciéndose cada vez más impresionante, dejándome cada vez más asombrado. Verlo terminado ha sido uno de los momentos más emocionantes que he experimentado en el año. 

"Un día en la vida": obra terminada
Ayer, en la inauguración de la muestra tuve la oportunidad de conversar con Renzo Núñez Melgar Vega. Me hubiera gustado hacerle preguntas sobre todos sus cuadros, pero a falta de tiempo no lo hice. Prefiero ahora imaginarme cuáles serían sus respuestas. ¿A quién mira tan taimadamente el angelito que fuma cigarrillos Inca? ¿Con cuánta crueldad un ejército de cadáveres peruanos arrasa Santiago de Chile? ¿En qué piensan tan famosos músicos mientras se sientan frente a una casona barranquina? ¿Cuál es ese último viaje psicodélico que emprende Jimmy Hendrix?
"Los cigarrillos que te harán saltar"
El 2011, Reve ya me había sorprendido con “Lima Rock City”, pero ahora se supera a sí mismo con esta excelente muestra, llena de cuadros inauditos, maravillosos, que son totalmente originales y a la vez parte de nuestro imaginario colectivo. Sin duda, las suyas son las mejores obras de arte que he visto este 2013. 
El artista tuvo la gentileza de escribirme una dedicatoria

May 20, 2013

April Comic Books / Cómics de abril

It sure took me a while but I just finished reading all of my April comics. I must say I’m surprised at how good Uncanny Avengers turned out to be, which is way I’ve already reviewed it. Of course, Young Avengers continues to be my favorite Marvel series, and this third issue was so awesome. This month Secret Service comes to an end with a very peculiar outcome, and Invincible Universe begins, with a first issue that has seduced me faster than many of the superhero books I’ve read recently (plus Nauck's art is top notch). Todd, the Ugliest Kid on Earth concludes this month, and I’ll probably review the entire miniseries, and now Über begins: I enjoyed this opening chapter tremendously. Matt Kindt had already impressed me with the zero issue of Mind MGMT and re-edition of the first issue is just mind-blowing, this is easily one of the best series of 2012. But not everything is about happy endings (or beginnings), because as of April 2013 Hack / Slash is officially dead. After almost 9 years, this thrilling series about slasher films, homicidals and supernatural gore is now done. I feel very sad to see it go... First Hellblazer, and now Hack / Slash. Damn, talk about crisis in the comic book industry… Anyway, without further ado here are April comics as per solicitations:

FASHION BEAST #8 WRAP CVR (MR)
(W) Alan Moore (A/CA) Facundo Percio. Doll yearns to revisit her past but the world has changed. Stark memories of the past collide with the harsh realities of war and desperation.  And no one can anticipate the fate of Celestine from inside his citadel of fashion.    

FF #4 NOW
MATT FRACTION (W) • Michael ALLRED (A/C), Variant Cover by MICHAEL ALLRED. It’s Valentine’s Day at the Baxter Building! So why does that spell trouble for She-Hulk?

HACK SLASH #25 CVR B FRISON (MR)
(W) Tim Seeley (A) Elena Casagrande (CA) Jenny Frison 'FINAL,' Conclusion Cassie battles Samhain to the death. Q: Who will survive and what will be left of them® A: Not everyone, and very small bits. The blood spattered, panty-flashing saga of HACK/SLASH comes to an end in this epic issue! 

INVINCIBLE UNIVERSE #1
(W) Phil Hester (A/CA) Todd Nauck, John Rauch. In the aftermath of INVINCIBLE 100 and 'The Death of Everyone,' Dinosaurus has left his mark on the world. Can heroes from across the universe - Invincible, the Guardians of the Globe, Tech Jacket, the Astounding Wolf-Man and more - contain the damage done? Or are the end times of the Invincible Universe ahead? 

MIND MGMT #1 1 FOR 1 
(W/A/CA) Matt Kindt. Just in time for the first collection, the sold-out MIND MGMT #1 is back in print-for $1! Now's your chance to catch up with Matt Kindt's brilliant tale of lost memories, the Mind Management psychic spy agency, its most infamous defector, and the journalist who uncovers their incredible secrets! 

MORNING GLORIES #25 (MR)
(W) Nick Spencer (A) Joe Eisma (CA) Rodin Esquejo. DOUBLE-SIZED 25th ISSUE - and the Season One Finale! Featuring three interconnected covers by rising superstar RODIN ESQUEJO!   '8:13' 

SECRET SERVICE #6 (OF 6) (MR)
(W) Mark Millar (A/CA) Dave Gibbons. The conspiracy revealed! Gary and Jack begin to learn what's behind the celebrity kidnappings they've been investigating… but that knowledge comes at a price. A raid on Mount Everest begins; the clock is ticking, and the web is beginning to unravel. But who can be trusted when so many prominent figures seem to be involved? It all comes down to this moment, brought to you by legendary creators Mark Millar, Dave Gibbons and Mathew Vaughn. 

SEX #2 (MR)
(W) Joe Casey (A/CA) Piotr Kowalski. SECOND ISSUE COLLECTOR'S ITEM!  Simon Cooke's journey into the underbelly of Saturn City continues. Think about it... how repressed would YOU be after waging a war on crime for the entirety of your adult life? What happens when the superhero power fantasy finally ends? Find out by buying more SEX! 

TODD THE UGLIEST KID ON EARTH #4 (OF 4)
(W) Ken Kristensen, M. K. Perker (A/CA) M. K. Perker'CANDY WITH STRANGERS,' Conclusion When his best friend and mentor gets thrown in solitary confinement, Todd becomes an easy target for an Aryan Nation assassin. Meanwhile, his father accepts a marriage proposal that was never given, and his mom comes face-to-face with the Maniac Killer. 
my drawing (from pencils to inks) / mi dibujo (de lápiz a tinta)

UBER #0 (MR) 
(W) Kieron Gillen (A/CA) Canaan White. Kieron Gillen unveils his epic new monthly series, launching with a special double-sized issue!  1945. Germany is in ruins. The war in the west can only be days away from ending. Threats of 'wunderwaffen' to be unleashed by the dying Reich have become laughable. There are no miracle weapons here.  It's over. It has to be over.   It's not.  There's been stories which have mixed enhanced humans and World War 2 before. There's never been one like this.  See super beings in a whole new light as Gillen presents an epic new series that not only rewrites history, it redefines the genre. 

UNCANNY AVENGERS #5
RICK REMENDER (W) OLIVIER Coipel (A) Cover by John Cassaday Variant Cover by OLIVIER COIPEL. Wonder Man, Wasp and Sunfire join the team just in time for Grim Reaper’s revenge! Tension between the team builds as Havok’s leadership is questioned! The death of a major character at the hands of an Avenger in broad daylight! 32 PGS./Rated T+

UNWRITTEN #47 (MR)
(W) Mike Carey (A) Peter Gross (CA) Yuko Shimizu 'Orpheus in the Underworld' part 1! Still on his quest to bring Lizzie back from the dead, Tom Taylor has made it as far as Hades-but he's left his memories behind in the waters of Lethe. Now he's face-to-face with the king of the underworld, who's got his own sinister agenda and no good reason to offer Tom an Orpheus deal... 

WALKING DEAD #109 (MR)
(W) Robert Kirkman (A/CA) Charlie Adlard, Cliff Rathburn. Maggie and Sophia pick up the pieces and continue their lives at the hilltop. 

WITCH DOCTOR MALPRACTICE #5 (OF 6)
(W) Brandon Seifert (A/CA) Lukas Ketner, Andy Troy In one corner: Dr. Vincent Morrow, the Witch Doctor. In the other: the parasite he's been infected with. And you won't believe where the battlefield is! Physician, heal thyself - or else!  'A superbly smart and riveting medical thriller filled with off-the-wall characters' - Fangoria 

WOLVERINE AND X-MEN #27.1AU
(W) Matt Kindt (A) Paco Medina (CA) Mike Deodato. An AGE OF ULTRON tie-in (make sure you read #6 first!). Wolverine and the Invisible Woman find themselves in the Avengers' past! 

YOUNG AVENGERS #3 
(W) Kieron Gillen (A/CA) Jamie McKelvie • A Fight scene, probably. • And another one, but this time in a club. • Plentiful feels. (aka 'Meaningful emotional character beats' for people who aren't on tumblr) • The fakest ID in history. 
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Me tomó más tiempo de lo normal leer todos mis cómics de abril. Debo decir que estoy sorprendido por lo bueno que ha resultado ser Uncanny Avengers y por ello le he dedicado una reseña. Por supuesto, Young Avengers continúa siendo mi colección favorita de Marvel, y este tercer número fue lo máximo. Este mes Secret Service llega su fin con un desenlace muy peculiar, y Invincible Universe comienza con un primer número que me ha seducido más rápido que muchos cómics de súper-héroes que he leído recientemente. Todd, the Ugliest Kid on Earth concluye este mes, y probablemente comentaré la miniserie completa, y ahora empieza Über:  disfruté muchísimo con este capítulo inicial. Matt Kindt ya me había impresionado con el número cero de Mind MGMT y la reedición del primer número es alucinante, de lejos es una de los mejores títulos del 2012. Pero no todo son finales (o comienzos) felices, porque desde abril del 2013, Hack / Slash está oficialmente muerto. Después de casi 9 años, esta emocionante serie sobre films slasher, homicidas y gore sobrenatural termina. Me entristece que desaparezca… Primero Hellblazer y ahora Hack / Slash. Demonios, ahí está la crisis de la industria del cómic… De todos modos, sin más preámbulos aquí están los cómics de abril:

FASHION BEAST #8 WRAP CVR (MR)
DOLL anhela revisitar su pasado pero el mundo ha cambiado. Las memorias desnudas del pasado colisionan con la dura realidad de la guerra y la desesperación. Y nadie puede anticipar el destino de CELESTINE desde el interior de la ciudadela de la moda.

FF #4 
Es el día de San Valentín en el edificio Baxter. Pero ¿por qué esto trae problemas para SHE-HULK? ¿Y por qué la culpa es de BENTLEY 23?

HACK SLASH #25 CVR B FRISON (MR)
Es la batalla final, y será a muerte. No todos sobrevivirán en este sangriento desenlace que marca el fin de una etapa épica. 

INVINCIBLE UNIVERSE #1
Luego de "La muerte de todos", Dinosaurio ha dejado su marca en el mundo. ¿Pueden los héroes del universo contener el daño producido? 

MIND MGMT #1 1 FOR 1
Un brillante relato sobre recuerdos perdidos, la agencia de espías psíquicos de Gerencia Mental, su más infame desertor, y el periodista que descubre increíbles secretos. 

MORNING GLORIES #25 (MR)
Es el final de la primera temporada.

SECRET SERVICE #6 (OF 6) (MR)
La conspiración es revelada. Gary y Jack empiezan a entender qué es lo que está detrás de los secuestros de las celebridades… pero esa información tiene un precio. Empiezan una incursión en el monte Everest, pero ¿en quién se puede confiar con tantas figuras prominentes involucradas?

SEX #2
El viaje de Simon a los bajos fondos de Ciudad Saturno continúa. ¿Qué tan reprimido estarías después de luchar contra el crimen durante la totalidad de tu vida adulta? ¿Qué pasa cuando la fantasía heroica termina?

TODD, THE UGLIEST KID ON EARTH #4 (of 4)
“Caramelos con extraños”. Cuando su mejor amigo y mentor cae en confinamiento solitario, Todd se convierte en un blanco fácil para el asesino de la Nación Aria. Mientras tanto, su mamá se enfrenta al homicida maníaco.

UBER #0 (MR)
1945. Alemania está en ruinas. La guerra en el oeste está a días de terminar. Las amenazas se ciernen sobre el moribundo Reich. No hay armas milagrosas aquí. Hay historias que mezclan al superhombre con la Segunda Guerra Mundial antes, pero ninguna como esta. 

UNCANNY AVENGERS #5 
WONDER MAN, WASP y SUNFIRE se unen al equipo justo a tiempo para la venganza de GRIM REAPER. La tensión aumenta cuando el liderazgo de HAVOC es cuestionado. Y uno de los vengadores matará a plena luz del día. 

UNWRITTEN #47 (MR)
Orfeo en el inframundo. Tom Taylor continúa con su misión: salvar a LIZZIE del mundo de los muertos. Tom ha llegado hasta el Hades, pero ha dejado sus memorias en el Leteo. Ahora está cara a cara con el rey del inframundo, quien tiene su propia agenda siniestra.

THE WALKING DEAD #109
Ellas continuarán con sus vidas en el Pico de la Cima.

WITCH DOCTOR MALPRACTICE #5 (OF 6)
En una esquina el doctor Morrow, en la otra, el parásito que lo ha infectado. Y nadie se imagina cuál será el campo de batalla.

WOLVERINE AND X-MEN #27.1AU
WOLVERINE y la Mujer Invisible en el pasado de los Vengadores.

YOUNG AVENGERS #3 
Una escena de pelea, probablemente. Y otra igual pero esta vez en un club. Muchos sentimientos (o sea ‘pulsiones emocionales significativas’ para los que no están en TUMBLR). La identificación falsa más falsa de todas.


May 17, 2013

Young Avengers # 3 - Kieron Gillen & Jamie McKelvie


The impossible return of Teddy Altman’s mother is not an isolated incident. In fact, Loki is visited by his father, Laufey, king of the frost giants. Certainly, Laufey died centuries ago at the hands of Odin, but none of this is impediment enough for the dark forces that have been unleashed by Billy Kaplan –Wiccan– as a result of an error in judgment and one of his most powerful spells ever.

Nothing escapes the watch of Heimdal, guardian of the Bifrost, who assesses the Young Avengers predicament. Perhaps Volstagg here is the one with the wisest answer. What wouldn’t he give in order to be young again. “Such high spirits”, he says. Such high spirits indeed… but in this opportunity not even the Nordic gods can help this group of teenagers, at least not directly. 

It’s only thanks to the timely intervention of Ms. America that Laufey is defeated. Wiccan has no idea how to reverse his spell, and the only other expert in the eldritch arts and the arcane is the God of Mischief. But what do you do when you have the power to deceive the mortal eye? What do you do when you can trick other people, make them think what you want them to think? You make fake IDs, of course, not only for yourself but also for all of your underage friends. And that’s how Loki whisks them off to a night club, and manages to order a bottle of Magnum champagne.
Laufey versus Loki
Ah, I can only imagine the letters from angry readers complaining about this scene of underage drinking and violation of the law. Curiously, faithful to the original series, the letters column of Young Avengers is already shaping up as the home of some very heated up debates. In this instance, a reader makes a serious complaint about the scene of casual sex between Kate Bishop and Marvel Boy on the first issue of Young Avengers. That’s not very role model-ly of them in his opinion. But as Kieron Gillen explains, even if the book is rated for “teens and up”, the life of a real teenager goes far above and beyond all forms of rating. And Gillen’s intention is to portray the lives of these youngsters not as fictitious and unreal role models, but rather a group of young people messing up and trying to find their way in today’s world. 
Loki uses his powers to create fake IDs / Loki usa sus poderes para crear identificaciones falsas
Kieron Gillen and Jamie McKelvie have achieved something really special here. There is such a sense of love and admiration for the characters that Allan Heinberg and Jim Cheung created not long ago. And clearly, these British authors are having fun with the main text as well as the paratext. Everything from the letters section (by far the most interesting in Marvel Now) to the recap page (instead of a boring synthesis we have a fake twitter and tumblr repartee with pics and tweets that retell with wit and humor the previous events) are clever, entertaining and creative. Jamie McKelvie, Mike Norton and Matthew Wilson are the ideal artistic team, and it’s thanks to them that every page is a visual treat, a precious gift to the eye.

Did you miss the previous issues? Click here.
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The boys love "Game of Thrones", the girls not so much /
A los chicos les encanta "Game of Thrones", a las chicas no mucho

El imposible regreso de la madre de Teddy Altman no es un incidente aislado. De hecho, Loki es visitado por su padre, Laufey, rey de los gigantes de hielo. Es cierto que Laufey murió hace siglos a manos de Odín, pero nada de esto es impedimento suficiente para las fuerzas oscuras que han sido desatadas por Billy Kaplan –Wiccan– como resultado de un error de juicio y uno de sus más poderosos hechizos.

Nada escapa a la mirada de Heimdal, guardián del Bifrost, quien evalúa el predicamento de los Jóvenes Vengadores. Tal vez aquí Volstagg es el que tiene la más sabia respuesta. Qué no daría por ser joven de nuevo. "Tan elevados espíritus", dice. Tan elevados espíritus, sin duda... pero en esta oportunidad ni siquiera los dioses nórdicos pueden ayudar a este grupo de adolescentes, al menos no directamente. 

Es sólo gracias a la oportuna intervención de Ms. America que Laufey es derrotado. Wiccan no tiene idea de cómo revertir su hechizo, y el único otro experto en las artes místicas y en lo arcano es el dios del embuste. Pero ¿qué es lo que harías si tuvieras el poder de engañar la mirada de los mortales? ¿Qué harías si pudieras mentirle a los demás, hacerlos pensar lo que tú quieres que piensen? Harías identificaciones falsas, por supuesto, no sólo para ti sino también para todos tus amigos menores de edad. Y así es como Loki se los lleva a un bar, y se las arregla para pedir una botella de champagne Magnum.

Ah, ya me puedo imaginar las cartas de los furibundos lectores, quejándose de esta escena en la que los menores de edad beben alcohol y violan la ley. Curiosamente, fiel a la serie original, la sección de cartas de "Young Avengers" ya se está perfilando como un espacio para los más acalorados debates. En este caso, un lector se queja seriamente de la escena de sexo casual entre Kate Bishop y Marvel Boy en el primer número de "Young Avengers". En su opinión, ese no puede ser un modelo a imitar. Pero tal como explica Kieron Gillen, incluso si la colección está calificada para "adolescentes y adultos", la vida de un adolescente de verdad va más allá y más lejos que todas las formas de censura. Y la intención de Gillen es retratar las vidas de estos jovencitos, no como ejemplos irreales a seguir, sino más bien como un grupo de jóvenes que meten la pata e intentan encontrar su camino en el mundo de hoy. 
Even colors are part of the battle scene / Incluso los colores son parte de la escena de batalla
Kieron Gillen y Jamie McKelvie han logrado algo realmente especial aquí. Hay tal sentido de amor y admiración por los personajes que Allan Heinberg y Jim Cheung crearon no hace mucho. Y claramente, estos autores británicos se están divirtiendo con el texto central así como con el paratexto. Todo, desde la sección de cartas (de lejos la más interesante de Marvel Now) hasta la página de resumen (en vez de una aburrida síntesis tenemos una mezcla de twitter y tumblr con fotos y twits que recuentan, con astucia y humor, eventos previos) son interesantes, entretenidos y creativos. Jamie McKelvie, Mike Norton y Matthew Wilson son el equipo artístico ideal, y es gracias a ellos que cada página es una recompensa visual, un precioso regalo para el ojo.

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May 16, 2013

Escorzos - Ricardo Cassinelli (Corriente Alterna)

Eugenio Raborg

You can be absent, and yet in a way you are with me. Someone can exist in our memory and in the possibility of their return. If there is no one around you it doesn’t mean that you are necessarily alone. Solitude is, in fact, an incomplete and unique way of living in this world. Ancient myths have tried to explain this situation. Human beings are devoured by love because of the immense necessity of finding a mythic original unit. You try to find someone else as if you were searching for a lost part of your own body; and you are in pain if you do not find that part. Loneliness has a very tight bond with communication; we are forced to communicate, even when we don’t want or can’t communicate with other people. However, we have the conviction of someone else’s existence and we are aware of how much do we need that person. Inside of us, in our intimate conviction of someone else’s existence and in our painful experience of his absence, therein lies the sentiment of solitude. To become alone it is mandatory wanting to be two, at least, or having been two and preserving the respective nostalgia.

There can be three different categories of loneliness. The first one is the result of the death of a very dear friend or relative. Something you are familiar with. The second category consists in organizing the other’s absence, we exist because he is looking at us, but we have no control over his eyes or his presence. Our existence depends on the other person, jeopardizing our own independence. Then fear forces us to run away from the other, to forget him, in an attempt of regaining control of the situation. We disappear to make the other one disappear. We rush into loneliness because we are so afraid of being alone. We surrender to solitude, and there is always the risk of getting used to it.  The third category is idealization; the other one exists because of us, and we see in him what we wish to see, we project intuitions, ideas and illusions; we create an imaginary being. But what happens when the other one shatters our fantasies? We walk away and we find out that we were always alone, since the very beginning. Reality doesn’t meet our expectations and therefore we become lonely beings. A totally happy solitude is impossible, however, in a mature way loneliness can be something positive. It is a learning path that allow us to accept our frustration and also to get rid of obsessive socializing with others. We have to find the balance, we have to feel comfortable when we are lonely if we want to feel comfortable with someone else. 
my sketch / mi boceto

A French author, Hannon, in his book ‘Nos solitudes’, has some interesting insights. Loneliness can be an ambiguous notion, we all get to be lonely every now and then; but at the same time the idea of remaining alone is unsettling and frightening. In the past, you had to seclude from the rest of the population to be alone. Hermits or poets were socially allowed to be alone. Today you can be lonely even if you are surrounded by people. The crowd that surrounds a lonely man is like a mirror that reflects his condition. ‘Multitude, solitude, similar and convertible terms’ said Baudelaire once. In the past, at least, a lonely figure could be respected but now a lonely figure is considered suspicious or undesirable. Pascal said about the human being: ‘description of men: dependency, desire of independency, necessity’. We are authors and victims of our own loneliness. I need someone else but I behave as if I could live without that person. So, loneliness is associated with the idea of isolation and disgrace. And more often it is deemed as the cause and not the consequence of an existential problem.
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Ricardo Cassinelli

El día de ayer el gran Max Maradiegue tuvo la buena voluntad de acompañarme a la presentación del libro del Británico sobre la obra –siempre irónica, juguetona, llena de referencias y homenajes a los más importantes artistas occidentales– de Eugenio Raborg. 

Al final, luego de un par de copitas de vino, terminamos cenando en La 73 –paradero gourmet– y luego de una rica entrada, un buen lomo quinoto y un maracuyá sour, pudimos conversar sobre diversos temas y ponernos al día, después de todo, no nos veíamos desde hacía casi tres meses. Como siempre, fue un gusto compartir un momento tan agradable.

Hoy en la noche, asistí a dos muestras, una en Miraflores y otra en Barranco. En Corriente Alterna se inauguraba “Escorzos” de Ricardo Cassinelli, una propuesta que juega con nuestra mirada y con el concepto de perpendicularidad que, de un modo u otro, limita nuestro campo de visión. 

Según el curador Gustavo Buntinx, Cassinelli hace alusión a la sociedad limeña desde una óptica inclinada, incompleta, inicua que a su vez retrata las diferencias sociales que parecen caracterizar nuestra ciudad. En esta ocasión me encontré con mi buen amigo Andreé Ferro, y también conversé con David Rejas y Christian Fuchs, con quien no coincidía desde hacía un par de meses.

De inmediato, Andreé y yo nos dirigimos a Dédalo, donde se inauguraba “A tomar el té”, nueva línea de muebles de la extraordinaria artista Ana Teresa Barboza, que centra sus diseños en la reutilización y el reciclaje de elementos que muchos considerarían inservibles. Allí me encontré con Pedro Casusol, saludé a Eduardo Lores y a María Elena Fernández, y también charlé brevemente con Carmen Alegre e Isabelle Decencière

May 14, 2013

Uncanny Avengers # 5 - Rick Remender & Olivier Coipel



John Cassaday: iconic cover / John Cassaday: portada icónica  
When I visited New York in 2000, I stumbled onto a very special issue of The Avengers. It was issue # 27, it was a ‘100 page monster’ priced only at 2.99. Not only was it one of the best comics I read during my trip, but it also made me fall in love with The Avengers. Of course, with Kurt Busiek writing it and George Pérez illustrating it, how could it be otherwise? 

This issue had no villains, no cosmic threats, not even bank robbers. Only a press conference announcing the new lineup of Earth’s Mightiest Heroes. And the thing that fascinated me the most was how Busiek dismembered the inner politics of the world’s most important superhero group, the hidden agendas and plots. 


Honoring the tradition of delving deep into the inner cogs of the machinery instead of the shiny surface of the final product, Rick Remender has done what Busiek did 13 years ago. This fifth chapter of Uncanny Avengers opens with the arrival of the new public relations team (The Wasp and Wonder Man), the complaints of Scarlet Witch as she feels relegated and the political games that Havoc must face before, during and after his first press conference as the leader of the Avengers Unity Division.

workout session / sesión de entrenamiento

But at the same time, just like Busiek used to do over a decade ago, Remender also explores the things that you would never see in a press conference. The dark side of heroism, the defeated warrior, the ‘man’ instead of the ‘super’… all this is made particularly evident when Logan finally tracks down Yoshida Shirō, formerly known as Sunfire. Once upon a time he was the greatest hero of Japan, today he’s merely an alcoholic, a man who has lost his honor and tries to forget his glorious past with cheap liquor. It was Charles Xavier who found him, years ago, when the original X-Men got lost in the island of Krakoa. And now, after Xavier’s death, is Wolverine’s turn to reach out to him, and to ask for his help, should the Japanese warrior decide to join this new coalition of X-Men and Avengers he will find new meaning and purpose for his life.


The artist here is no other than the talented Olivier Coipel: a master storyteller with a very unique visual interpretation of Marvel’s greatest heroes. Coipel creates page after page of beautifully rendered scenes, always maintaining his fresh perspective and his characteristic style. We can see his absolutely gorgeous page design in Steve Rogers’ workout session, overflowing with dynamism and movement. At the same time, the tension and nervousness of Wanda Maximoff is made evident in the next page. The dirty alleys of Tokyo and the scruffy look of Sunfire are the perfect combination for a dark and melancholic page that shows Logan as he has always been portrayed: a loner, a tough guy and a good hunter. Finally, John Cassaday’s great cover is iconic and heroic, an exercise of blunt simplicity that takes us by surprise and makes us guess what’s going on behind the masks of the heroes we grew up reading. 

Steve Rogers & Wanda Maximoff
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Wolverine & Sunfire

Cuando visité New York en el 2000, encontré casualmente un número muy especial de "The Avengers", el # 27, un 'monstruo de 100 páginas' a tan sólo 2.99 dólares. No sólo fue uno de los mejores cómics que leí durante mi viaje, sino que también me hizo enamorarme de Los Vengadores. Por supuesto, con Kurt Busiek como escritor y George Pérez como ilustrador, ¿cómo podría ser de otro modo?


En ese número no había villanos, ni amenazas cósmicas, ni siquiera asaltantes de bancos. Solamente una conferencia de prensa que anunciaba la nueva alineación de los más poderosos héroes de la Tierra. Y lo que más me fascinó fue cómo Busiek desmembraba las políticas internas del grupo superheroico más importante del mundo, las intenciones ocultas y las intrigas.

Honrando la tradición de escarbar en lo más profundo de la maquinaria interna en lugar de la brillante superficie del producto final, Rick Remender ha hecho lo que Busiek hizo hace 13 años. El quinto capítulo de "Uncanny Avengers" se inicia con la llega del nuevo equipo de relaciones públicas (The Wasp y Wonder Man), las quejas de la Bruja Escarlata, que se siente relegada y los juegos políticos que Havoc debe enfrentar antes, durante y después de su primera conferencia de prensa como líder de la División de Unidad de los Avengers.
my comment published / mi comentario publicado

Pero al mismo tiempo, al igual que Busiek solía hacer una década atrás, Remender también explora aquello que jamás se mostraría en una conferencia de prensa. El lado oscuro del heroísmo, el guerrero derrotado, el 'hombre' en vez del 'súper'... todo esto se hace evidente cuando Logan finalmente rastrea a Yoshida Shiro, antiguamente conocido como Sunfire. Alguna vez, él fue el mayor héroe de Japón, hoy en día es simplemente un alcohólico, un hombre que ha perdido su honor y que intenta olvidar su glorioso pasado con licor barato. Fue Charles Xavier quien lo encontró, hace años, cuando los primeros X-Men se perdieron en la isla de Krakoa. Y ahora, después de la muerte de Xavier, le toca a Wolverine rescatarlo, y pedirle ayuda, si acaso el guerrero japonés decidiese unirse a esta nueva coalición de X-Men y Avengers encontraría un nuevo significado y un propósito para su vida.

El artista aquí no es otro que el talentoso Olivier Coipel: un maestro de la secuencialidad, con una interpretación visual única de los más grandes héroes de Marvel. Coipel crea página tras página de escenas hermosamente plasmadas, siempre manteniendo su fresca perspectiva y su estilo característico. Podemos ver su diseño de página, absolutamente precioso, en la sesión de entrenamiento de Steve Rogers, que rebalsa de dinamismo y movimiento. Al mismo tiempo, la tensión y el nerviosismo de Wanda Maximoff se hacen evidentes en la siguiente página. Los sucios callejones de Tokio y la apariencia desaliñada de Sunfire son la combinación perfecta para una página oscura y melancólica que muestra a Logan como siempre ha sido retratado: un solitario, un tipo duro y un buen cazador. Finalmente, la grandiosa portada de John Cassaday es icónica y heroica, un ejercicio de sencillez contundente que nos toma por sorpresa y nos hace adivinar qué es lo que sucede detrás de las máscaras de los héroes a los que conocimos de niños.

May 9, 2013

Neon Genesis Evangelion Vol. 6 - Yoshiyuki Sadamoto


The 4th Child / El cuarto niño
Much in the same way that we remember our childhood, however happy or sad it might have been, we always remember our friends. Growing up is like walking amidst a strange region, a land of confusion if you will. Sometimes, those friends are the only light in a place surrounded by darkness. Shinji Ikari understands that, and I guess I also understood it when I was in high school. But there is something else that happened to Shinji –that happened to me– that places us slightly apart from others. We were so shy, so hermetic, so imprisoned within ourselves that a friend, any friend, would be cherished as the most valuable gift ever. 

When Toji Suzuhara first met Shinji, he punched him in the face, accusing him for not saving his sister in the struggle with the angel Sachiel. As time goes on, Toji and Shinji become good friends. In fact, it is those scarce moments of happiness with Toji and Kensuke –with true friends– that give meaning to Shinji’s life, a life that had become an imposition, a tedious martyrdom. If it’s true that we stay alive for each other, that we survive not in spite but thanks to those who are closest to us, then what happens once they’re gone?
Kensuke, Shinji & Toji

The sixth volume of Neon Genesis Evangelion (comprising stages 34 through 40: “The Fourth Child”, “Light, Then Shadow”, “Confession”, “The Gift”, “Ambush”, “The Dummy System” and “Staining the Twilight Black”) is a very intense emotional journey that doesn’t end well for the protagonists. First, Asuka attempts to undress herself in front of Kaji, and tells him that she is in love with him. Kaji simply rejects the advances of the underage girl, leaving her awfully frustrated. 

At the same time, Toji is secretly selected as the fourth child: the fourth Eva pilot. One day, he asks Shinji to spend the afternoon together. The boy accepts and they eat sushi, and talk and have fun, but Toji is uneasy, he wants to make a confession. He looks at Shinji with the same fear and anxiousness that I –or perhaps you– might have experienced before telling a big secret to my best friend, the kind of confidence that must be whispered only in the most private of moments. Eventually, Toji is courageous enough to tell Shinji that he has been chosen by NERV. Except that he doesn’t have much of a choice, NERV has extorted him: promising to administer the best treatments to his comatose sister, they have effectively forced him to take on a duty that no 14-year-old should ever accept. And he’s so scared. Toji has evolved a lot, from a seemingly hostile bully in the first volume to a teenager with complex feelings and a unique voice. It is in this moment of fear that he is presented to us in his entire human dimension. He’s just as afraid as Shinji was / is. 

Shinji does his very best trying to comfort his friend, telling him that there is nothing to worry about. Toji apologizes for hitting Shinji the day they met. “I didn’t know”, he says, but how could he? How could anyone know or even imagine what it means to drive Earth’s most lethal machinery of destruction? Soon, Toji departs to his first trial with Eva Unit-03, built by the Americans. Nevertheless, an unknown entity contaminates the EVA and takes possession of it while Suzuhara is inside. 
Toji Suzuhara

In the ensuing battle, Eva Unit-00 and Eva Unit-02 are overpowered. Only Shinji has the opportunity to counterattack. Except he can’t. He won’t. If he hits Unit-03 he risks injuring Toji, and that’s a risk he is not willing to take. Even as the arms of this black Evangelion are about to break his neck, Shinji refuses to defend himself. That’s when commander Gendo Ikari severs the link between Shinji and his Evangelion, and activates the “dummy system”, an artificial intelligence that takes control of the Eva. Shinji then observes powerless how Unit-01 rips off the arms of its opponent, how it crashes its skull and splatters tons of organic matter into the nearby buildings and how, in the end, breaks Toji as if he were a useless mannequin.

The depravity of Shinji’s father had already been made evident –by forcing Toji to be the guinea pig for Unit-03– but the level of cruelty that he displays here is even more refined: he makes Shinji watch all of it. It’s rare to feel sad when something like this happens to a fictitious character, but in this case I think it’s comprehensible. I was shocked to see how the NERV agents retrieve the ruined body of a 14-year-old boy who was Shinji’s friend, and in a weird way, crossing the boundaries of reality and fiction, a good friend of mine too. I remember how I felt when I first saw this anime episode, but for some unknown reason, reliving it now, reading this volume, has made me experience an even stronger emotional impact. 

Want to read more? Click here:
Neon Genesis Evangelion Vol. 1Neon Genesis Evangelion Vol. 2Neon Genesis Evangelion Vol. 3Neon Genesis Evangelion Vol. 4 & Neon Genesis Evangelion Vol. 5.     
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best friends forever / mejores amigos para siempre

Del mismo modo que recordamos nuestra infancia, así haya sido feliz o triste, siempre recordamos a nuestros amigos. Crecer es como caminar por una extraña región, una tierra de confusión. A veces, esos amigos son la única luz en un lugar sumido en la oscuridad. Así lo entiende Shinji Ikari, y supongo que así es como yo lo entendía en secundaria. Pero hay algo más que le pasó a Shinji –que me pasó a mí– que nos aparta un poco de los demás. Éramos tan tímidos, tan herméticos, tan prisioneros de nosotros mismos que un amigo, cualquier amigo, era valorado como el regalo más valioso.

Cuando Toji Suzuhara conoció a Shinji, le dio un puñetazo en la cara, acusándolo de no haber salvado a su hermana en la batalla con el ángel Sachiel. Pero con el tiempo Toji y Shinji se vuelven muy amigos. De hecho, son esos escasos momentos de felicidad con Toji y Kensuke -con amigos de verdad- los que dan significado a la vida de Shinji, una vida que se había convertido en una imposición, un tedioso martirio. Si es cierto que seguimos vivos por el otro, que sobrevivimos no a pesar sino gracias a aquellos que nos son más cercanos, ¿qué sucede, entonces, cuando nos dejan?

El sexto volumen de Neon Genesis Evangelion (que reúne las etapas 34 a 40: "El cuarto niño", "Luz, luego sombra", "Confesión", "El regalo", "Emboscada", "El sistema provisional" y "Manchando el negro crepúsculo") es un intenso viaje emocional que no termina bien para los protagonistas. Primero, Asuka intenta desvestirse frente a Kaji, y le dice que está enamorada de él. Kaji simplemente rechaza los avances de esta chica menor de edad y la deja terriblemente frustrada.
the moment before the confession / el momento antes de la confesión

Al mismo tiempo, Toji es seleccionado en secreto como el cuarto niño: el cuarto piloto de Eva. Un día, le pide a Shinji que pasen la tarde juntos. El muchacho acepta, y ambos comen, conversan y se divierten, pero Toji está incómodo, quiere hacer una confesión. Mira a Shinji con el mismo miedo y ansiedad que yo -o tal vez ustedes- podría haber experimentado antes de contarle un gran secreto a mi mejor amigo, el tipo de confidencia que debe ser susurrado únicamente en el momento más privado. Eventualmente, Toji se arma de coraje y le dice a Shinji que ha sido elegido por NERV. Excepto que él no tiene elección, NERV lo ha extorsionado: prometiendo administrar los mejores tratamientos a su hermana comatosa, ellos de hecho lo han forzado a asumir un deber que ningún chico de 14 años debería aceptar. Y él está tan asustado. Toji ha evolucionado muchísimo, desde un abusivo aparentemente hostil en el primer volumen a un adolescente con sentimientos complejos y una voz única. Es en estos momentos de miedo que se nos presenta por completo en su dimensión humana. Él tiene tanto miedo como lo tenía/tiene Shinji. 

Shinji hace todo lo que puede para consolar a su amigo, y le dice que no tiene de qué preocuparse. Toji se disculpa por golpear a Shinji el día que se conocieron. "No lo sabía", dice, pero ¿cómo podría saberlo? ¿Cómo podría alguien saber o incluso imaginar lo que significa manejar la maquinaria de destrucción más letal de la Tierra? Pronto, Toji parte para su primer entrenamiento con el Eva Unidad-03, construida por Estados Unidos. No obstante, una entidad desconocida contamina al Eva y se apodera de ella, mientras que Suzuhara está en su interior.
Shinji and Toji together for the last time /
Shinji y Toji juntos por última vez

En la subsiguiente batalla, los Eva Unidad-00 y Unidad-02 son sometidos. Sólo Shinji tiene la oportunidad de contraatacar. Pero no puede. No quiere. Si golpea a la Unidad-03 se arriesga a herir a Toji, y ese es un riesgo que no está dispuesto a asumir. Incluso cuando los brazos de este Evangelion negro están a punto de romperle el cuello, Shinji se rehúsa a defenderse. Entonces el comandante Gendo Ikari cercena el vínculo entre Shinji y su Evangelion, y activa el "sistema provisional", una inteligencia artificial que se apodera del Eva. Shinji observará impotente cómo la Unidad-01 le arranca los brazos a su oponente, cómo destroza su cráneo salpicando a los edificios cercanos con toneladas de materia orgánica y cómo, al final, aplasta a Toji como si fuera un inservible maniquí.

La depravación del padre de Shinji ya se había hecho evidente -al obligar a Toji a ser un conejillo de indias para la Unidad-03- pero el nivel de crueldad que demuestra aquí es incluso más refinado: hace que Shinji lo observe todo. Es raro sentirse triste cuando algo como esto le sucede a un personaje ficticio, pero en este caso creo que es comprensible. Quedé conmocionado al ver cómo los agentes de NERV extraen el cuerpo arruinado de un chiquillo de 14 años que era el amigo de Shinji, y de un modo extraño, cruzando las fronteras entre la realidad y la ficción, también un buen amigo mío. Recuerdo cómo me sentí cuando vi por primera vez este episodio del anime, pero por alguna razón desconocida, revivirlo ahora, al leer este volumen, ha hecho que la experiencia tenga un impacto emocional aún más fuerte.